Palko en Jacqueline kochten een kerk: ‘We wilden niet dat het gesloopt zou worden’

Eigenaren Palko en Jacqueline in de 'huiskamer' in de Ericakerk. Foto: Roman Robroek

Het witte kerkje aan de Ericalaan, grenzend aan het centrum van Ede. Het staat er al sinds 1912, dus waarschijnlijk weet je niet beter dan dat deze kerk er staat. Maar weet je ook wat er binnen afspeelt en hoe de kerk er vanbinnen uitziet? 

Misschien ken je de kerk beter als ‘het witte kerkje’. Tot 2019 kerkte de Vrijzinnige Geloofsgemeenschap NPB hier. Deze werd opgeheven en de kerk werd verkocht. Palko Benedek en zijn vrouw Jacqueline zijn de trotse nieuwe eigenaren. Het stel loopt hij over van de ideeën voor de kerk.

Hele inventaris overgenomen

Als je in de geschiedenis van het markante pand duikt, kom je erachter dat het eerst enkel een kerkzaal was. In 1962 werd die zaal uitgebreid met een gemeenschapscentrum. En hoewel er nu geen vaste gemeenschap meer huist in de kerk, is de kerk nog duidelijk herkenbaar als religieus gebouw. “We hebben de hele inventaris overgenomen”, vertelt Palko. “Het orgel, doopvont, de psalmborden, kansel, collectezakken enzovoorts. Ook oude films uit de jaren ’60. Daarop zie je diensten in de kerk en de uitbreiding van de kerk in die tijd.”

Hoewel de kerk volgens Wikipedia een monument is, klopt dat niet, legt Palko uit. “Het had dus gesloopt kunnen worden. Dat vonden we zonde. De kerk is zo leuk en karakteristiek.” Palko groeide vlakbij de kerk op. Toen hij hoorde dat het pand te koop kwam te staan, ging hij erachteraan. “Ik sprak de verkopende makelaar op een borrel. Hij noemde het bedrag dat ervoor neergelegd moest worden en ik zei: ik koop het.”

Terug naar het originele groen

Jacqueline vult aan: “We zijn allebei, onafhankelijk van elkaar, gaan kijken en dachten: wat een mooie ruimte.” Sinds de aankoop in 2019 heeft de kerk een opknapbeurt gekregen. Palko: “Op het eerste gezicht zag het er buiten niet slecht uit. Maar Monumentenwacht zei dat de buitenkant toch veel aandacht nodig heeft.” Het hout en de dakpannen zijn aangepakt en ook is de kleur teruggebracht naar het originele groen. Het wit is niet origineel, maar blijft wel.

Ericakerk
Foto: indebuurt Ede

Zo duidelijk als het voor de twee is dat ze kerk willen kopen, zo onduidelijk is het antwoord op de vraag wat ze er eigenlijk mee gaan doen. “Iedereen vroeg ons: wat gaan jullie ermee doen? We hebben wel een halfjaar nagedacht over het antwoord op die vraag.”

Maar uiteindelijk waren Palko en Jacqueline eruit: de kerk krijgt een sociaal-maatschappelijke bestemming. Dat is een breed begrip en dus lopen de twee over van de ideeën. Palko en Jacqueline verhuren de kerk voor muziekevenementen, diners, theatervoorstellingen, workshops, lezingen, vergaderingen, bruiloften en uitvaarten.

Binnenkijker Ericakerk
De werkruimte van de sportmasseur. Foto: indebuurt Ede

Sociaal-maatschappelijke bestemming

En er is meer. Palko is gepensioneerd notaris. Stilzitten is niet echt iets voor hem, dus hij houdt zijn mediation kantoor (op het gebied van familie- en erfrecht) in de kerk. De benedenruimte wordt gehuurd door een sportmasseur. “Hij behandelt preventief muzikanten en kunstenaars”, vertelt Jacqueline met een glimlach. “Dat komt mooi samen met de bestemming van de kerk.” Ook de Edese afdeling van de Vrijmetselarij gebruikt de kerk als standplaats.

