Mohamed mengt vanaf zijn 14e parfum en opende een eigen zaak in Den Haag

Mohamed Semhani ontvluchtte Syrië: en kan in Den Haag eindelijk weer op maat gemaakte geuren creëren. Foto: indebuurt

Een geur is emotie, weet Mohamed Semhani als geen ander. Op zijn veertiende mengde hij al zelf parfum, in een bergdorp in Syrië. En werd later ‘de neus van Latakia’, waar hij twee succesvolle parfumwinkels runde. De oorlog maakte een abrupt eind aan dat alles. “Ze sneden in m’n been en strooiden er zoutzuur in.” 

Ken je de film Perfume, waarin een parfumeur zijn eigen geuren maakt door middel van distillatie (en allerlei andere moeilijke dingen)? Zo iemand is Mohamed Semhani (34) uit Syrië. Hij werd in zijn thuisstad Latakia ‘De neus van Latakia’ genoemd vanwege zijn talent om voor iedereen een passend parfum te creëren.

Inspiratie

Inspiratie voor hem was zijn moeder: “Die rook altijd zo lekker, dat ik de geur wilde vangen en in een flesje gieten.” En zo begon het mengen, gieten en distilleren van allerlei oliën en concentraten: een onvoorwaardelijke liefde werd geboren.

Tekst gaat verder onder de foto

Mohamed leeft voor zijn geuren, die hij voor iedereen op maat maakt. Foto: indebuurt

Martelen

Zijn zelfgemaakte geuren verkocht hij op straat, en mensen stroomden van alle kanten toe om een geur bij hem te kopen. Voor iedereen creëerde hij een op maat gemaakt parfum, gebaseerd op hun voorkeuren en karakter. Dit leverde hem uiteindelijk twee succesvolle winkels op in Latakia.

‘De politie in Syrië is net de maffia’

Totdat de politie zijn zaak overviel. Mohamed: “De politie in Syrië is niets meer dan de maffia. Ze slaan iedereen neer die het niet eens is met het regime. Ze bedreigden me en begonnen me te martelen.” Zo sneden ze zijn linkerbeen open en strooiden er zoutzuur in, en sloegen hem meermalen op zijn hoofd.

Gevlucht

Mohamed moest zijn stad en winkels verlaten en vluchtte berooid naar Turkije. Maar het liefst wilde hij naar Nederland, het land van de bloemen en geuren, waar iedereen gelijke kansen heeft. In 2014 kwam hij naar Den Haag, en de droom om mooie geuren te maken begon weer te leven. In januari 2020 mocht hij na jaren van los-vaste baantjes zijn eigen parfumwinkel in Den Haag openen: Royal Dutch Perfume.

Tekst gaat verder onder de foto

De winkel van Mohamed: met tientallen parfumflesjes waarin je je op maat gemaakte parfum kan gieten. Foto: indebuurt

Dankzij de gemeente Leidschendam-Voorburg en een gulle investeerder. En omdat hij volhield: hij bleef met mensen praten over zijn droom. “Het maken van geuren is mijn leven.” Waarom de naam Royal Dutch Perfume? “Omdat Nederland en Den Haag voor mij koninklijk zijn. Dit land heeft mij mijn droom en mijn leven weer teruggegeven: parfums maken voor iedereen.”

Mohamed mengt en distilleert er weer lustig op los, in zijn winkel krijgt iedereen een uniek parfum aangemeten dat in een prachtig flesje wordt gegoten. Dat je ook nog eens zelf mag kiezen. Voor €40,- heb je al je eigen parfum, in een prachtig flesje én verpakt in een prachtig doosje met lint.

Verloren ambacht

En de toekomst? “Geduld hebben. Parfumeur is een verloren ambacht in Den Haag, ik wil dat weer terugbrengen. Dat ik die kans heb, is voor mij al goud waard.” Wil je Mohamed zelf eens ontmoeten of je eigen parfum door hem laten samenstellen? Hij zit aan de Papestraat 15. Leuk: je krijgt er ook lekker Syrisch snoepgoed aangeboden;)

Lees ook:

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Feit of fabel? Hier lees je alles over laserontharing mét een leuke actie”

Feit of fabel? Hier lees je alles over laserontharing mét een leuke actie

Aangeboden door De Huidkliniek

Ga naar “Gezond, maar óók heerlijk: hier scoor je betaalbare burgers en wraps in Den Haag”

Gezond, maar óók heerlijk: hier scoor je betaalbare burgers en wraps in Den Haag

Aangeboden door Greenrebel

Ga naar “Deze leuke Haagse ondernemers spraken we in 2022”

Deze leuke Haagse ondernemers spraken we in 2022

In onze gids

Ga naar “Aleppo Restaurant”

Aleppo Restaurant

  • Zoutmanstraat 2A
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99”

Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023
Ga naar “CALVÉ PINDAKAAS van € 9,68 voor € 4,50”

CALVÉ PINDAKAAS van € 9,68 voor € 4,50

  • Jumbo
  • Geldig t/m 7 februari 2023
Ga naar “Fleece panty € 9,99”

Fleece panty € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023
Ga naar “Pvc Click Flex Strook Pella Eiken € 34,00”

Pvc Click Flex Strook Pella Eiken € 34,00

  • Kwantum
  • Geldig t/m 30 juni 2023
Ga naar “TEDDY FAUTEUIL van € 119 voor € 99”

TEDDY FAUTEUIL van € 119 voor € 99

  • Xenos
  • Geldig t/m 12 februari 2023

Vacatures

Ga naar “Onderhoudsmedewerker interieurbeplanting”

Onderhoudsmedewerker interieurbeplanting

  • De Klerk
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Redacteur/Community Manager indebuurt Den Haag”

Redacteur/Community Manager indebuurt Den Haag

  • Indebuurt Den Haag
  • Tijdelijk

Agenda

Ga naar “Parkpop 2023”

Parkpop 2023

  • 11 juni 2023
Ga naar “The Life I Live 2023”

The Life I Live 2023

  • Van 26 apr t/m 27 apr
Ga naar “Concert Muse”

Concert Muse

  • 7 juni 2023
Ga naar “Bevrijdingsfestival 2023”

Bevrijdingsfestival 2023

  • 5 mei 2023
Ga naar “Vlaggetjesdag 2023”

Vlaggetjesdag 2023

  • 17 juni 2023