Bijzonder verhaal: dit heeft Reinier de Graaf voor Delft betekend

Reinier de Graaf, uit beeldbank stadsarchief Delft

Je kent de naam Reinier de Graaf vast wel. Het ziekenhuis van Delft is naar hem vernoemd. Maar wie was hij eigenlijk en welke bijzondere ontdekkingen heeft hij in zijn leven gedaan? Wij hebben het voor je uitgezocht.

Zoals je misschien al vermoedde was Reinier de Graaf een arts en anatomisch onderzoeker. Hij werd rond 30 juli 1641 geboren in Schoonhoven. Zijn vader Cornelis Maartenszoon de Graaf was bouwkundige en zijn moeder heette Catharina Reiniers van Breenen. In 1658 begon Reinier de Graaf aan een studie geneeskunde aan de universiteit van Leuven in België. Een paar jaar later stapte hij over naar de universiteit van Utrecht en vanaf 1663 studeerde hij in Leiden. Hier studeerde hij samen met andere vooraanstaande wetenschappers uit zijn tijd zoals Frederik Ruys en Jan Swammerdam.

Na zijn studie vertrok Reinier de Graaf naar de Franse stad Angers om te promoveren op een onderzoek naar de alvleesklier. Na zijn promotie vestigde hij zich in 1666 als arts in Delft. Zijn praktijk werd al gauw populair en zowel notabelen als gewone Delftenaren kwamen naar hem toe voor medische hulp. In juni 1672 trouwde hij in Gouda met de daar wonende Maria van Dyck. Naast zijn werk als arts bleef Reinier de Graaf ook wetenschappelijk onderzoek doen.

Ontdekkingen

Reinier de Graaf deed zijn belangrijkste wetenschappelijk ontdekkingen op het gebied van de voortplantingsgeneeskunde. Hij ontdekte als eerste het ovariële follikel: de beschermende eiblaasjes waarin de eicellen van een vrouw zitten. Zelf beschreef De Graaf deze als ‘kleine bollekens’. Latere wetenschappers hebben de eiblaasjes naar hem vernoemd en aangeduid als Graafse follikels. Daarnaast ontdekte De Graaf ook het gevaar van een buitenbaarmoederlijke zwangerschap en het verband tussen ovulatie en paring bij dieren.

Tijdens en na zijn studie deelde Reinier de Graaf verschillende van zijn ontdekkingen met de vooraanstaande Royal Society For Improving Natural Knowledge in Londen. In 1673 introduceerde hij ook zijn stadsgenoot en selfmade wetenschapper Antoni van Leeuwenhoek bij deze organisatie.

Overlijden

Reinier de Graaf overleed op 17 augustus 1673 toen hij slechts 32 jaar oud was. Officieel is zijn doodsoorzaak niet bekend, maar vermoedelijk heeft hij zichzelf van het leven beroofd. Hier werd in die tijd om religieuze redenen niet over gesproken. Sinds 1672 was de Graaf in conflict met zijn vroegere studievriend Jan Swammerdam die hem onterecht beschuldigde van plagiaat. In april 1673 overleed zijn zoontje Frederik twee weken na de geboorte. Volgens tijdgenoten had hij hierdoor de zin om te leven verloren. Reinier de Graaf werd begraven in de Oude Kerk.     

Reinier de Graaf wordt sinds de jaren tachtig herinnerd in de naam van Reinier de Graaf Gasthuis aan een weg die eveneens naar hem vernoemd is. Aan de Reinier de Graafweg werd in 1973 een bronzen borstbeeld van de arts geplaatst ter gelegenheid van zijn driehonderdste sterfdag. Na de nieuwebouw van het ziekenhuis kun je dit bronzen beeld sinds 2015 bewonderen in de binnentuin van het Reinier de Graaf Gasthuis.   

Lees ook…

Meer in deze categorie

Toen in Delft

Ga naar “Gaaf om te zien! Dit zijn de vondsten van opgravingen aan de Kruisstaat”

Gaaf om te zien! Dit zijn de vondsten van opgravingen aan de Kruisstaat

Ga naar “Gaaf: 5 x foto’s van toen Delft nog een héél stuk kleiner was”

Gaaf: 5 x foto’s van toen Delft nog een héél stuk kleiner was

Ga naar “Bijzonder: in 1940 verdedigden vrijwilligers Delft tegen Duitse luchtaanvallen”

Bijzonder: in 1940 verdedigden vrijwilligers Delft tegen Duitse luchtaanvallen

In onze gids

Ga naar “Small Batch”

Small Batch

  • Voldersgracht 18
  • Slijterijen
  • 11:00 - 19:00

Nu geopend

Ga naar “JPH Store”

JPH Store

  • Choorstraat 12-14
  • Kledingwinkels
  • Gesloten
Ga naar “Demi Green”

Demi Green

  • Brabantse Turfmarkt 59
  • Bezorgrestaurants
  • Gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “3 maanden onbeperkt sporten voor € 60,-”

3 maanden onbeperkt sporten voor € 60,-

  • Koster Sportclub
  • Geldig t/m 31 mei 2021

Topper

Ga naar “Alle Magnum ijs van € 6,98 voor € 3,49”

Alle Magnum ijs van € 6,98 voor € 3,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 24 mei 2021
Ga naar “50% korting op opruimingsmatrassen! Op=op”

50% korting op opruimingsmatrassen! Op=op

  • Dutch Dream Delft
  • Geldig t/m 30 juni 2021

Topper

Ga naar “Ben je van plan om naar Blokker winkel te gaan?”

Ben je van plan om naar Blokker winkel te gaan?

  • Blokker
  • Geldig t/m 24 mei 2021
Ga naar “36 t/m 42 ook in beige Graceland € 24,99”

36 t/m 42 ook in beige Graceland € 24,99

  • vanHaren
  • Geldig t/m 23 mei 2021

Vacatures

Ga naar “Containerreiniger chauffeur C”

Containerreiniger chauffeur C

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Fulltime
luba uitzendbureau delft

Topper

Ga naar “Warehouse Medewerker”

Warehouse Medewerker

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Grond- weg- en waterbouw – leerling”

Grond- weg- en waterbouw – leerling

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Fulltime
luba uitzendbureau delft

Topper

Ga naar “Orthodontie assistente”

Orthodontie assistente

  • orthospecialist
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Administratief HR medewerker”

Administratief HR medewerker

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Parttime
luba uitzendbureau delft

Topper

Agenda

Ga naar “Online Harry Potter Quiz”

Online Harry Potter Quiz

  • Jansen & Jansen
  • 19 mei 2021

Topper

Ga naar “Klimaatbingo Delft”

Klimaatbingo Delft

  • 015 Duurzaam
  • 18 mei 2021
Ga naar “Delft Chamber Music Festival 2021”

Delft Chamber Music Festival 2021

  • 22 juli 2021
Delft Chamber Music Festival
Ga naar “Delft Fringe Festival 2021”

Delft Fringe Festival 2021

  • 27 mei 2021
delft fringe festival
Ga naar “Outletmarkt Delft voor de Helft”

Outletmarkt Delft voor de Helft

  • 25 september 2021