Slapen in de kerk

De afgelopen jaren waren er regelmatig evenementen in het gebouw. Dat is nu door corona minder. Om toch leven in de kerk te houden, zaten Palko en Jacqueline niet stil. Ze begonnen een B&B via de overkoepelende organisatie Heilige Nachten. Bezoekers kunnen een nachtje slapen in de Ericakerk. Het diner wordt geleverd door lokale restaurants, ’s avonds wacht je een massage van de sportmasseur en ’s ochtends staat er een ontbijtje voor de gasten klaar bij Jorisbrood.

Evenementen

Maar het liefst zien Palko en Jacqueline dat de kerk bruist van de evenementen. Zodra het weer kan, komt de Amerikaanse folk/countryzanger Tim Grimm optreden in de kerk. En evenementen of niet, werkzaamheden zijn er nog genoeg in de kerk. Er moet aan de binnenkant nog een nieuw dak komen en Palko heeft plannen voor een muurschildering en six word story op de buitenmuur. Dat belooft veel goeds voor de toekomst!

Binnenkijker Ericakerk
Foto: indebuurt Ede
  • Sanne regelt slaapplekken in historische kerken: ‘Zo’n oud gebouw ademt veel sfeer’

    Als kind groeide Sanne Kiel al op in Ede, maar voor haar studie verhuisde ze naar Utrecht. Toch kwam ze...

Meer in deze categorie

Binnenkijken bij

Ga naar “1000 x BinnensteBuiten op tv: deze Edenaren waren te zien met hun bijzondere woning”

1000 x BinnensteBuiten op tv: deze Edenaren waren te zien met hun bijzondere woning

Ga naar “Binnenkijken bij Kim: ‘Welke stijl het is, vind ik niet zo belangrijk. Het moet vooral goed voelen’”

Binnenkijken bij Kim: ‘Welke stijl het is, vind ik niet zo belangrijk. Het moet vooral goed voelen’

Ga naar “Mooi! In deze woning in Lunteren komen oud en nieuw samen”

Mooi! In deze woning in Lunteren komen oud en nieuw samen

In onze gids

Ga naar “Kinderen van de Evenaar”

Kinderen van de Evenaar

  • Arnhemseweg 45
  • Cadeauwinkels
Kinderen van de Evenaar

Nu geopend

Ga naar “Zuiderzand”

Zuiderzand

  • Mosselsepad 70
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Zuiderzand

Nu gesloten

Ga naar “Brenda’s Catering”

Brenda’s Catering

  • Venturistraat 2U
  • Traiteurs
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “click & collect”

click & collect

  • Action
  • Geldig t/m 14 maart 2021
Ga naar “Gratis waardebepaling van je woning”

Gratis waardebepaling van je woning

  • Domicilie makelaars Ede
  • Geldig t/m 31 december 2021
Ga naar “Hak potten 330-370 gram en stazakken van € 2,58 voor € 1,29”

Hak potten 330-370 gram en stazakken van € 2,58 voor € 1,29

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 7 maart 2021
Ga naar “Pitloze witte druiven 500 gr/ Sable druiven 400 gr”

Pitloze witte druiven 500 gr/ Sable druiven 400 gr

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 7 maart 2021
Ga naar “Xenos”

Xenos

  • Xenos
  • Geldig t/m 7 maart 2021

Vacatures

Ga naar “Helpende plus/Verzorgende”

Helpende plus/Verzorgende

  • Werkwijzer
  • Parttime
Ga naar “Cliëntmanager beschermingsbewind”

Cliëntmanager beschermingsbewind

  • Melse & Wassink
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Verzorgende IG”

Verzorgende IG

  • Werkwijzer
  • Parttime
Ga naar “Teamleider magazijn”

Teamleider magazijn

  • Olympia
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Hoofd Magazijn Verkeerstechniek”

Hoofd Magazijn Verkeerstechniek

  • WerkTalent
  • Fulltime

Agenda

Ga naar “Valleilam Lammetjes Drive Thru”

Valleilam Lammetjes Drive Thru

  • 26 februari 2021