Kunstenaar Theo Jansen: ‘Tot mijn verwondering kunnen de strandbeesten nu ook zweven’

Delftse kunstenaar Theo Jansen is al 32 jaar bezig met de vervolmaking van zijn eigen schepping: het strandbeest. In zijn atelier op Ypenburg knutselt hij ieder jaar aan een nieuw type om deze in de zomer op het Scheveningse strand los te laten en ze bloot te stellen aan de elementen. Daarna krijgen ze ze een plek op de Ypenburgse heuvelrug langs de A13 of gaan als fossiel naar musea in Mexico, Japan of de Verenigde Staten. Theo’s strandbeesten zijn wereldwijd een begrip geworden.

Fantastische zomer

Op de vraag of de strandbeesten hebben geleden onder de corona-crisis, is Theo resoluut: “Nee! Het is misschien navrant, maar ze hebben er totaal geen last van gehad. Ze hebben juist een fantastische zomer gehad. Het nieuwe type, de Animaris  Ader, bleek zelfs te kunnen zweven. Soms  gingen ze 5 tot 6 meter de lucht in. Dat was een spectaculair gezicht. Het is een belangrijke stap voor het strandbeest, want in die dertig jaar hadden ze vaak het probleem dat ze bij een zandstorm werden ondergraven. Dat is het grootste gevaar, dat ze eindigen onder een duintje. Terugkomend op dat zweven, ik denk dat 50 centimeter opstijgen genoeg is om te kunnen overleven.”

Tekst loopt door onder de foto 

Financiële ramp

Schoorvoetend vertelt de kunstenaar, dat 2020 weliswaar voor de strandbeesten een mooi memorabel jaar is, voor hemzelf is het een financiële ramp: “Er zijn geen inkomsten en mijn reserves zijn beperkt. Dat betekent dat ik de mensen die voor mij werken tot het voorjaar kan uitbetalen. Gelukkig heb ik AOW, maar er is een lichtpuntje aan de horizon. De tentoonstelling die in Mexico vanwege Corona is afgelast, gaat naar Yamanaka in Japan.” Theo gniffelt: “Ik had nog nooit van die plaats gehoord, maar ben natuurlijk blij dat ze daar mijn strandbeesten willen exposeren. Daarna is er een tentoonstelling in Kumamoto, ook Japan. Hopelijk kan ik er bij zijn. Mogelijk volgt er nog een tournee door de Verenigde Staten, maar dat is gezien de huidige omstandigheden nog behoorlijk onzeker.”

Waardering in Delft 

Over waardering heeft Theo Jansen niet te klagen. Wereldwijd wordt hij geprezen en krijgt verzoekjes voor lezingen en demonstraties. De NASA heeft zelfs zijn adviezen gevraagd in verband met ruimtereizen naar Venus. Hoe zit het met waardering in de stad Delft waar hij zo lang als kunstenaar heeft gewerkt? Aarzelend zegt Theo: “Ik ben verhuisd naar Den Haag, heb nog steeds een atelier in Delft en voel me echt een Delftse kunstenaar. Tenslotte heb ik er 45 jaar gewerkt, maar ik moet eerlijk zeggen dat ik in Den Haag meer geëerd ben dan in Delft. Ik heb daar de Cultuurprijs gekregen met een bedrag van 5.000 euro. In Delft – het is een beetje oude koe, hoor – kreeg ik ooit van de gemeente de vraag of ik wilde bewijzen dat ik nog steeds beeldend kunstenaar was. Ik moest zelfs 200 euro betalen om dat onderzoekje uit te werken. Uiteindelijk is het na veel protesten teruggedraaid, maar het stak mij wel. Gelukkig is het kunstklimaat in Delft enigszins verbeterd. Bij de opening van mijn expositie in Delft was wethouder Vollebregt aanwezig. Dat is fijn. Ik had nooit eerder een wethouder bij een opening gezien.”

Kunst belangrijk voor samenleving

Bedachtzaam formuleert Theo zijn woorden: “Het zou goed zijn als er in Delft meer besef komt dat kunst belangrijk is voor de samenleving. Dat bewustzijn ontbreekt nog. Na verkiezingen zie je bij coalitie-vormingen dat beeldende kunst niet ter zake doet, maar eh… zullen we het weer over mijn strandbeesten hebben? Daar word ik gelukkig van. Nog steeds!” Trots vertelt Theo over zijn laatste filmpje op YouTube (‘Strandbeest Hovering’), waarop je kunt zien hoe de Animaris Ader, toegerust met platte PVC-schoentjes, zich losmaakt van het zand, opstijgt en triomfantelijk zweeft door het luchtruim. In de verte, bij de branding, zien we schepper Theo Jansen salueren. Een knipoog naar een scene uit Soldaat van Oranje, waar verzetsheld Erik Hazelhoff hetzelfde doet.   

