Gilles en Chris van queer studentenvereniging Ganymedes: ‘We willen een safe space creëren’

Gilles en Chris Ganymedes pride week
Foto | Charlotte Huizinga

31 juli tot en met 8 augustus is het Pride-week! Helaas gaat het 25-jarig jubileum van de Pride in Amsterdam er dit jaar anders uitzien dan verwacht en ook in Groningen is de Pride dit jaar gecanceld. Maar indebuurt Groningen laat deze week niet helemaal geruisloos voorbijgaan! Daarom zetten we een aantal opvallende, kleurrijke, stoere Groningers uit de LGBTQI+-community in de spotlights om deze week luister bij te zetten.

We trappen af met Gilles (hij/hem) en Chris (die/hen), beiden bestuurslid van studentenvereniging Ganymedes. “Ik hou heel erg veel van Ganymedes.”

Gilles en Chris Ganymedes pride week
Chris (links) en Gilles (rechts). Foto | Charlotte Huizinga

Ganymedes is een safe space

Ganymedes is sinds 2008 een Groningse studentenvereniging die zich richt op leden van de LGBTQI+-gemeenschap. Voorzitter Gilles Lijnzaad: “Ik vind het eigenlijk heel logisch dat je binnen alle studentenverenigingen een plek hebt voor queers. Dat was er voor 2008 dus niet.”

Vice-voorzitter Chris Hartwig vult aan: “We waren geloof ik ook één van de eersten in Nederland. Ganymedes startte met twee Nederlanders en een Brit die dit nodig vonden. Het begon als een soort groeiende vriendengroep, wat uit de hand liep. En er werd destijds nog niet zoveel georganiseerd voor queers in de Groningse studentewereld.”

Gilles: “We willen nu vooral een safe space creëren. Sommige van onze leden zitten nog in de kast, soms om religieuze redenen. Dan mag hun familie van niets weten. Wij zijn een veilige plek, voor iedereen. Waar iedereen zich veilig voelt en mag zijn wie die is.”

Gilles en Chris Ganymedes pride week
Foto | Charlotte Huizinga

Iedereen is welkom

Belangrijk bij Ganymedes is dat niemand wordt uitgesloten. De vereniging richt zich weliswaar op queer studenten, maar er komen ook vaak hetero’s langs. Chris: “De doelgroep is de LGBT-community, maar iedereen is welkom. We hebben ook drie hetero’s! We zijn heel divers. Veel mensen komen ook alleen om te borrelen en voor de gezelligheid. Onze borrels zijn gewoon heel gezellig en er wordt altijd gedanst! De sfeer is feestelijk.”

Ganymedes organiseert naast borrels en feesten ook maatschappelijke en educatieve activiteiten. Chris: “We hebben maatschappelijke activiteiten waar ruimte is voor discussie over geëngageerde thema’s. We hebben bijvoorbeeld een avond gehad met Maruf, een platform voor queers met een Islamitische achtergrond.”

Gilles en Chris Ganymedes pride week
Foto | Charlotte Huizinga

Groningen LGBTQI+-friendly

Hoe queer friendly is Groningen eigenlijk volgens Gilles en Chris? “Het meest belangrijke is dat we er als Ganymedes gewoon zijn. Dat dat kan. Dat zegt veel over Groningen, dat zo’n vereniging er gewoon mag zijn”, zegt Chris. “Ik voel me wel bekeken als ik hand in hand over straat loop. Maar je ziet vooral veel catcalling van vrouwelijke stelletjes, vind ik. Heel seksueel. Meer dan dat twee mannen worden nageroepen.” Gilles: “Ik denk dat iedereen in de vereniging dit wel herkent, dat je wel eens wordt nageroepen.”

“Maar verder gaat het eigenlijk best goed. We worden niet bedreigd, of structureel uitgescholden. Mijn ouders waren daar bang voor. Maar dat gebeurt hier gewoon niet. Ik vind het ook wel mooi om te zien dat er steeds meer stelletjes van dezelfde gender over straat lopen en dat die drempel steeds lager wordt”, voegt Chris toe.

Gilles: “Het voelt bovendien alsof er veel initiatieven zijn om dingen voor de gemeenschap op te zetten. Wij werken samen met de gemeente, COC, kroegen, Pride Groningen… Ik zie dat er veel gaande is op dit gebied.”

Gilles en Chris Ganymedes pride week
Foto | Charlotte Huizinga

Cheerleaders

Ganymedes is voor beide bestuursleden ook op persoonlijk vlak heel waardevol geweest. Chris: “Ik heb Ganymedes altijd gezien als een soort open plek waar je kunt experimenteren. Waar je dingen kunt ontdekken. Bij mij ging het bijvoorbeeld om genderexpressie. Ik identificeer me tegenwoordig als non-binair. Ik ging naar een feest in een rokje en dacht: ‘Ik kijk wel wat er gebeurt’. En dan is iedereen super supportive. Dat is fijn, dat die ruimte er is. Anders was ik nooit hiervoor uit de kast gekomen.”

