Paul staat met zijn Rijdende Koffietafel elke maandag op de Markt voor een goed gesprek

Paul met zijn Rijdende Koffietafel
Paul met zijn Rijdende Koffietafel. Foto: Paul van Loenen

In deze coronatijd hebben mensen behoefte aan een verdiepend gesprek. Geestelijk verzorger Paul van Loenen uit Ede merkt dat ook en bedacht de Rijdende Koffietafel. Iedere maandag klapt hij zijn omgebouwde bakfiets uit op de Markt in Ede.

Dit artikel is geschreven voor De Gelderlander door Mathilde van Ravensberg. 

Door met zijn koffietafel naar de mensen toe te gaan, wil Paul de drempel naar een geestelijk verzorger verlagen.

Een andere reden waarom hij kiest voor deze opvallende verschijning, is de wens definitief af te rekenen met het stoffige en ‘grijze muis’- imago van de geestelijk verzorger. Paul is aangesloten bij het centrum Levensvragen in de Vallei, een samenwerkingsverband van geestelijk verzorgers in deze regio.

Deze organisatie is niet gebonden aan een kerk. Ze werkt bottom up; luistert naar de levensvragen van mensen en is daarin ondersteunend in plaats van een geestelijke boodschap te willen opleggen.

‘Leven is niet volmaakt’

Deze houding past bij Paul. De Edenaar (38) is van oudsher meubelmaker. Na enkele jaren tussen het hout gewerkt te hebben, schoolde hij zich om in de theologie. “Ik wilde meer met mensen werken”, vertelt hij.

“Daarbij denk ik graag na over geloof en zingeving. Vragen als ‘waar komen wij vandaan’ en ‘waar gaan we heen’ spelen al mijn hele leven. Door de jaren heen heb ik ervaren dat het leven niet volmaakt is, dat we te maken hebben met gebrokenheid. Ik begrijp met welke levensvragen mensen zitten en wil ze graag ondersteunen.”

Momenteel volgt Paul een masteropleiding in de religiewetenschap aan de Radboud universiteit en is bezig met zijn scriptie over priester/schrijver Henri Nouwen.

Telefoon staat niet roodgloeiend

In deze coronaperiode zijn mensen meer zoekende, ervaart Paul. Toch is het niet zo dat de telefoon van het centrum Levensvragen in de Vallei roodgloeiend staat. “Mensen bellen je niet zo snel op. Ze halen de geestelijk verzorger er meestal pas bij als er iets ernstigs aan de hand is, bijvoorbeeld als iemand op sterven ligt.”

Dat is eigenlijk een gemiste kans, vindt hij. Want deze zorg is veel breder. Ook voor alledaagse levensvragen, zoals: ‘hoe ga ik om met onzekerheid rondom werk’, en in deze tijd: ‘waar gaat dat heen met corona’?

Eigentijds

De Rijdende Koffietafel van Paul dient daarom meerdere doelen. Naast dat het ‘een smoel’ geeft aan geestelijke verzorging is het ook eigentijds. “Ik ben geen murmelende pastoor”, lacht Paul. Door deze benadering kan de Edese geestelijk verzorger mensen op een luchtige manier laten nadenken over een stukje zingeving. “Ik deel bijvoorbeeld briefjes uit met de vraag ‘waar haalt u uw kracht vandaan’.”

Paul is iemand die graag onder de mensen is. Deze coronaperiode ervaart hij zelf best als een eenzame tijd. “Je kunt maar beperkt bij mensen langs of de gesprekken gaan alleen online.” Het idee om met een rijdend object de straat op te gaan, leende hij van het Leger des Heils. Met hun project Geloven in de buurt gaan ze met de ‘soepfiets’ op stap. Waar het Leger des Heils zich focust op minder bedeelden, is de Rijdende Koffietafel er voor iedereen, benadrukt Paul.

