Heera is finalist Melanin Wonder 2021: ‘Mijn moeder is mijn rolmodel’

Foto: New Monkey Photography.

De Delftse Heera Dijk doet dit jaar mee aan de Melanin Wonder Contest. Heera deed als jonge vrouw modellenwerk en besloot dit met deze wedstrijd weer op te pakken: “Ik realiseerde me dat het belangrijk is om te laten zien waar je voor staat.”

De Melanin Wonder Contest is opgezet door het platform Melanin Wonder. Dit online platform heeft als doel de diversiteit in de media en amusementsindustrie te boosten. Aan de wedstrijd doen mannen en vrouwen van verschillende leeftijden mee. Dit weekend werden de finalisten bekend en Delftse Heera is er één van: “Ik ben trots op mijn Surinaamse roots en wil een voorbeeld voor anderen zijn.”

Op de foto met haar moeder

Om mee te doen met Melanin Wonder moesten deelnemers hun beste foto insturen. Daar hoefde Heera niet lang over na te danken. Ze stuurde een portretfoto waarop ze liefdevol met haar 71-jarige moeder, Heliante Kuster, poseert. Heera: “Die foto zegt eigenlijk alles. Het is een ode aan mijn moeder. Zij is mijn rolmodel. Zij (oorspronkelijk Surinaamse) besloot vijftig jaar geleden haar leven op Curaçao achter zich te laten, voor de liefde, de studie en een nieuw leven in Nederland op te bouwen. Dat deed ze met hard werken én de instelling: altijd positief blijven. Mijn moeder draagt letterlijk uit: ‘Wie goed doet, goed ontmoet.'”

Tekst loopt door onder de foto

Foto: New Monkey Photography.

Ook prijst Heera de ‘ondernemende mindset’ van haar moeder. Na haar pensioen geeft zij nog steeds Spaanse les aan kinderen en ze is al bijna twintig jaar mentor van Antilliaanse studenten die hier in Nederland komen studeren.

MTV opende Heera’s ogen

Heera is geboren en getogen in Delft. Ze groeide op in de Voorhof, verhuisde als puber naar de Buitenhof – en woont inmiddels al weer een tijdje met haar twee kinderen in het Westerkwartier. Over haar jeugd zegt ze: “Ik zat op de basisschool bij de Ark met twee andere gekleurde kindjes in de klas, maar als kind ben je niet met je kleur bezig. Het was sowieso een veilige omgeving, omdat mijn moeder daar juf was.”

Op televisie waren er in die jaren nauwelijks programma’s waarin ze zichzelf kon herkennen. Dat veranderde met de komst van MTV, het revolutionaire televisienetwerk dat nonstop video-clips uitzond: “Daar leerde ik Alicia Keys en Beyoncé kennen, onafhankelijke, sterke vrouwen die respect afdwingen. Vrouwen met wie je je kunt identificeren.” In die periode zat Heera op het CLD: “Van vrienden kreeg ik wel eens een stekelige opmerking over mijn huidskleur maar liet die van me afglijden. Ik zat bij een populair groepje, dan gaat dat makkelijker. Jaren later merk je pas dat het wel degelijk pijn heeft gedaan. Nu durf ik met trots te zeggen dat niemand zulke mooie lippen heeft als ik.”

Modellenwerk en je uitspreken

Op haar zestiende ging Heera modellenwerk doen. Dat is de laatste jaren stilgevallen, maar in 2020 begon het te kriebelen om het weer op te pakken: “Ik wilde dit weer oppakken, maar dan wel met iets relevants eromheen.” Door Black Lives Matter realiseerde Heera zich dat het belangrijk is om zich uit te spreken, om te laten zien waar ze voor staat: “We leven in een tijd waar we steeds meer open staan voor elkaar, het voelt als een keerpunt. Alles is bespreekbaar. Als je vanuit je hart spreekt, komt de boodschap veel beter aan. Daar geloof ik heilig in. Ook dat heb ik van mijn moeder geleerd.”

