Van cateringbedrijf naar eerste kookboek: ‘Ik dacht altijd dat het te moeilijk zou zijn’

Sandra Kooij | foto: Harro van Schoonhoven

Sandra Kooij (48) woont al twaalf jaar in Haarlem. Al vóór die tijd zette ze haar eigen cateringbedrijf op: Keukengeheimen. Vele gave opdrachten verder had ze tijdens de coronacrisis eindelijk tijd voor iets nieuws: een eigen kookboek.

“Ik begon ooit in de filmcatering; dat waren hele lange dagen maar ontzettend leuk” vertelt Sandra. “In twintig jaar tijd werkte ik daarna op de meest uiteenlopende locaties. Dat het zo divers is, maakt mijn werk zo ongelooflijk leuk. Het gaat van grote festivals op de Wadden tot bijvoorbeeld diners van Haarlemmers die vijftig worden. Ik verzorg ’s zomers ook al het eten voor de artiesten en de crew in openluchttheater Caprera in Bloemendaal. Maar ook toen ik nog freelance werkte, kwam ik op gave plekken zoals concerten van Bruce Springsteen. Of het nou om vijftig of drieduizend mensen gaat; ik probeer altijd om het ontspannen en sfeervol te houden.”

Lust voor het oog

“Ik werk al jaren samen met hetzelfde team. Onze handtekening is denk ik dat we uit alle hoeken van de wereld wel iets kunnen maken en het altijd hoog op smaak is. En groenten zijn vaak de basis. Opeens werd het in de branche ook een hype dat alles bij de boer vandaan moet komen et cetera. Maar ik weet eigenlijk niet beter dan dat ik kook met goede ingrediënten; zoveel mogelijk biologisch en uit de omgeving. Én het is bij ons altijd kleurrijk. Van een simpele, klassieke roti bijvoorbeeld maak ik graag iets smashings door bijzondere kruiden en eetbare bloemen te gebruiken. Het moet ook een lust voor het oog zijn.”

Tekst loopt verder onder de foto

Beeld uit het kookboek van Sandra Kooij | foto: Harro
van Schoonhoven

Tijd over zorgde voor nieuwe kansen

“Dit jaar was echt een beetje een mindfuck. Je agenda staat volgepland met ongelooflijk leuk werk, en opeens wordt alles eruit geveegd. Gelukkig heb ik een gezond bedrijf, dus financieel maakte ik me niet direct zorgen. Maar het is gewoon heel gek dat je thuis zit en denkt: wat moet ik nou gaan doen? Ondertussen was ik toevallig al bezig met een kookboek. Het idee ontstond door damesvereniging het ‘Haerlems Juweel’ die vijftien jaar bestaat. Omdat ik al jaren voor hen kook elke maand, vertelden ze mij dat ze het heel leuk zouden vinden om voor het jubileum al die recepten terug te vinden in een boek.”

“Toen ik met ze om de tafel zat, gingen we steeds wilder denken en dachten we: waarom zouden we het niet wat groter aanpakken? We zijn naar boekhandel De Vries van Stockum gegaan, waar ik ook vaak diners voor verzorgde. Daar hebben we met Daan besproken hoe het nou werkt om een kookboek in eigen beheer uit te geven. We hadden nu toch de tijd, dus na zijn advies zijn we het zelf gaan uitvogelen. Vrienden en ondernemers uit de regio hebben me allemaal geholpen. Het boek ligt inmiddels in een aantal boekwinkels in de regio en is online te bestellen. Van iets kleins is er dus iets heel moois groters ontstaan, hartstikke gaaf!”

Zin in feestjes

“Ik had nog nooit een boek gemaakt en ook nooit de ambitie gehad om dat te doen. Ik kreeg al wel regelmatig vragen over recepten of een kookboek. Maar ik dacht altijd: daar heb ik geen tijd voor en het lijkt me zo moeilijk. Maar uiteindelijk heb ik toch iets kunnen maken waar echt mijn hart en ziel in ligt. Toen ik samen met Daan de eerste exemplaren opende, kreeg hij bijna tranen in zijn ogen. Dat vond ik zo’n mooi compliment, vooral van iemand uit de jury van de ‘Kookboek van het Jaar’ verkiezing. Echt te gek! Hoe ik naar de toekomst kijk? Ik heb goede hoop dat als het weer kan, iedereen weer zin heeft in feestjes en het weer lekker druk wordt. De extra tijd die ik nu heb, gebruik ik bijvoorbeeld voor strandwandelingen, dat inspireert ook vaak weer.”

Sandra’s kookboek Keukengeheimen vind je onder andere via haar website.

Lees ook

Meer in deze categorie

Eten & drinken

Ga naar “Van Leeuwen Vleesch opent 2e Haarlemse filiaal in de Amsterdamstraat (VIDEO)”

Van Leeuwen Vleesch opent 2e Haarlemse filiaal in de Amsterdamstraat (VIDEO)

Ga naar “MAG DAT: je lege chipszak bij het plastic afval gooien?”

MAG DAT: je lege chipszak bij het plastic afval gooien?

Ga naar “Buurvrouwen Danielle & Femke startten taartenbedrijf tijdens de lockdown”

Buurvrouwen Danielle & Femke startten taartenbedrijf tijdens de lockdown

In onze gids

Ga naar “What’s in a Bag”

What’s in a Bag

  • Generaal Cronjestraat 96
  • Winkelen
  • 10:00 - 17:00

Nu geopend

Ga naar “Popocatepetl”

Popocatepetl

  • Riviervismarkt 1-3
  • Mexicaanse restaurants
  • 12:00 - 22:00

Nu geopend

Ga naar “’t Peertje Kinderschoenen”

’t Peertje Kinderschoenen

  • Anegang 33
  • Schoenenwinkels
  • 10:00 - 17:30

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Glitterverf en glow-in-the-dark-verf voor de winter”

Glitterverf en glow-in-the-dark-verf voor de winter

  • Decoverf.nl
  • Geldig t/m 14 november 2020

Topper

Ga naar “Korting op wijn escape game Unlock the Bottle: van € 75,- voor € 64,95”

Korting op wijn escape game Unlock the Bottle: van € 75,- voor € 64,95

  • Unlock the Bottle
  • Geldig t/m 1 december 2020
Ga naar “Muurverf: in één keer dekkend én milieuvriendelijk”

Muurverf: in één keer dekkend én milieuvriendelijk

  • Decoverf.nl
  • Geldig t/m 14 november 2020

Topper

Ga naar “Opblaasbare badkuip alleen online €34.99”

Opblaasbare badkuip alleen online €34.99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 15 november 2020
Ga naar “BK Blue Label pannenserie Thermo van € 49,95 voor € 24,98”

BK Blue Label pannenserie Thermo van € 49,95 voor € 24,98

  • Blokker
  • Geldig t/m 22 november 2020

Vacatures

Ga naar “Online Marketeer”

Online Marketeer

  • PDZ Uitzendbureau
  • Parttime
Ga naar “Empanadas Maxima zoekt verschillende collega’s”

Empanadas Maxima zoekt verschillende collega’s

  • Empanadas Maxima
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Klantadviseur Experience Center Haarlem”

Klantadviseur Experience Center Haarlem

  • Timing Uitzendteam
  • Fulltime
Ga naar “Adviseur Home-Wellness”

Adviseur Home-Wellness

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “HR Medewerker”

HR Medewerker

  • Timing Uitzendbureau
  • Fulltime/Parttime