Prinsjesdag 2019 door de ogen van een ruiter: ‘Het is soms best spannend’

Door Alice van der Laan 11 september 2019

Met vier paarden op een rij door de smalle Haagse straatjes van Den Haag. Manoeuvrerend langs rijen dik schreeuwende en klappende mensen op Prinsjesdag. Je moet het maar durven. We spreken met René (Majoor) van het Cavalerie Ere-Escorte. ”Het is soms best spannend als je door smalle straatjes rijdt, en de mensen bijna aantikt.”

René gooit zijn leven één keer per jaar, vijf dagen lang, op zijn kop. Deze dagen staan in het teken van het intensief trainen van zijn paard zodat hij, en de andere ruiters van het Cavalerie Ere-Escorte, de glazen koets door de smalle straatjes van Den Haag kunnen escorteren. Vanuit heel Nederland en zelfs België komen wel 80 paarden en ruiters (die vaak in het dagelijks leven een heel ander beroep uitoefenen) naar Duindigt om te doen, waar ze al het hele jaar voor oefenen. Wij gingen langs om te kijken hoe die voorbereidingen voor Prinsjesdag 2019 er precies aan toe gaan.

Oefenen op Duindigt. Foto: Dennis Boom

Militaire paarden op Duindigt

We hebben op vrijdag afgesproken op Duindigt. De dag dat alle paarden aankomen en het ‘circus’ begint. De paarden komen overal vandaan. Sommigen zijn van prive-eigenaren, sommigen van de ruiters zelf en zelfs maneges stellen paarden ter beschikking. Aan elk paard wordt een ruiter gekoppeld en die combinatie moet goed zijn. René: ”Een van de twee (ruiter of paard) mag zenuwachtig zijn, maar niet allebei. Dan klopt de ruiter-paard combinatie niet, en dat kan gevaarlijk zijn.”

Stallen op Duindigt
Hoefsmid Cavalerie Ere-Escorte
Schema Cavalerie Ere-Escorte
Opslag van officiële kledij

We lopen langs de (nu nog) lege stallen, die speciaal zijn aangelegd om de extra paarden te huisvesten. Een groepje hoefsmeden is bezig met de hoeven van alle paarden en in een andere ruimte is een groep militairen bezig met de officiële kledij van de ruiters. René: ”Wij zijn zelf verantwoordelijk voor het poetsen en schoonmaken van het zilverwerk wat we dragen en onze paarden. Dat maakt dat we extra druk zijn deze dagen.”

Oppassen dat je de mensen niet aantikt

De ruiters beginnen met het losrijden van de eerste paarden. René pakt paard Bernhard, het paard van de commandant van het 2e peloton, die solo rijdt en dus extra ‘cool’ moet zijn. Zaterdag, zondag & maandag doorlopen de ruiters verschillende proeven met de paarden zodat alles op Prinsjesdag vlekkeloos verloopt.

René: ”Ik vind het rijden na 12 jaar niet spannend meer, maar de eerste keer wel hoor! Ik had toen geen idee wat me te wachten stond. Wat nog wel spannend is, is het rijden door smalle straatjes. Daar is het best krap met vier paarden en voor je het weet tik je iemand aan.”

‘Even de benen strekken’ met Bernhard

Wat als het mis gaat

”Rijkunstig maken we ons geen zorgen. We zijn ons bewust dat we in een stoet rijden waar van alles en nog wat kan gebeuren. Ik heb eens meegemaakt dat een paard zich had bezeerd doordat hij was uitgegleden op een tramspoor. Er moet dan, zonder dat iemand het door heeft, heel snel vervanging gevonden worden. Maar dit gebeurt zelden. Tijdens de tour zijn er altijd veterinairs, reserve paarden en reserve ruiters aanwezig.”

De rol van de militairen is verder puur ceremonieel. Ze hebben geen beschermende rol in verband met het Koninklijk paar in de koets. René: “Daar zijn weer andere mensen voor.”

René tijdens de strandoefening

Zwaaien naar René

Benieuwd naar René? René rijdt in het officieren peloton achter de glazen koets. Om precies te zijn de derde rij, tweede ruiter aan de rechter kant. We allemaal even zwaaien hé!

Lees ook:

Check hier of je vrij bent met Prinsjesdag 2019

Nog een week en het is zover. Den Haag staat dinsdag 17 september volop in het teken van Prinsjesdag...

Handig! Zo kun je op Prinsjesdag gratis naar dit Haagse museum

Prinsjesdag 2019 komt er aan. Iedereen komt dan, behangen met vlaggetjes en oranje boven, naar Den H...

adv.