Wiesje komt in riskante landen: ‘ik ging op pad met 40 zwaar getrainde mannen’

Wiesje Elfferich. Foto Privé

De liefde van je leven vinden terwijl je voor je werk, bij Buitenlandse Zaken, in de meest risicovolle gebieden van de wereld komt, is vast niet makkelijk. Wiesje Elfferich uit Scheveningen is onlangs getrouwd in Burkina Faso. Wij spreken haar via de webcam.

De 50-jarige Wiesje heeft op Scheveningen een appartement waar ze heerlijk kan genieten van de vrijheid. Ze heeft onder andere gewerkt in Afghanistan, Mali, Tunesië, Burundi en nu Burkina Faso. “Het grootste verschil is de vrijheid. Hier kan ik gewoon naar buiten voor een wandeling, zonder eerst toestemming te hoeven vragen. Op bijvoorbeeld het militaire kamp Castor in Mali was dat wel anders.”

Buitenlandse Zaken

Voor Buitenlandse Zaken reist Weisje de wereld af om mensen te helpen en Nederland te vertegenwoordigen. “Je solliciteert elke keer opnieuw voor een nieuwe functie ergens in de wereld.” In Mali zat ze op camp Castor. Met de militairen ging ze mee op konvooi om met de bevolking te praten. Het ging vooral om laaggeletterden die moeilijke ambtelijke taal niet begrepen.

Regelmatig ging Wiesje op patrouille de rimboe in, maar nooit was ze bang voor aanslagen. “Je gaat met een hele groep van zo’n 40 zwaar getrainde mannen op pad. Ik ben op plekken geweest die echt prachtig waren zoals een overnachting in de woestijn onder een gigantische sterrenhemel. Dat maakt niet iedereen mee.”

Lees verder onder de foto

Foto Privé

Wiesje is ook voor haar werk in Afghanistan geweest. Het nieuws van afgelopen tijd raakt haar hard. “Ik vrees echt voor de mensen die daar nog zitten, of ze allemaal in veiligheid kunnen komen.” Wiesje hielp daar onder andere ongeletterden met lezen en schrijven en het lokaal bestuur bijvoorbeeld met ervoor te zorgen dat elk kind een geboorteakte kreeg.

“Het werk dat we daar hebben gedaan is niet voor niks geweest. De mensen houden de kennis. Als je leert lezen en schrijven heb je daar de rest van je leven iets aan.”

Sport

Zo te horen is Wiesje geen alledaagse dame, ze is mentaal maar ook zeker fysiek heel sterk. Ze heeft op eredivisieniveau beachvolleybal gedaan. Nu in Burkina Faso is ze bezig een beachvolleybalteam op te zetten, er is veel animo voor. Maar zelf doet ze iets pittigers namelijk extreem marathons van honderden kilometers door de woestijn.

“Ik heb eerst naar triatlons gekeken, maar flinke afdalingen op de fiets vind ik te eng.” Dus werd het hardlopen. In Marokko rende ze een extreem marathon: zes dagen, 230 kilometer in de woestijn. Trainen daarvoor deed ze onder andere in het camp van Mali: met 40 graden rondjes rennen. “Ik was de hitte gewend dus daar had ik niet zoveel last van.”

Verder doet ze aan obstucle runs en tijdens het sporten in Burkina Faso, waar ze nu gestationeerd is, is ze de liefde tegengekomen. Een sportinstructeur en onlangs zijn ze daar getrouwd. “In de tuin hebben we een hindernisbaan om samen te trainen.”

Scheveningen

De plaatsingen vanuit Buitenlandse Zaken duren elke keer een paar jaar, daarna kan Wiesje even naar huis voor ze solliciteert naar het volgende avontuur. Hoe dat met de liefde gaat? “Hij gaat gewoon mee. Hij is al een keer op Scheveningen geweest. Mijn man heeft toen wel de verwarming op 28 graden gezet, wist niet eens dat het kon.”

