Gerard werkt al 48 jaar in de Botanische Tuin: ‘Ik verveel me geen moment’

Gerard in de Botanische Tuin

Bijna iedere Delftenaar weet wel dat Delft een Botanische Tuin heeft. Maar veel mensen zijn er nog nooit geweest. Delftenaar Gerard van der Veen wel; al 48 jaar komt hij er bijna iedere dag. We spreken hem in zijn geliefde Botanische Tuin over zijn liefde voor planten, en waarom meer mensen naar de Botanische Tuin zouden moeten komen.

Gerard werkt al sinds 1971 in de Botanische Tuin. Hij begon als leerling hovenier en moest dus van alles in de tuin doen zoals schoffelen, bomen planten en voor planten zorgen. Hij ging in 2009 met pensioen, maar hij werkt nog bijna elke dag als vrijwilliger in de tuin. “Anderen gaan na hun pensioen vrijwilligerswerk doen in een bejaardenhuis. Ik wilde veel liever betrokken blijven bij de Botanische Tuin. Maar ik doe nu natuurlijk geen tuinwerk meer, daar ben ik te oud voor. Ik help nu mee aan de educatie, pr en communicatie.”

Altijd bezig met planten

Gerard wist al op jonge leeftijd dat hij met planten wilde: “Als kleine jongen was ik al bezig met plantjes. Ik kweekte plantjes op het balkon van mijn moeder. Later ben ik naar de tuinbouwschool gegaan en heb ik nog een tijd bij een bloemenwinkel gewerkt.”

Waarom is hij zo dol op planten? Gerard: “Planten leven. Ze bloeien en groeien. In het najaar sterven ze af, maar op een wonderbaarlijke manier leven ze het jaar erna weer op. Dat vind ik heel bijzonder. En je kunt zo veel van planten leren. Ook nu wordt er door de Botanische Tuin nog veel onderzoek gedaan naar planten.”

Botanische tuin

Gerard vertelt wat hij precies zo mooi vindt aan de Botanische Tuin: “Als je hier eens om je heen kijkt naar hoeveel planten er wel niet zijn. Er zijn zo veel verschillende vormen en kleuren. Dat vind ik het mooiste dat er is. Je kunt hier heerlijk rustig zitten in de zon en om je heen kijken. Het is zonde dat niet meer mensen de Botanische Tuin bezoeken.”

Volgens Gerard is de Botanische Tuin in de maanden juni en juli het mooist. “Dan staan de meeste planten in bloei, dat is prachtig. Maar dat wil niet zeggen dat het de rest van het jaar niet mooi is. In elk jaargetijde zijn hier mooie dingen te zien.”

Onderwijs

Gerard wil zijn liefde voor planten met zoveel mogelijk mensen delen. Zo heeft hij samen met Pieter van Mourik een aantal boeken geschreven over planten. Ook heeft hij twaalf jaar op de avondschool les gegeven op het Wellant College in Rotterdam. Dat deed hij allemaal terwijl hij nog in de Botanische Tuin werkte. “Ik wilde mensen graag de liefde voor het vak bijbrengen. Dat is de reden dat ik die onderwijsfunctie ging doen.”

Daarnaast geeft Gerard al jaren rondleidingen aan bezoekers. Door de jaren heen heeft hij al heel wat rondleidingen gegeven. “Toen ik begon met lesgeven ben ik ook gelijk rondleidingen gaan geven. Mensen rondleiden vind ik het leukste om te doen. Want dan kan ik mensen laten zien hoe geweldig planten zijn.”

Bijna 50 jaar

Ook in zijn vrije tijd komt Gerard vaak in de Botanische Tuin. “Ik woon hier op het terrein van de tuin, dus ik ben bijna iedere dag hier. Het is zo een beetje mijn eigen tuin. Gelukkig hoef ik ‘m niet in mijn eentje te onderhouden, stel je voor!”

Zelfs na bijna vijftig jaar is Gerard nog niet uitgekeken op ‘zijn’ Botanische Tuin. “Ik verveel me geen moment. Ik vind het nog steeds leuk om hier te zijn en er zijn altijd dingen te doen. En er werkt een heel gezellige ploeg mensen. Zolang ik kan, ga ik hier nog wel door met werken. Misschien wel tot het 125-jarig jubileum.”