Lees ook

  • Tip: op deze plek kun je de beroemde Strandbeesten altijd (gratis) bekijken

    Misschien weet je het nog wel: in 2016 was er in Museum Prinsenhof Delft een supergave tentoonstelling met de Strandbeesten...

    theo-jansen-strandbeesten-marco-zwinkels-4
  • Een stukje Delft in The Simpsons!

Meer in deze categorie

Delftenaar van de Week

Ga naar “Eelco vist plastic en ander afval uit de Delftse grachten: ‘Alle kleine beetjes helpen’”

Eelco vist plastic en ander afval uit de Delftse grachten: ‘Alle kleine beetjes helpen’

Ga naar “Fleur bracht haar eerste jeugdboek uit: ‘Dit is een droom die uitkomt’”

Fleur bracht haar eerste jeugdboek uit: ‘Dit is een droom die uitkomt’

Ga naar “Richard was bij het songfestival in Ahoy: ‘Ik ben de allergrootste fan van Delft’”

Richard was bij het songfestival in Ahoy: ‘Ik ben de allergrootste fan van Delft’

In onze gids

Ga naar “Garlic & Sambal”

Garlic & Sambal

  • Binnenwatersloot 27
  • Restaurants en horeca
  • 10:00 - 02:00

Nu geopend

Ga naar “Frietplein Delft”

Frietplein Delft

  • Markt 16
  • Snackbars
  • Gesloten
Ga naar “Bistro Mes Amis”

Bistro Mes Amis

  • Hippolytusbuurt 10
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Gratis Pastel de nata bij BELIEVE Food & Wines by Les Copains”

Gratis Pastel de nata bij BELIEVE Food & Wines by Les Copains

  • Believe food and wines by Les Copains
  • Geldig t/m 31 juli 2021

Topper

Ga naar “Flügel van € 26,99 voor € 19,99”

Flügel van € 26,99 voor € 19,99

  • Makro
  • Geldig t/m 22 juni 2021
Ga naar “10% extra korting op alle proefpakketten”

10% extra korting op alle proefpakketten

  • Aware Pet Products
  • Geldig t/m 6 juli 2021

Topper

Ga naar “Alle Heteluchtfriteuses 20% korting”

Alle Heteluchtfriteuses 20% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 20 juni 2021
Ga naar “Showroom Sale Pullman Boxsprings”

Showroom Sale Pullman Boxsprings

  • Dutch Dream Delft
  • Geldig t/m 31 juli 2021

Topper

Vacatures

Ga naar “Vrijwilligers gezocht bij Royal Delft”

Vrijwilligers gezocht bij Royal Delft

  • Royal Delft
  • Vrijwillig

Topper

Ga naar “Audicien”

Audicien

  • Van der Leeuw Optiek
  • Parttime

Topper

Ga naar “Optometrist”

Optometrist

  • Van der Leeuw Optiek
  • Parttime

Topper

Ga naar “Ervaren opticien (+/- 24 uur)”

Ervaren opticien (+/- 24 uur)

  • Van der Leeuw Optiek
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Verkoopmedewerk(st)er zaterdag”

Verkoopmedewerk(st)er zaterdag

  • Slagerij Leo van Vliet Delft
  • Parttime
slagerij leo van vliet

Topper

Agenda

Ga naar “Outletmarkt Delft voor de Helft”

Outletmarkt Delft voor de Helft

  • 25 september 2021
Ga naar “Delft Chamber Music Festival 2021”

Delft Chamber Music Festival 2021

  • 22 juli 2021
Delft Chamber Music Festival
Ga naar “Kamermuziekconcert Oude Kerk Delft”

Kamermuziekconcert Oude Kerk Delft

  • 5 augustus 2021
Ga naar “Klimaatbingo Delft”

Klimaatbingo Delft

  • 015 Duurzaam
  • 18 mei 2021
Ga naar “Expositie bij Kadmium: Verstilling”

Expositie bij Kadmium: Verstilling

  • 11 maart 2021