Jelmer is Japanoloog en weet alles over het land: ‘Als je een compliment krijgt, zeg je geen dankjewel’

Jelmer draagt een Japanse happi die hij in het land heeft gekocht. | Foto: indebuurt Dordrecht

Vraag je Jelmer Hemmes iets over Japan, dan heeft hij een antwoord voor je. Jelmer studeerde Japanologie, woonde in het land en weet alles over de Japanse taal en beschaving. De nieuwbakken Dordtenaar vindt dat de stad veel meer kan bieden voor liefhebbers van de Aziatische cultuur.

“Ik vind dat Dordrecht leuke evenementen organiseert, maar toch mist er nog wat. We hebben een aantal gamewinkels en Special Edition die een stukje Japan naar Dordrecht brengt, maar naast de Pasar Malam zijn er geen evenementen die zich richten op de Aziatische Cultuur.” Dat kan beter, vindt Jelmer. Daarom heeft hij de eerste stap gezet om dat hier in de stad op te pakken.

Samurai en ninja’s

Toen hij een jaar of tien was, kreeg Jelmer interesse in Japan. “Ik keek graag tv en hoorde regelmatig de woorden ‘ninja’ en ‘samurai’ voorbij komen. Het fascineerde me en wilde er meer over weten. Zo ontdekte ik dat het al heel oude begrippen in de Japanse taal zijn. Daardoor kreeg ik interesse in de geschiedenis van het land. Later trok de Japanse cultuur me ook aan en besloot ik om Japanstudies in Leiden te gaan studeren.”

Praten met de locals

Jelmer noemt zichzelf soms een nomade, want hij heeft al op verschillende plekken gewoond. Van steden in Nederland tot België, Noord-Ierland én Japan. “Ik ben meerdere keren voor zes weken in Japan geweest en heb tijdens mijn studie bijna een half jaar in Fukuoka gewoond. Die stad ligt in het zuidwesten van Japan. Ik woonde daar met een aantal Nederlandse studenten in een verblijf.”

“Door mijn studie kende ik de Japanse taal al, maar toen ik daar eenmaal woonde is mijn spraak enorm verbeterd. Ik ging er graag op uit. Soms ook alleen en dan ontmoette ik allemaal locals. Zodra ik Japans begon te praten, waren ze enorm onder de indruk en wilden ze meer weten. Ik hoorde er op een gegeven moment gewoon helemaal bij en maakte veel vrienden.”

Westerse mensen zijn veel meer op zichzelf gericht

Groot verschil

Tijdens zijn tijd in Japan woonde Jelmer ook een tijdje bij een Japans gezin. Daar leerde hij pas echt wat de grote verschillen zijn tussen de Aziatische en Europese cultuur. “De moeder van het gezin vertelde me dat ze westerse mensen zo op zichzelf gericht vindt. We denken volgens haar alleen aan onszelf. In Japan is dat precies het tegenovergestelde. Je denkt aan de ander. Dat kan al iets heel kleins, bijvoorbeeld door een openbaar toilet altijd schoon achter te laten.”

Stokjesetiquette

“Voor iedereen die ooit naar Japan wil, heb ik een belangrijke tip. In Japan is een strenge stokjesetiquette. In Nederland gebruiken we veel gebaren tijdens het praten, maar let daarop als je stokjes in je handen hebt. Maak geen gebaren met je stokjes, want voordat je het weet wijs je met de stokjes naar een ander en gebaar je dat je z’n keel wilt doorsnijden.”

Jelmer heeft ook nog wat tips als je door Japan wilt reizen. “Veel mensen gaan naar Tokio of Osaka, want dat zijn de grote steden. Maar zoek ook de kleinere plekken op. Vlakbij Tokio ligt Nikko. Dit is een oud dorp met tempels. Je hebt vast wel eens van Mount Fuji gehoord, maar bezoek ook eens de Takao berg. Die berg biedt prachtig uitzicht over Tokio en je bent er zo. Het dorp eromheen is ook heel mooi en heeft traditionele huizen. Je kan er goed hiken.”

Complimenten ontkennen

“Het was wel even wennen toen ik weer in Europa ging wonen. Ik merk dat ik nederig ben geworden, al heb ik m’n Nederlandse directheid ook behouden. In Japan mag je niet zomaar een complimentje aannemen. Als je baas zegt dat je jouw werk goed doet, zeg je geen dankjewel. Je ontkent het juist. Anderen mogen je goed vinden, maar als je dat zelf ook vindt ben je arrogant. Mijn vriendin lacht me wel eens uit, omdat ik in Nederland soms een arrogante lul ben maar in Japan niet. Dat heeft echt met de manier van spreken en de taal te maken.”