De Botanische Tuin is het hele jaar door geopend. Van maandag tot zaterdag is de tuin van 10.00 uur tot 17.00 uur open. Van april t/m oktober is de Botanische Tuin ook op zondag geopend.

Delftenaren van voorgaande weken:

  • Albert (69) is imker: ‘Dankzij de bij kun jij genieten van chocola’

    Op de Laurentius Praktijkschool in Delft loopt één leraar rond die een stukje ouder is dan de rest. Albert Kerklaan...

  • Lieke is boswachter: ‘Het Abstwoudse bos is het best bewaarde geheim van Delft’

    Misschien had je niet verwacht dat Delft een boswachter heeft, maar dat is dus wel zo. Sinds een paar jaar werkt...

  • Aparna is finaliste Miss Indian Beauty: ‘Het is niet alleen glitter en glamour’

    Bij een missverkiezing denk je misschien vooral aan hakken, bikini-rondes en wereldvrede. Maar daar klopt niets van, aldus de Delftse...

Meer in deze categorie

Delftenaar van de Week

Ga naar “Heera is finalist Melanin Wonder 2021: ‘Mijn moeder is mijn rolmodel’”

Heera is finalist Melanin Wonder 2021: ‘Mijn moeder is mijn rolmodel’

Ga naar “Delfts zorgpersoneel wordt getrakteerd op heerlijke broodjes dankzij Petra: ‘Het zijn bikkels’”

Delfts zorgpersoneel wordt getrakteerd op heerlijke broodjes dankzij Petra: ‘Het zijn bikkels’

Ga naar “Els Kemper was ruim veertig jaar journalist: ‘Ik ben van nature vrij nieuwsgierig’”

Els Kemper was ruim veertig jaar journalist: ‘Ik ben van nature vrij nieuwsgierig’

In onze gids

Ga naar “Taps & Chaps”

Taps & Chaps

  • Cafés
Webshop Delft Bier Taps & Chaps

Nu geopend

Ga naar “JUT & JUL”

JUT & JUL

  • Simonsstraat 47
  • Kringloopwinkels
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Allessandria Coppola”

Allessandria Coppola

  • Oude Delft
  • Bruidsmode
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Webinar over Routekaart Energietransitie in Tanthof ( + kadobon)”

Webinar over Routekaart Energietransitie in Tanthof ( + kadobon)

  • Platform energietransitie Delft
  • Geldig t/m 22 maart 2021

Topper

Ga naar “Gratis perenboom”

Gratis perenboom

  • 015 Duurzaam
  • Geldig t/m 28 februari 2021
Ga naar “Hotelovernachting in een Fletcher hotel. € 15,00”

Hotelovernachting in een Fletcher hotel. € 15,00

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 28 februari 2021
Ga naar “Xenos”

Xenos

  • Xenos
  • Geldig t/m 7 maart 2021
Ga naar “Alle capsules voor Nespresso van € 10,47 voor € 6,98”

Alle capsules voor Nespresso van € 10,47 voor € 6,98

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 28 februari 2021

Vacatures

Ga naar “Pedagogisch medewerker/tutor”

Pedagogisch medewerker/tutor

  • Stichting Delftse Peuterspeelzalen
  • Parttime
Ga naar “Flex Coördinator Logistiek”

Flex Coördinator Logistiek

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “Projectcoördinator contractonderhoud regio Delft”

Projectcoördinator contractonderhoud regio Delft

  • Continu Professionals
  • Fulltime
Ga naar “Magazijnmedewerker voedingssupplementen”

Magazijnmedewerker voedingssupplementen

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Fulltime
luba uitzendbureau delft
Ga naar “Medewerker personeels-en salarisadministratie voortgezet onderwijs”

Medewerker personeels-en salarisadministratie voortgezet onderwijs

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Fulltime
luba uitzendbureau delft

Agenda

Ga naar “Start korte cursussen bij de VAK”

Start korte cursussen bij de VAK

  • Coöperatie De VAK, centrum voor de kunsten Delft
  • 17 februari 2021

Topper

Ga naar “Expositie Ian Berry – Pepe Jeans”

Expositie Ian Berry – Pepe Jeans

  • 1 december 2020