Video: Zwaardvechten in Woensel?

Door Noortje de Vries 30 januari 2018

Zomaar in een zaaltje in Woensel zijn acht stoere mannen serieus met zwaarden aan het vechten. Wat is hier aan de hand? Wordt er binnenkort weer een vikingfilm opgenomen in Eindhoven? Hebben we hier te maken met larpers?

We zien acht mannen in de weer met allerlei middeleeuwse vechtspullen hier in de gymzaal in Mensfoort die er niet bepaald als een kasteel uitziet. Er liggen hier onder andere zwaarden, schilden, speren en messen. Zijn ze zich aan het voorbereiden op een komende oorlog? Het zal wel niet want bijna al hun vechtspullen zijn gemaakt van kunststof. Alle acht de mannen willen graag op het einde van de avond weer heelhuids terug naar vrouw en kinderen.

H.E.M.A, maar niet die van Jip en Janneke

Opperzwaardvechter Merlyn Janssen legt zijn pupillen uit hoe het moet. Hij is niet zomaar een ‘huis, tuin en keuken’-instructeurtje. Nee, Merlyn behoort tot de top van Nederland. Hij vecht voor ons land op internationale wedstrijden en geeft namens stichting De Zwaardkring trainingen door heel Brabant.

De zwaardvechtkunst heeft zelfs een Nederlandse bond genaamd H.E.M.A., die we niet moeten verwarren met de Amsterdamse Jip en Janneke-keten. Nee, H.E.M.A. staat voor Historical European Martial Arts. Dus simpel gezegd: vechten met historische wapens. Dat klinkt al een stuk stoerder dan schermen.

zwaardvechten
Foto: indebuurt

Training bijwonen

We gaan een training meemaken. Na de eerste minuten warming-up krijgen we door dat het écht geen spelletje is maar serieus trainen. “Veel mensen denken dat zwaardvechten voor 12-jarige jongetjes is, of voor mensen die larpen. Dat is het zeker niet.”, zegt Merlyn. Voor wie niet weet wat larpen is: Life action rol playing. Je bent dan ineens een krijger die de aanvallen van de vikingen moet tegenhouden.

Nu de spieren zijn opgewarmd kunnen we echt beginnen. De mannen gaan met een zwaard in hun hand in een rij staan. Ze moeten bepaalde bewegingen maken met het zwaard wanneer Merlyn een bepaald Duits woord zegt. Zijn we dan toch gestuit op oorlogsvoorbereidingen? Nee, nog steeds geen sporen van vijandigheid te bekennen. Dit hoort er allemaal bij. De aanwijzingen komen vanuit De Leer van Lichtenauer. Een rijmvers uit de 14e eeuw waardoor krijgers makkelijker de aanwijzingen konden onthouden.

Na het volgen en nadoen van Merlyn gaan de beschermers aan en kunnen de heren tegenover elkaar gaan staan. Ze mogen nog niet beginnen met sparren, eerst een paar simpele oefeningen om erin te komen. Het metaal van de zwaarden klinkt en galmt door de gymzaal heen. Daarna gaan ze eindelijk beginnen. Daar hebben we bijna een uur op gewacht. Het sparren, het echte werk. In het begin ziet het er nog een beetje klungelig uit, maar na een paar minuten hebben de mannen hun draai gevonden en gaat het er hard aan toe.

Pijnlijker dan het lijkt

Je hoort Merlyn heel vaak zeggen dat de trainies voorzichtig moeten zijn. Niet perse omdat de spullen kapot kunnen gaan, maar meer omdat sommige dingen harder aankomen dan verwacht. Zo lijkt de sabel linksonder op de foto heel zacht, maar je zou er iemand toch flink pijn mee kunnen doen. En voor de mannen die niet konden luisteren naar de instructeur, die moesten maar voelen. Zo hoorden we een paar keer een niet zo mannelijke ‘auw!’ voorbij komen na een te harde slag van de sabel.

zwaardvechten
Een klein deel van de uitrusting Foto: indebuurt

Hoe kan je winnen?

Je moet een x aantal punten halen om het gevecht te winnen. Je verdient punten als je je tegenstander raakt. De armen en schouders leveren één punt op en wanneer je iemands hoofd raakt krijg je er twee.

Zo ziet het eruit

In de video hieronder krijg je een kleine impressie van hoe zo’n training er aan toe gaat.

Zie je het wel zitten om zelf zo’n training bij te wonen? Kijk dan even op de website voor meer info.

Foto’s: de miniversie van de Highland Games in Stratum

Het zal nog wel een paar jaar duren voordat Koninging Elizabeth ook híer komt kijken, maar een begin...
zwerkbal

Zwerkbal: daarom rennen ze met een stok tussen hun benen

Liever loop je niet met een stok tussen je benen, maar voor studenten van de Technische Universiteit...

Meer over

Sport