Dordrecht

×

indebuurt categorieën

Meer indebuurt

Service

Naomi werkt als dienstmeisje bij een Japans maid café

Door Lisanne Doff 22 oktober 2019

Naomi Kalloe was nog jong toen ze voor het eerst de Japanse anime ‘Sailor Moon’ op televisie zag. Een serie over een meisje met de superkrachten van de maan, voorbestemd om de aarde van het kwaad te redden. Ze was zo onder de indruk, dat dit het begin werd van haar interesse in Japan.

“Ik vond Sailor Moon geweldig, maar omdat het zo kort op tv was ging ik zoeken op internet. Ik kwam erachter dat je anime ook op de computer kon kijken. Toen heb ik alle zes seizoenen én films van Sailor Moon gekeken. Daarna ging ik verder met andere Japanse series. Toen ik zag dat er ook bloederige anime tussen zat, had ik door dat deze hobby niet alleen voor kinderen maar óók voor volwassen is. Ik raakte geïnteresseerd in de cultuur, het eten en cosplay (jezelf verkleden als (Japans) personage, red.) In het begin vonden vrienden en familie het een beetje gek dat ik hier zo geïnteresseerd in was. Ik was best verlegen en verkleedde me, als ik naar een evenement ging, in aparte outfits.”

Conventies

In 2014 komt Naomi voor het eerst in aanraking met Tsunacon, een Japansgericht festival in Rotterdam. “Ik was toen achttien en ging daar naartoe met een klasgenootje. Ik had een Japanse schooloutfit bij elkaar gezocht die ik wilde aantrekken. Het was mijn eerste conventie, maar voelde me er meteen thuis. Ook ging ik bij het maid café kijken,” vertelt Naomi. In Japan zijn veel maid en butler cafés. Dit zijn plekken waar de medewerkers zijn gekleed als dienstmeisje of butler. De meiden zien er super schattig uit en de jongens zijn netjes gekleed. De gast wordt in de watten gelegd door persoonlijke aandacht, lekkere hapjes, spelletjes en ander entertainment. “In Japan zijn deze cafés heel normaal, maar ik had het nog nooit in het echt gezien. Ik vond het super om mee te maken en het leek me leuk om zelf ook in een maid café te werken. Op Tsunacon leerde ik nieuwe mensen kennen, waaronder mijn huidige manager. Hij wilde graag een maid café opzetten en ik heb dat aangemoedigd. Toen het zover was, heeft hij me een baan aangeboden.”

De tekst gaat verder onder de foto’s. Naomi is als deze personages naar Japanse conventies geweest:

Yaya uit Unbreakable Machine-Doll | Foto: Jens de Vries/Dwaifu
Emilia - ReZERO Starting Life in Another World
Coconut - Nekopara | Foto: Kees Peters Chastten

Werken als maid

Het maid café van Naomi’s manager heet Neko Neko Ni Maid Café en is gebaseerd op de populaire anime ‘Love Live!’. Deze serie gaat over een zingende meidengroep en elk personage heeft duidelijke karaktertrekjes. “Ik ben de verlegen tomboy van het stel en noem mezelf Natsumi, wat ‘mooie zomer’ betekent. Op het moment dat ik als maid begon, had ik weinig zelfvertrouwen. Dat is in de loop van de tijd enorm veranderd. Ik zie dat ik mensen vrolijk maak, krijg complimenten en heb daardoor veel meer zelfvertrouwen gekregen. Het is super leuk om te doen! We hebben een tijdje bij een café in Den Haag gewerkt, maar er waren problemen met het pand dus moest het sluiten. Nu gaan we naar Japanse conventies en andere evenementen toe. Daar werk ik dan een paar uur en daarna kleed ik me om als andere Japanse personages en ga van de conventie genieten.”

‘Sommige mensen associëren een dienstmeisje met porno, dus werd ik wel eens raar aangekeken.’

Negativiteit

Er zit ook een keerzijde aan het werk als maid. “Ik loop soms in mijn outfit over straat als ik ga werken. Toen ik jonger was, vond ik dat best spannend. Sommige mensen associëren een dienstmeisje met porno, dus werd ik wel eens raar aangekeken. Ook schatten ze me veel jonger in dan dat ik ben, maar bij ons maid café werken we alleen met minderjarigen als we ouderlijke toestemming hebben gekregen. Ook heb ik vervelende opmerkingen over mijn huidskleur gekregen. Ik ben niet super wit, zoals sommige fans het graag zien. Die reacties vond ik verschrikkelijk en ik was echt een huilebalk. Daarom heb ik in het begin lichte make-up gebruikt, maar eigenlijk zag dat er niet uit. Nu omarm ik mijn huidskleur en kies ik personages waar ik gewoon mezelf kan zijn.”

Voor het eerst naar Japan

Naomi heeft door haar interesse in Japan, het bezoeken van conventies en het werk als maid veel vrienden gemaakt. “We zijn een hechte groep en delen onze passie voor Japan en cosplay. In december ga ik voor het eerst samen met mijn vriend naar Japan. Daar ga ik andere maids uit het buitenland ontmoeten en ik wil inspiratie opdoen. Omdat ik nu één van de oudere werknemers ben, leer ik de nieuwe maids over het vak. Ik wil dit graag blijven doen en hoop dat we weer een fysiek café krijgen.”

Lees ook:

Corrie van der Waal was 43 jaar de eigenaresse van Chocolaterie De Brug/Littepit

Veel Dordtenaren kennen Corrie van der Waal door haar snoepwinkeltje, Chocolaterie De Brug, ook wel ...

Een stukje Japan in Dordrecht: Special Edition is dé plek om te chillen en gamen

Als je denkt aan Japan, denk je waarschijnlijk aan manga, anime, de gekste snacks en coolste gadgets...

adv.