Antoni van Leeuwenhoek: een wereldberoemde wetenschapper uit Delft

Op een lijst van belangrijke Nederlanders uit de geschiedenis, mag Antoni van Leeuwenhoek niet ontbreken. Met zijn zelfgebouwde microscopen ontdekte Van Leeuwenhoek allerlei microscopische levensvormen. Dit deed hij in Delft, waar hij bijna zijn hele leven woonde en werkte.

Antoni van Leeuwenhoek werd op 23 oktober 1632 geboren aan het Oosteinde in Delft. Zijn vader Philips Antonyszoon was mandenmaker en zijn moeder Margaretha Bel van den Berch kwam uit een familie van bierbrouwers. Antoni werd gedoopt als Thonis Philipszoon, maar hij gaf zichzelf de achternaam van Leeuwenhoek omdat zijn geboortehuis naast de Leeuwenpoort stond. Toen Antoni vijf jaar was overleed zijn vader en hertrouwde zijn moeder. Het gezin verhuisde naar Warmond waar Antoni naar school ging. Toen tien jaar later ook zijn stiefvader overleed, trok Antoni in bij een oom die secretaris was in Benthuizen. Tussen 1648 en 1653 woonde en werkte Antoni in Amsterdam voor de Schotse lakenhandelaar William Davidson.

In 1654 trouwde Antoni van Leeuwenhoek met Barbara de Meij en keerde hij terug naar Delft. Hij begon een winkel in linnen, garen en band. In 1666 overleed Barbara, maar niet voordat het stel vijf kinderen had gekregen. In 1671 hertrouwde Antoni met Cornelia Swalmius. Sinds 1660 was hij kamerbewaarder van de Heren Schepenen. Dit was vooral een erebaan die hem een goed inkomen opleverde. In 1679 werd Antoni ook benoemd tot wijnroeier van Delft. Dit is iemand die met een peilstok meet hoeveel wijn er in een vat zit om de te innen belasting te berekenen. In de loop van zijn leven werd Antoni van Leeuwenhoek een vermogend man. Hij woonde in een groot huis op de hoek van de Hippolytusbuurt en de Nieuwstraat. Beroemd werd hij om zijn wetenschappelijke ontdekkingen.

De Microscoop

Antoni van Leeuwenhoek is niet de uitvinder van de microscoop, maar hij bouwde wel microscopen die veel sterker waren dan degene die tot dan toe bestonden. Antoni had geen wetenschappelijke opleiding en is dus een echte autodidact. Het slijpen en blazen van lenzen om microscopen te maken, leerde hij zichzelf aan. Waarschijnlijk kwam hij in aanraking met lenzen, omdat hij als lakenhandelaar vergrootglazen gebruikte om stoffen te inspecteren. Met zijn zelfgebouwde microscopen ontdekte Antoni allerlei microscopische delen van het leven zoals bacteriën, rode bloedcellen en mannelijk zaadcellen.

In 1673 introduceerde de Delftse arts Reinier de Graaf, Antoni van Leeuwenhoek bij de Royal Society For Improving Natural Knowledge in Londen. Antoni deelde zijn wetenschappelijke ontdekkingen in brieven met deze vooraanstaande organisatie. In 1680 werd hij zelf benoemd tot lid van de Royal Society. Zijn ontdekkingen maakten hem al tijdens zijn leven wereldberoemd. Vanuit heel Europa kwamen wetenschappers naar Delft om zijn microscopen en het microscopische leven te bewonderen. In 1698 bracht zelfs de Russische Tsaar Peter de Grote een bezoek aan zijn werkplaats.

Overlijden

Op 23 augustus 1723 overleed Antoni van Leeuwenhoek op 90-jarige leeftijd. Zijn tweede vrouw was al in 1694 overleden en van zijn kinderen was alleen zijn dochter Maria nog in leven. Hij werd begraven in de Oude Kerk. Aan het hek van het Meisjeshuis op de hoek van de Oude Delft en de Boterbrug zit een plaquette die herinnert aan Van Leeuwenhoek en zijn ontdekkingen (zie foto). In de Spoorzone komt een park dat zijn naam draagt op de plek waar vroeger al de Van Leeuwenhoeksingel zat.  

Antoni van Leeuwenhoek geschilderd door Jan Verkolje

Lees ook:<br>

Meer in deze categorie

Toen in Delft

Ga naar “Bijzonder: in 1940 verdedigden vrijwilligers Delft tegen Duitse luchtaanvallen”

Bijzonder: in 1940 verdedigden vrijwilligers Delft tegen Duitse luchtaanvallen

Ga naar “Wil je zien: indrukwekkende beelden van Delft in de Tweede Wereldoorlog”

Wil je zien: indrukwekkende beelden van Delft in de Tweede Wereldoorlog

Ga naar “10 x bijzondere feiten over Delft tijdens de Tweede Wereldoorlog”

10 x bijzondere feiten over Delft tijdens de Tweede Wereldoorlog

In onze gids

Ga naar “JPH Store”

JPH Store

  • Choorstraat 12-14
  • Kledingwinkels
  • Gesloten
Ga naar “Demi Green”

Demi Green

  • Brabantse Turfmarkt 59
  • Bezorgrestaurants
  • Gesloten
Ga naar “The English Bakery (by De Kat op het Spek)”

The English Bakery (by De Kat op het Spek)

  • Molstraat 19a
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “3 maanden onbeperkt sporten voor € 60,-”

3 maanden onbeperkt sporten voor € 60,-

  • Koster Sportclub
  • Geldig t/m 31 mei 2021

Topper

Ga naar “Ben je van plan om naar Blokker winkel te gaan?”

Ben je van plan om naar Blokker winkel te gaan?

  • Blokker
  • Geldig t/m 24 mei 2021
Ga naar “50% korting op opruimingsmatrassen! Op=op”

50% korting op opruimingsmatrassen! Op=op

  • Dutch Dream Delft
  • Geldig t/m 30 juni 2021

Topper

Ga naar “36 t/m 42 ook in beige Graceland € 24,99”

36 t/m 42 ook in beige Graceland € 24,99

  • vanHaren
  • Geldig t/m 23 mei 2021
Ga naar “Alle Magnum ijs van € 6,98 voor € 3,49”

Alle Magnum ijs van € 6,98 voor € 3,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 24 mei 2021

Vacatures

Ga naar “Containerreiniger chauffeur C”

Containerreiniger chauffeur C

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Fulltime
luba uitzendbureau delft

Topper

Ga naar “Technisch accountmanager”

Technisch accountmanager

  • VPInstruments
  • Fulltime
Ga naar “Administratief HR medewerker”

Administratief HR medewerker

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Parttime
luba uitzendbureau delft

Topper

Ga naar “Warehouse Medewerker”

Warehouse Medewerker

  • Page Personnel
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Klantenservicemedewerker horeca”

Klantenservicemedewerker horeca

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Oproepbasis
luba uitzendbureau delft

Topper

Agenda

Ga naar “Online Harry Potter Quiz”

Online Harry Potter Quiz

  • Jansen & Jansen
  • 19 mei 2021

Topper

Ga naar “Delft Chamber Music Festival 2021”

Delft Chamber Music Festival 2021

  • 22 juli 2021
Delft Chamber Music Festival
Ga naar “Delft Fringe Festival 2021”

Delft Fringe Festival 2021

  • 27 mei 2021
delft fringe festival
Ga naar “Outletmarkt Delft voor de Helft”

Outletmarkt Delft voor de Helft

  • 25 september 2021