De Rijdende Koffietafel op de Markt in Ede
De Rijdende Koffietafel op de Markt in Ede. Foto: indebuurt Ede

Uitklapbare tafel met kist

Met zijn achtergrond als meubelmaker leefde hij zich uit op een fietskar van zo’n honderd jaar oud. Hij liet het onderstel door een fietsenmaker renoveren en ging zelf aan de slag met de bovenkant. Monteerde een uitklapbare tafel met eronder een kist voor een thermoskan met koffie en een doos koekjes. Om de tafel nog meer sfeer te geven, is hij nog op zoek naar schemerlampjes. Deze laatste finishing touch belette hem niet om er alvast op uit te trekken.

Van de marktmeester in Ede heeft hij toestemming om maandag tussen 14.00 en 16.00 uur, na afloop van de maandagmarkt, een standplaats in te nemen. De eerste ervaring is positief, vertelt hij. Gemiddeld schoven er z’n twintig bezoekers aan bij de tafel. Allemaal netjes volgens de coronaregels, één voor één en op anderhalve meter afstand.

Gratis

Alleen de koffie trekt al aan, merkt hij, nu de horeca gesloten is. Bezoekers zijn nieuwsgierig en vroegen of hij van een bepaalde kerk was en wilden zelfs geld geven. Paul beklemtoont: “Deze tafel is helemaal gratis. Kom langs en ik luister graag naar jouw verhaal.” De Rijdende Koffietafel gaat door tot einde van dit jaar met mogelijk een verlenging in 2021.

Meer in deze categorie

Edenaar van de Week

Ga naar “Simcha verzamelt foto’s en brieven uit de Tweede Wereldoorlog: ‘Het is een sport geworden’ ”

Simcha verzamelt foto’s en brieven uit de Tweede Wereldoorlog: ‘Het is een sport geworden’ 

Simcha Looijen verzamelt documentatie uit de Tweede Wereldoorlog. | foto: Savannah Borst / STUDIO SAVAN
Ga naar “Cynthia deelt blogs op haar website: ‘Ik schrijf over onderwerpen die me raken’”

Cynthia deelt blogs op haar website: ‘Ik schrijf over onderwerpen die me raken’

Cynthia deelt blogs op haar website
Ga naar “Johan zet zich in voor Schone Helden: ‘Ik kijk naar mooie dingen terwijl ik zwerfafval opruim’”

Johan zet zich in voor Schone Helden: ‘Ik kijk naar mooie dingen terwijl ik zwerfafval opruim’

Johan Boerema Schone Helden

In onze gids

Ga naar “Het SmaakPark”

Het SmaakPark

  • Verbindelaarsweg 51
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Melk&Puur heeft een zomerrooster”

Melk&Puur heeft een zomerrooster

  • Melk & Puur
  • Geldig t/m 21 augustus 2022

Topper

Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Alle AH Bakkersbrood Les Pains heel van € 4,78 voor € 3,58”

Alle AH Bakkersbrood Les Pains heel van € 4,78 voor € 3,58

  • Geldig t/m 14 augustus 2022
Ga naar “Havaianas slippers vanaf € 14,99”

Havaianas slippers vanaf € 14,99

  • Geldig t/m 21 augustus 2022
Ga naar “Eastpak rugzak vanaf € 14,99”

Eastpak rugzak vanaf € 14,99

  • Geldig t/m 21 augustus 2022

Agenda

Ga naar “Oud-Lunterse Dag”

Oud-Lunterse Dag

  • Van 26 aug t/m 27 aug
Oud-Lunterse Dag
Ga naar “Burendag in Ede”

Burendag in Ede

  • 24 september 2022
Ga naar “Störrig Festival”

Störrig Festival

  • Van 22 okt t/m 24 okt
Störrig Festival 2018
Ga naar “Open Monumentendag in Ede”

Open Monumentendag in Ede

  • Van 10 sep t/m 11 sep
Nieuwbouw Enka
Ga naar “Heideweek”

Heideweek

  • Van 19 aug t/m 27 aug
Openingsavond Heideweek