Chris van de Willemsvaart: ‘Varen is een geweldige manier om te genieten van ons mooie Den Haag’

Door Martine Linnemeijer - Chambone 8 maart 2018

Je hebt ze vast wel eens zien varen in Den Haag, de boten van de Willemsvaart. Een kleine, gezellige rederij die sinds 2009 vanuit Den Haag naar Scheveningen vaart. Wij spraken eigenaar Chris Schram over de grachten van Den Haag (Ja, die zijn er!) en over alle mooie evenementen die er aan komen.

De Willemsvaart

“Mijn bedrijf ‘De Willemsvaart’ is genoemd naar Koning Willem I, die op verzoek van Burgemeester Copes van Cattenburch, de aanzet heeft gegeven om vanaf de Prinsessegracht vanuit Den Haag naar Scheveningen een waterweg te laten graven” vertelt Chris. “Helaas heeft hij er zelf nooit van kunnen genieten, maar samen met ons enthousiaste team van 20 schippers en gidsen nemen we hem nu toch een beetje mee.”

Tekst loopt door onder de foto….

Het eerste deel, de Koninginnegracht, is gegraven tussen ongeveer 1826 en 1834.

Toen de gemeente Den Haag rond 1968 besloot om een dam aan te leggen in de binnenstad veranderde er een heleboel rondom de grachten. De vier binnenhavens werden gedempt en wat er overbleef was een stille, vergeten waterweg. Jarenlang werd de dam gezien als het einde voor alle rondvaarten maar de Willemsvaart zag diezelfde dam echter als een mooi beginpunt. Mede dankzij wethouder Baldewsingh werd het in 2009 weer mogelijk om toeristische boottochten aan te bieden op deze bijzondere waterwegen. Op verzoek van de Willemsvaart zijn in het voorjaar van 2009 twee nieuwe aanlegplaatsen gemaakt: een in de binnenstad bij de bovengenoemde dam en een bij de Witte brug (Madurodam). De dam is in 2014 vervangen door een brug en nu kun je vanaf aanlegplaats Centraal Station (tegenover Prinsessegracht 4) en de aanlegplaatsen Panorama Mesdag en Hooikade rechtstreeks naar het strand varen.”

‘Varen is een geweldige manier om te genieten van ons mooie Den Haag’

De Waterweg

“Wij proberen altijd creatief na te denken over vervoersoplossingen over het water. Is er door werkzaamheden een weg afgesloten? Met ons kom je wel op je bestemming, maar dan over het water. Is er nog geen vlotte OV verbinding richting De Binckhorst? Wij varen vanaf begin april bijna iedere ochtend vanaf Holland Spoor naar Capriole en Mama Kelly. We maken gebruik van bestaande waterwegen en aanlegsteigers, super praktisch en nog leuk ook! ” vervolgt Chris. “Binnen de gemeenteraad zijn er diverse partijen die meedenken over aanpassingen van bruggen en dammen. Zo kunnen de grachten in Den Haag steeds beter gebruikt worden door (rondvaart)boten. De Haagse rondvaartorganisaties zijn in ieder geval heel blij met de aandacht die de Haagse Grachten hebben gekregen in de diverse verkiezingsprogramma’s. Varend kun je op een geweldige manier genieten van ons mooie Den Haag. ”

Evenementen

Naast de reguliere vaarten en maatwerk aanvragen, haakt Chris ook in op grote evenementen in de stad.Vanaf eind maart wordt er speciaal voor Feest aan Zee om 11.00, 13.00 en 15.00 uur gevaren van het Centraal Station (Prinsessegracht) naar de kust. In de zomer zijn er ook avondvaarten met pauze bij ‘De Waterkant’. Tijdens de Volvo Ocean Race (23 juni / 1 juli 2018) verzorgt de Willemsvaart, in samenwerking met Gemeente en andere partners, pendeldiensten tussen stad en strand. Je kunt iedere dag met de boot vanaf het Centraal Station naar de kust. De boottochten eindigen dichtbij het festivalterrein. Super ideaal!

Tip van de redactie: Nieuw dit jaar zijn woensdagmiddagvaarten vanaf aanlegplaats Reinkenstraat (tramhalte Laan van Meerdervoort – lijn 11). Ga eens varen in je eigen stad!

De Willemsvaart vrijetijd en uitgaan

De la Reyweg 202, Den Haag

Bekijk meer:vrijetijd en uitgaan