Gilles en Chris Ganymedes pride week
Foto | Charlotte Huizinga

Gilles: “Wat ik heel fijn vind, is dat je extreem wordt aangemoedigd. Als je bijvoorbeeld uit de kast komt, zegt iedereen: ‘Wat goed! Gefeliciteerd! We zijn superblij voor je!’ Dat is echt geweldig. Die steun is heel belangrijk geweest voor mij.” Chris: “We zijn allemaal elkaars cheerleaders!” Gilles: “Er is ook een extra level van understanding. Je hebt iets gemeenschappelijks.

Chris: “Het is natuurlijk ook een soort bubbel. Maar wel een hele fijne bubbel om in te zijn! Het is een luxe.” Gilles: “Toen ik mijn afscheidsspeech als voorzitter gaf, merkte ik: ik vond het fantastisch om dit te doen. Ganymedes is zo belangrijk voor mij. Je stopt er daarom al je tijd en moeite in om dit ook voor anderen te bewerkstelligen. Ik hou heel erg veel van Ganymedes.”

Gilles en Chris Ganymedes pride week
Foto | Charlotte Huizinga

Regenboogvlag

Ganymedes probeert met ludieke initiatieven bij te dragen aan de acceptatie van queers in de Groningse studentenwereld. Dat verspreidt zich vaak als een olievlek. Gilles: “Elk jaar, met National Coming Out Day, fotograferen we de besturen van álle studentenverenigingen van Groningen met een regenboogvlag. Zij plaatsen die ook op hun kanalen. Vorig jaar hadden we negentig besturen en het worden er elk jaar meer. En iedereen verspreidt het!”

Tot slot vertelt Chris ons wat de grote droom voor Ganymedes is: “We willen wel een Ganymedes studentenhuis, waar allemaal mensen van de vereniging wonen. Een safe space om te wonen, studeren én natuurlijk te feesten!”

Gilles en Chris Ganymedes pride week
Foto | Charlotte Huizinga

Meer in deze categorie

Groninger van de Week

Ga naar “Door deze coronahobby heeft Vincent (21) nu duizenden fans: ‘Ik zocht iets om mezelf te vermaken’”

Door deze coronahobby heeft Vincent (21) nu duizenden fans: ‘Ik zocht iets om mezelf te vermaken’

Ga naar “Groningse Anneloes werd verliefd op Ibiza: ‘Niets maakt mij gelukkiger’”

Groningse Anneloes werd verliefd op Ibiza: ‘Niets maakt mij gelukkiger’

Ga naar “Groningse Menno doet mee aan de langste dj-marathon ter wereld en verbreekt Nederlands record”

Groningse Menno doet mee aan de langste dj-marathon ter wereld en verbreekt Nederlands record

In onze gids

Ga naar “Horecaboom.nl”

Horecaboom.nl

  • Stavangerweg 4A
  • Winkelen

Nu geopend

Ga naar “Wadapartja”

Wadapartja

  • Gedempte Zuiderdiep 39-41
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “DOT Groningen”

DOT Groningen

  • Vrydemalaan 2
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Maak nu een vakantiefotoboek voor maar €9,99!”

Maak nu een vakantiefotoboek voor maar €9,99!

  • Fotofabriek
  • Geldig t/m 31 december 2021
Fotoboek
Ga naar “Stress release massage met 20 euro korting”

Stress release massage met 20 euro korting

  • Geldig t/m 31 december 2021
Ga naar “Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59”

Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “AH Grote groene planten van € 10,99 voor € 8,99”

AH Grote groene planten van € 10,99 voor € 8,99

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “AH Kipovenschotels van € 6,24 voor € 4,68”

AH Kipovenschotels van € 6,24 voor € 4,68

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021

Vacatures

Ga naar “Fulltime keukenverkoper bij BCC”

Fulltime keukenverkoper bij BCC

  • BCC Groningen
  • Fulltime
Werken bij BCC
Ga naar “Parttime keukenverkoper bij BCC”

Parttime keukenverkoper bij BCC

  • BCC Groningen
  • Parttime
Vacature BCC
Ga naar “Begeleider”

Begeleider

  • Maandag Groningen
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Klantenservice medewerker GGD”

Klantenservice medewerker GGD

  • Tempo-Team
  • Fulltime
Ga naar “Catering medewerker Groningen”

Catering medewerker Groningen

  • Tempo-Team
  • Parttime