‘You can’t be what you can’t see’

In haar Melanin Wonder-campagne verwijst Heera graag naar haar favoriete quote:   ‘You can’t be what you can’t see.’ Het is een uitspraak van Marian Wright Edelman, de Amerikaanse activist voor kinderrechten. Heera: “Zij heeft precies verwoord  zoals ik het voel. Ik wil die kracht uitstralen en laten zien dat we zonder in simpele wij-zij tegenstellingen te belanden belangrijke zaken kunnen veranderen.”

Als moeder ervaart Heera dat gevoel ook : “Ik wilde laatst mijn dochter van zeven uitleggen wat racisme is, maar ze had geen idee waar ik het over had. Jonge kinderen kijken helemaal niet naar kleur, maar kijken gewoon naar mensen. En mijn wens is dat iedereen dat zal blijven doen.”

Volgende week wordt bekend wie van de finalisten The Face of Melanin Wonder 2021 wint. Wil je Heera’s reis en die van de andere kandidaten volgen? Dat kan bijvoorbeeld via facebook.

Meer in deze categorie

Delftenaar van de Week

Ga naar “Mira en Angelique organiseren cleanups in Delft: ‘Fietsen, verkeersborden, oude kleding, we vinden van alles’”

Mira en Angelique organiseren cleanups in Delft: ‘Fietsen, verkeersborden, oude kleding, we vinden van alles’

Ga naar “Goed bezig! 5 x deze Delftenaren zetten zich in voor een groenere stad”

Goed bezig! 5 x deze Delftenaren zetten zich in voor een groenere stad

Ga naar “Delftenaar Tjeerd liet zijn bijzondere archief veilen: ‘Het ging de hele wereld over’”

Delftenaar Tjeerd liet zijn bijzondere archief veilen: ‘Het ging de hele wereld over’

In onze gids

Ga naar “DaVinci’s”

DaVinci’s

  • Oude Delft 189
  • Cocktailbars
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “YA! Streetfood”

YA! Streetfood

  • Paradijspoort 2-6
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Spellenwinkel.nl”

Spellenwinkel.nl

  • Rotterdamseweg 370 A9
  • Winkelen
  • Gesloten
Spellenwinkel.nl in Delft, buitenkant

Aanbiedingen

Ga naar “Jan van Haasteren puzzel 950 stukjes € 8,99”

Jan van Haasteren puzzel 950 stukjes € 8,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59”

Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Dames huispak* St/m XL € 9,99”

Dames huispak* St/m XL € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Dreft Platinum vaatwastabletten gigapak € 28,45”

Dreft Platinum vaatwastabletten gigapak € 28,45

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Profielaftaster per stuk € 5,99”

Profielaftaster per stuk € 5,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 26 september 2021

Vacatures

Ga naar “Medewerker bediening”

Medewerker bediening

  • Het Vermeertje
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Weekend- en vakantiemedewerker (5 – 37 uur)”

Weekend- en vakantiemedewerker (5 – 37 uur)

  • Nolten Delft
  • Parttime
Ga naar “Redactiestagiair(e) bij indebuurt Delft”

Redactiestagiair(e) bij indebuurt Delft

  • Indebuurt
  • Stage
Ga naar “Parttime verkoopmedewerker (30 uur)”

Parttime verkoopmedewerker (30 uur)

  • Nolten Delft
  • Parttime
Ga naar “Horecamedewerker (m/v)”

Horecamedewerker (m/v)

  • IKEA Delft
  • Parttime

Agenda

Ga naar “Elke donderdagavond cocktailavond bij Het Vermeertje”

Elke donderdagavond cocktailavond bij Het Vermeertje

  • Het Vermeertje
  • 9 september 2021
Ga naar “Workshop Muziek uit de Verf”

Workshop Muziek uit de Verf

  • Iederal
  • 7 oktober 2021
Ga naar “Outletmarkt Delft voor de Helft”

Outletmarkt Delft voor de Helft

  • 25 september 2021
Ga naar “Tentoonstellingen in de Botanische Tuin”

Tentoonstellingen in de Botanische Tuin

  • 26 augustus 2021
Ga naar “Kunstexpositie bij De Centrale”

Kunstexpositie bij De Centrale

  • 23 mei 2021