Nederland, Scheveningen en landen als Burkina Faso en Afghanistan zijn heel verschillend, maar Wiesje ziet gelijkenissen. “Scheveningen is nog een dorp waar mensen samen evenementen organiseren en voor elkaar zorgen. Dat zie ik ook tijdens mijn werk. Mensen helpen elkaar en doen het samen. Zo verschillend zijn we allemaal niet.”

Lees ook…

Meer in deze categorie

Inwoner van de Week

Ga naar “Kiki uit Den Haag kleedt mannen financieel uit: ‘Daar kicken ze op’”

Kiki uit Den Haag kleedt mannen financieel uit: ‘Daar kicken ze op’

Ga naar “Haagse Nigel speelt Geest in Aladdin de musical: ‘Zó lang geleden dat ik voor publiek stond’”

Haagse Nigel speelt Geest in Aladdin de musical: ‘Zó lang geleden dat ik voor publiek stond’

Ga naar “Milene en Yuri rijden in een VW busje van Den Haag naar China”

Milene en Yuri rijden in een VW busje van Den Haag naar China

In onze gids

Ga naar “Angie’s Kitchen”

Angie’s Kitchen

  • Noordeinde 148
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Food Hall MingleMush”

Food Hall MingleMush

  • Anna van Buerenplein 712
  • Restaurants en horeca
  • 12:00 - 21:00

Nu geopend

Ga naar “Amazing Oriental Den Haag-Ypenburg”

Amazing Oriental Den Haag-Ypenburg

  • Laan van Haamstede 36
  • Supermarkten
  • Gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Beste dimsum in Chinatown Den Haag: vanaf 3,90”

Beste dimsum in Chinatown Den Haag: vanaf 3,90

  • China Town Dimsum & Grill Restaurant
  • Geldig t/m 31 oktober 2021

Topper

Ga naar “Gewatteerde 2-in-1 jas € 19,99”

Gewatteerde 2-in-1 jas € 19,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 24 oktober 2021
Ga naar “Air So Pure luchtzuiverende planten van € 5,99 voor € 3,49”

Air So Pure luchtzuiverende planten van € 5,99 voor € 3,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 24 oktober 2021
Ga naar “Gusta Into Japan servies vanaf € 2,49”

Gusta Into Japan servies vanaf € 2,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 24 oktober 2021
Ga naar “Jumbo aardappelen € 1,00”

Jumbo aardappelen € 1,00

  • Jumbo
  • Geldig t/m 9 november 2021

Vacatures

Ga naar “Magazijnmedewerker (Fulltime)”

Magazijnmedewerker (Fulltime)

  • Amazing Oriental Den Haag-Ypenburg
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Teamleider Logistiek”

Teamleider Logistiek

  • Amazing Oriental Den Haag-Ypenburg
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Lunchdame of -heer”

Lunchdame of -heer

  • Mulderblauw Architecten
  • Parttime

Topper

Ga naar “Magazijnmedewerker(s) (Fulltime)”

Magazijnmedewerker(s) (Fulltime)

  • Amazing Oriental Den Haag-Ypenburg
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Food Corner medewerker (Fulltime & Parttime)”

Food Corner medewerker (Fulltime & Parttime)

  • Amazing Oriental Den Haag-Ypenburg
  • Fulltime/Parttime

Topper

Agenda

Ga naar “De Betovering bij Het Nationale Theater”

De Betovering bij Het Nationale Theater

  • Het Nationale Theater
  • 15 oktober 2021

Topper

Ga naar “Modetentoonstelling over Dior”

Modetentoonstelling over Dior

  • Kunstmuseum Den Haag
  • 16 oktober 2021
Ga naar “Kijken met je handen”

Kijken met je handen

  • Escher in het Paleis
  • 14 oktober 2021
Ga naar “Haagse Horeca Beurs”

Haagse Horeca Beurs

  • Haagse Horeca Beurs
  • 9 november 2021
Ga naar “Next Generation Festival”

Next Generation Festival

  • 25 november 2021