Japanse avonden in Dordrecht

Op dit moment werkt Jelmer bij The Movies en heeft eigenaar Geert hem de kans gegeven om de Japanse cultuur naar Dordrecht te halen. “Door corona kan dit nog niet uitgebreid, maar 20 november hebben we de eerste Japanse avond gehad. Met de hulp van de Japanse winkel Special Edition organiseerde ik een avond met pubquiz, hapjes en drankjes, een lezing en de Japanse film Mirai. Helaas kunnen er op dit moment geen nieuwe anime-avonden plaatsvinden, maar zodra de maatregelen het weer toestaan zal er in februari een nieuwe anime-avond komen. Ik hoop dat we dit uiteindelijk kunnen uitbreiden en meer mogelijk kunnen maken voor liefhebbers van de Aziatische cultuur.”

Meer Dordtenaren:

Maak kans op één van de twee Dordtse speelkleden

Wil je jouw (klein)kinderen, neefje of nichtje verrassen? Doe dan mee!

Winactie! Maak kans op een Dordts speelkleed voor kleine Dordtenaren

Meer in deze categorie

Dordtenaar van de Week

Ga naar “Van Belfast tot Gent én Dordrecht: Michela woont en reist vanwege haar werk in verschillende landen”

Van Belfast tot Gent én Dordrecht: Michela woont en reist vanwege haar werk in verschillende landen

Ga naar “Jared verhuisde vanuit Oklahoma naar Dordrecht en opende in december zijn brocantewinkel”

Jared verhuisde vanuit Oklahoma naar Dordrecht en opende in december zijn brocantewinkel

Ga naar “Gaaf! Anne en Coen wonen in een oud pakhuis in de binnenstad van Dordrecht”

Gaaf! Anne en Coen wonen in een oud pakhuis in de binnenstad van Dordrecht

In onze gids

Ga naar “Jack’s Steakhouse”

Jack’s Steakhouse

  • Baanhoekweg 50
  • Argentijnse restaurants
  • 11:00 - 22:00
Jack's steakhouse

Nu geopend

Ga naar “Toko Y-von”

Toko Y-von

  • Admiraalsplein 7
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Toko Y-von

Nu gesloten

Ga naar “Taco Mundo”

Taco Mundo

  • Toulonselaan 12
  • Bezorgrestaurants
  • 16:00 - 22:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Superuitverkoop met 50% korting”

Superuitverkoop met 50% korting

  • Vrije Tijds Centrum
  • Geldig t/m 28 februari 2022
Vrije Tijds Centrum - Kledingwinkel Dordrecht VTC - indebuurt.nl

Topper

Ga naar “Happy hours bij Gyros Boutique”

Happy hours bij Gyros Boutique

  • Gyros Boutique
  • Geldig t/m 31 januari 2022
Ga naar “Korting op broeken bij Stones Jeans”

Korting op broeken bij Stones Jeans

  • Stones
  • Geldig t/m 31 januari 2022
Ga naar “Tegoedbon 22,50 euro bij Kapperazzi”

Tegoedbon 22,50 euro bij Kapperazzi

  • Kapperazzi Dordrecht
  • Geldig t/m 31 januari 2022
Ga naar “Molboekje 2022”

Molboekje 2022

  • Dekkers boek & kantoor
  • Geldig t/m 31 januari 2022

Vacatures

Ga naar “Bestellingen inpakken bij Vreeken’s Zaden”

Bestellingen inpakken bij Vreeken’s Zaden

  • Vreeken’s Zaden
  • Parttime
Ga naar “Allround verkoopmedewerker”

Allround verkoopmedewerker

  • Visgilde Bieshof
  • Parttime
Ga naar “Stagiair bij indebuurt Dordrecht”

Stagiair bij indebuurt Dordrecht

  • Indebuurt Dordrecht
  • Stage
Ga naar “Accountmanager Duurzaam Grondstoffenbeheer”

Accountmanager Duurzaam Grondstoffenbeheer

  • HVC
  • Fulltime
Ga naar “Teamleider voeding en catering”

Teamleider voeding en catering

  • Het Parkhuis
  • Fulltime
Het Parkhuis Dordrecht verzorgingstehuis verpleeghuis

Agenda

Ga naar “Dordt in Stoom 2022”

Dordt in Stoom 2022

  • Van 20 mei t/m 22 mei
Ga naar “Tij Festival 2022”

Tij Festival 2022

  • Van 21 okt t/m 30 okt
Ga naar “Dordtse Boekenmarkt 2022”

Dordtse Boekenmarkt 2022

  • 3 juli 2022