Koen is verlamd, maar loopt toch dankzij Delftse uitvinding: ‘Er stond 200 man voor me te klappen’

Foto: Project MARCH

Eind augustus liep Koen van Zeeland (34) voor het eerst door de binnenstad van Delft. Dat is bijzonderder dan je denkt. Door een dwarslaesie is Koen sinds 2013 afhankelijk van een rolstoel. In een exoskelet dat is ontwikkeld door studenten van de TU Delft kan hij toch rechtop lopen.

Koen liep acht jaar geleden een dwarslaesie op door een ongeval tijdens zijn werk. “Ik zaagde een boom om en die viel de verkeerde kant op. Dat is op zich niet zo erg, maar ik was zo dom om niet te blijven staan waar ik stond. Toen ben ik geraakt door een tak of de stam. Toen ik wakker werd merkte ik direct dat ik m’n benen niet meer voelde. In het ziekenhuis bevestigde de dokter dat ik een dwarslaesie had. Sindsdien ben ik afhankelijk van een rolstoel.”

Project MARCH

Het exoskelet waar Koen in liep, is ontwikkeld door project MARCH. Dit is een team van zo’n 25 studenten van de TU Delft die een jaar lang hun studie opzijzetten om dit exoskelet steeds verder te verbeteren. Tot voor kort werd het exoskelet getest in sportzalen en op hindernisbanen, maar nu willen de studenten het zo maken dat het ook op straat gebruikt kan worden. Koen is hun piloot zoals zij het noemen.

“Ik ben gevraagd via de Sint-Maartenskliniek in Nijmegen om hieraan mee te werken”, vertelt Koen ons. “Ik had al eens met een ander exoskelet gewerkt waar ik niet enthousiast over was. Toen ik voor het eerst naar Delft kwam was ik nogal sceptisch, maar toen ik zag wat het exoskelet van de Delftse studenten kon wilde ik het graag proberen. Ik woon zelf in Slijk-Ewijk, een plaatsje tussen Arnhem en Nijmegen. Hiervoor was ik nog nooit in Delft geweest, maar nu ben ik er een keer of veertig naartoe gereden. Het exoskelet is voor mij op maat gemaakt en we hebben er zo’n 25 keer mee geoefend.”

Dwarslaesie

“Ondanks mijn dwarslaesie doe ik eigenlijk alles wat ik daarvoor ook deed, ik kan alleen niet meer lopen”, vertelt Koen verder. “Ik ga drie keer per week sporten en ik werk als uitvoerder bij het leggen van glasvezelkabels. Als ik in Delft bij de studenten thuis ben in zo’n hoog huis zonder lift, dan kruip ik gewoon de trap op. Drie weken geleden zijn we naar de klimwand geweest. Ook dan hijs ik me aan m’n armen omhoog.”

Lees verder na de foto’s >

Lopen door Delft

Om in augustus van dit jaar met het exoskelet door de Delftse binnenstad te lopen was voor Koen een bijzondere ervaring. “Er stond zo’n 200 man voor me te klappen, dat was supergaaf om een keer mee te maken. Eigenlijk kun je zeggen dat het skelet met mij erin loopt. Ik druk op een knopje en het skelet gaat lopen. Dankzij allerlei camera’s en speciale software ziet het obstakels en bepaalt het waar ik mijn voeten moet neerzetten. Ik moet meegaan in die beweging. Omdat er een zware batterij aan de achterkant van het pak zit sta ik een beetje voorovergebogen.”

Dagelijks gebruik

Voordat het exoskelet functioneel wordt voor dagelijks gebruik, is er volgens Koen nog een lange weg te gaan. “Het exoskelet is nu nog niet zelf balancerend, waardoor ik krukken nodig heb als ik erin loop. Ook moeten de stappen die het pak zet een stuk sneller worden. Op dit moment kan ik in mijn rolstoel veel meer dan in het exoskelet, maar het is natuurlijk wel gezonder om rechtop te lopen.”

“Ik vind het dan ook heel mooi om te zien dat Delftse studenten zich hiervoor inzetten”, zegt Koen verder. “De nieuwe ploeg die dit collegejaar begonnen is, heeft mij weer gevraagd als piloot. Volgens mij kunnen we met het huidige exoskelet nog meer bereiken. Mede door corona hebben we nog niet alles eruit kunnen halen wat erin zit.”

Lees ook:

Meer in deze categorie

Delftenaar van de Week

Ga naar “Delftenaar Eileen (29) maakt animatiefilms met haar vriend: ‘We halen inspiratie uit ons leven’”

Delftenaar Eileen (29) maakt animatiefilms met haar vriend: ‘We halen inspiratie uit ons leven’

Eileen Boeijkens
Ga naar “Casper is honden (f)luisteraar: ‘We kunnen zoveel van dieren leren’”

Casper is honden (f)luisteraar: ‘We kunnen zoveel van dieren leren’

Ga naar “Delftenaar Lotte (20) is een van de beste in judo: ‘Ik werd derde bij het NK’”

Delftenaar Lotte (20) is een van de beste in judo: ‘Ik werd derde bij het NK’

Lotte Schutjes Nederlands Kampioen judo judoka delft dojo

In onze gids

Ga naar “Jans Delft”

Jans Delft

  • Brabantse Turfmarkt 87
  • Lunch
  • 09:00 - 17:00
    4,5
    (458)
4,5
(458)

Aanbiedingen

Ga naar “op alles van Leifheit”

op alles van Leifheit

  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98”

Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Onesie € 12,99”

Onesie € 12,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Catrice Giftbox van € 31,99 voor € 14,99”

Catrice Giftbox van € 31,99 voor € 14,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “PLUS Mandarijnen van € 5,38 voor € 2,69”

PLUS Mandarijnen van € 5,38 voor € 2,69

  • PLUS
  • Geldig t/m 3 december 2022

Vacatures

Ga naar “Chef de partie bij De Centrale”

Chef de partie bij De Centrale

  • De Centrale
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Calamiteiten medewerker”

Calamiteiten medewerker

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Fulltime
luba uitzendbureau delft
Ga naar “Medewerker Klantenservice”

Medewerker Klantenservice

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “Logistiek administratief medewerker”

Logistiek administratief medewerker

  • Luba Uitzendbureau Delft
  • Fulltime
luba uitzendbureau delft
Ga naar “Baliemedewerker Oude & Nieuwe Kerk Delft”

Baliemedewerker Oude & Nieuwe Kerk Delft

  • Protestantse Gemeente te Delft
  • Parttime

Agenda

Ga naar “Op 26 november, 30 november en 3 december komt de Sint op bezoek bij spellenwinkel.nl”

Op 26 november, 30 november en 3 december komt de Sint op bezoek bij spellenwinkel.nl

  • Spellenwinkel.nl
  • T/m 3 dec

Topper

Ga naar “Lichtjesavond Delft”

Lichtjesavond Delft

  • 13 december 2022
winters weekend weg Delft
Ga naar “Lichtjesmarkt in Delft”

Lichtjesmarkt in Delft

  • 13 december 2022
Ga naar “Alpha Cursus Delft”

Alpha Cursus Delft

  • T/m 16 dec