Dordtse Willem (54) woont met zijn gezin over de hele wereld en nu even in Dubai

In Sydney hebben ze anderhalf jaar gewoond.

Voor sommige mensen is het al een drempel om naar één land te emigreren. Voor Willem Vermaat (54) is die hobbel er allang niet meer. Hij heeft inmiddels al in zes landen gewoond, en wat hem betreft is de plek waar hij nu woont niet zijn eindstation. “Op sommige plekken hadden we het na een tijdje wel gezien, dus dan vertrokken we weer naar een ander land.”

Wat een avontuurlijke Dordtenaar ben je! Hoe is dat zo ontstaan?

“Om eerlijk te zijn, ben ik geen échte Dordtenaar. Ik ben in Vlaardingen geboren. Pas toen ik 7 jaar oud was ben ik naar Dordrecht verhuisd. Daar haalde ik mijn mavodiploma en daarna vertrok ik naar de Zeevaartschool in Rotterdam. Daarmee koos ik natuurlijk al voor een avontuurlijke richting. Eerst werkte ik een paar jaar op een zeeschip en vervolgens als 22-jarige kapitein op een jacht van een grote Nederlandse horecafamilie. Als zij niet op het jacht waren, lagen wij in de haven ergens in Zuid-Spanje. Dat was een prachtige tijd.”

Hoe ben je toen in een ander land terecht gekomen?

“In de Spaanse haven kwam ik een Deens meisje tegen. Zij leerde daar Spaans. Helaas moest ze binnen een korte tijd weer terug naar Kopenhagen. Het klikte zo goed tussen ons, dus vroeg ze: ga je mee? Dat heb ik gedaan. Daar heb ik vervolgens verschillende dingen gedaan. Ik werkte voor een drukkerij en verkocht meubels. Maar toch lag mijn hart bij de scheepswereld, dus ben ik voor een scheepsmakelaar op kantoor gaan werken. Op het moment dat die rederij mij later vroeg om voor hen vanuit Singapore te gaan werken, was ik inmiddels getrouwd met een andere Deense vrouw en hadden we twee kinderen. En ik moet bekennen: dat was best een overgang.”

Na Denemarken vertrok familie Vermaat naar Singapore.

Begrijpelijk. Hoe lang hebben jullie toen in Singapore gewoond?

“We hebben daar vier jaar gewoond, totdat ik een soortgelijke baan vond bij een ander bedrijf. Zo belandden we in Sydney. Maar daar zijn we maar anderhalf jaar gebleven, omdat ik de kans kreeg om aan de slag te gaan in Saoedi-Arabië. Dat was pas echt iets héél anders. Na een tijd daar te hebben verbleven, vertrokken we, wederom voor mijn werk, naar Dubai. Tijdens de coronacrisis zijn we wel even teruggekomen naar Nederland en hebben we een tijdje in Amstelveen gewoond. Nu, na twee jaar, zijn we weer terug in Dubai.”

Willem met zijn vrouw en dochters in Dubai. Foto: Willem Vermaat

Wat een levensloop! Hoe hebben je dochters dat allemaal ervaren?

“Als we dit aan mensen vertellen, krijgen we vaak verbaasde blikken. Dat gaat dan met name om de kinderen, want: hoe hadden we dat allemaal gedaan? Nou simpel: die zijn altijd meeverhuisd en hebben in elk land op een internationale school gezeten. Onze oudste dochter vond het op een gegeven moment lastig met school, dus zij heeft ervoor gekozen om naar een kostschool in Engeland te gaan.”

“Maar het leven is gewoon zo gelopen en we hopen dat onze dochters hieruit belangrijke levenslessen zullen meenemen. Dat de wereld bijvoorbeeld groter is dan één plek en dat je door je horizon te verbreden je blik veel meer open-minded is.”

Na álles wat je hebt meegemaakt, denk je nog weleens terug aan Dordrecht?

“Natuurlijk! Dat voelt nog steeds als mijn thuisstad. Ook omdat er nog veel familie woont. Ik heb daar mijn hele jeugd doorgebracht, mijn basis ligt daar. Ik heb er leren fietsen, ben daar naar school gegaan, heb er mijn eerste vriendschappen gesloten. Dat zijn herinneringen die ik voor altijd zal koesteren.”

We zochten nog veel meer voor je uit…

Meer in deze categorie

Dordtenaren

Ga naar “Dordtse Manouk vliegt voor KLM de hele wereld rond: ‘Elke week in een ander land’”

Dordtse Manouk vliegt voor KLM de hele wereld rond: ‘Elke week in een ander land’

Ga naar “Een ijsje eten met Stan: ‘We hebben in Congo een gezinstehuis opgezet’”

Een ijsje eten met Stan: ‘We hebben in Congo een gezinstehuis opgezet’

Ga naar “Een ijsje eten met buschauffeurs Mary en Sharon: ‘We zijn collega’s, maar ook moeder en dochter’”

Een ijsje eten met buschauffeurs Mary en Sharon: ‘We zijn collega’s, maar ook moeder en dochter’

In onze gids

Ga naar “Jack’s Steakhouse”

Jack’s Steakhouse

  • Baanhoekweg 50
  • Argentijnse restaurants
  • 11:00 - 22:00
Jack's steakhouseJack's steakhouse

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Satisfyer van € 24,99 voor € 12,50”

Satisfyer van € 24,99 voor € 12,50

  • Geldig t/m 21 augustus 2022
Ga naar “Alle Blokker boodschappentrolleys met koelvak 20% korting”

Alle Blokker boodschappentrolleys met koelvak 20% korting

  • Geldig t/m 14 augustus 2022
Ga naar “Eastpak rugzak vanaf € 14,99”

Eastpak rugzak vanaf € 14,99

  • Geldig t/m 21 augustus 2022
Ga naar “50% korting bij NAME IT”

50% korting bij NAME IT

  • NAME IT
  • Geldig t/m
NAME IT Dordrecht kinderkleding tieners
Ga naar “Alle Vivera Vleesvervangers van € 5,98 voor € 2,99”

Alle Vivera Vleesvervangers van € 5,98 voor € 2,99

  • Geldig t/m 13 augustus 2022

Vacatures

Ga naar “Buschauffeur”

Buschauffeur

  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Horecamedewerker Smullers”

Horecamedewerker Smullers

  • Parttime

Agenda

Ga naar “Brand Parkies 2022”

Brand Parkies 2022

  • Van 11 jul t/m 15 aug
Ga naar “Tij Festival 2022”

Tij Festival 2022

  • Van 17 nov t/m 20 nov
Ga naar “Open Monumentendagen 2022”

Open Monumentendagen 2022

  • Van 10 sep t/m 11 sep
Ga naar “Burendag in Dordrecht”

Burendag in Dordrecht

  • 24 september 2022
Ga naar “Popronde Dordrecht”

Popronde Dordrecht

  • 10 september 2022