Gijs is hoofdpiet bij de Sinterklaasintocht in Delft: ‘Het is nog net zo gezellig als 30 jaar terug’

Aankomend weekend staan duizenden kinderen met hun ouders langs de kade van de Schie. De sinterklaasintocht is voor veel Delftenaren één van de hoogtepunten van het jaar. En niet alleen voor de toeschouwers, maar voor de deelnemers. Zoals ‘hoofdpiet’ Gijs: “De sfeer is altijd goed in Delft.”

Gijs van Oevelen, zoals hij in het dagelijks leven heet, loopt ruim 35(!) jaar mee met de intocht in Delft. “Ik begon op mijn veertiende. Een kennis van me vroeg of ik het leuk vond, en sindsdien ben ik blijven plakken.” De intocht was toen nog wel héél anders. “We liepen toen met twintig pieten en het showcorps. We kwamen binnen op een sleper.”

Van A4tje naar draaiboek

Al snel pakte Gijs naast zijn pietentaak ook organisatorische taken op. Toen Herman Weyers een paar jaar later Sinterklaas werd, kwamen ze samen aan het roer te staan. “Toentertijd stond de route en de lijst met pieten op een A4tje. Veel meer organisatie was er eigenlijk niet: we gingen gewoon. Om de boel beter te regelen, hebben Herman en ik een draaiboek gemaakt. Vanaf toen is de intocht flink gegroeid. Niet alleen in pietenaantal, maar in alles eromheen. In de loop der jaren hebben we van alles gehad: kamelen, dromedarissen, Disneyfiguren…”

Hoofdpiet staat hier helemaal rechts op de foto

Hoofdpiet

Van de jaren dat Gijs mee doet, is hij iets meer dan twintig jaar hoofdpiet, denkt hij. Officieel is hij namelijk nooit ‘benoemd’. “Ik ben er gewoon een beetje ingegroeid. Mensen gingen me eigenlijk vanzelf hoofdpiet noemen. Mijn belangrijkste taak op de dag zelf is ’s ochtends een peptalk aan alle pieten geven en zorgen dat we op schema zitten.”

Gijs heeft de intocht én de club van pieten enorm zien groeien. “Er doen inmiddels zo’n 150 pieten per jaar mee. Er is een groep die ieder jaar mee doet, maar ook heel veel nieuwe pieten. Ook op de kade is het de laatste jaren véél drukker geworden. Wat er nooit is veranderd, is de sfeer; die is altijd goed in Delft.” En omdat er jaar in, jaar uit dezelfde mensen langs de kade staan, wordt Hoofdpiet vaak herkend “We dragen herkenbare pakken. Zo is er natuurlijk slaappiet, omapiet, kale piet, paardenpiet.. en ik heb bijvoorbeeld een pak met heel veel zakjes. Soms noemen kinderen mij ‘de zakjespiet’. Ik vind het fantastisch als kinderen je herkennen van het jaar ervoor. Ik heb zelfs laatst een fotocollage gekregen van zeven opeen volgende jaren, waarbij ik steeds op de foto sta met hetzelfde kind. Dat is toch prachtig.”

Familieding

De organisatie is zo’n beetje het hele jaar bezig met de intocht. “We worden gelukkig heel goed geholpen door De Burgemeesters. Zij regelen van alles op het gebied van veiligheid voor ons. En natuurlijk door de sponsoren. We vergaderen altijd hier, bij mij aan de keukentafel. We noemen het ‘het clubhuis’. Zelfs Marja van Bijsterveldt is een paar keer aangeschoven.” Die vergaderingen hebben er ook voor gezorgd dat zo’n beetje de hele familie is besmet met het ‘pietenvirus’: “Mijn vrouw schminkt, mijn oudste zoon loopt mee in Den Hoorn, de middelste rijdt in de pepernotenmachine en de jongste zat vorige jaren vaak bij Omapiet in de koets.”

Tijdens de intocht

Hoewel het dus een enorme operatie is, zo’n intocht, heeft Gijs geen stress op de dag zelf. “Nee hoor, als ik op de boot sta, ben ik Piet. Dan kan ik toch niet meer sturen; als de massa de verkeerde afslag neemt tijdens de optocht, kan ik er niets meer aan doen. Dan loop ik gewoon mee en geniet ik.”

“Het moment op de Markt, vind ik een van de mooiste. Dan mag ik met een liedje de kinderen opjuinen. We zingen altijd Sinterklaas kapoentje. Het hoeft niet mooi, maar wel hard!”. Voor het eerst sinds lange tijd komen Sint en zijn pieten ergens anders aan wal, namelijk op de Kanaalweg. “Ik heb daar wel zin in, weer eens iets nieuws! En weet je; voor de kinderen maakt het niet uit hoe de route loopt. En ook niet hoe de pieten eruitzien. Het gaat om de sfeer. We doen dit met heel veel enthousiaste vrijwilligers en met veel plezier voor álle kinderen. Dus hopelijk tot zaterdag op de kade!”

Lees ook

Meer in deze categorie

Delftenaar van de Week

Ga naar “Wilma maakt in OPEN een kunstwerk uit de natuur: ‘Ik heb dozen vol bladeren’”

Wilma maakt in OPEN een kunstwerk uit de natuur: ‘Ik heb dozen vol bladeren’

Ga naar “Delftenaar Eileen (29) maakt animatiefilms met haar vriend: ‘We halen inspiratie uit ons leven’”

Delftenaar Eileen (29) maakt animatiefilms met haar vriend: ‘We halen inspiratie uit ons leven’

Eileen Boeijkens
Ga naar “Casper is honden (f)luisteraar: ‘We kunnen zoveel van dieren leren’”

Casper is honden (f)luisteraar: ‘We kunnen zoveel van dieren leren’

In onze gids

Ga naar “Jans Delft”

Jans Delft

  • Brabantse Turfmarkt 87
  • Lunch
  • Gesloten
    4,5
    (458)
4,5
(458)

Aanbiedingen

Ga naar “Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98”

Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Onesie € 12,99”

Onesie € 12,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Catrice Giftbox van € 31,99 voor € 14,99”

Catrice Giftbox van € 31,99 voor € 14,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Jan van Haasteren puzzel € 9,99”

Jan van Haasteren puzzel € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “True Spirit trui** € 9,99”

True Spirit trui** € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022

Vacatures

Ga naar “Chef de partie bij De Centrale”

Chef de partie bij De Centrale

  • De Centrale
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Baliemedewerker Oude & Nieuwe Kerk Delft”

Baliemedewerker Oude & Nieuwe Kerk Delft

  • Protestantse Gemeente te Delft
  • Parttime
Ga naar “Algemeen administratief medewerker”

Algemeen administratief medewerker

  • Randstad
  • Parttime
Ga naar “R&D engineer aerospace – Delft”

R&D engineer aerospace – Delft

  • Continu Professionals
  • Fulltime
Ga naar “Automonteur”

Automonteur

  • WR.nl Solliciteren
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Concert KerstmiX”

Concert KerstmiX

  • Nieuw Kamer Koor Delft
  • 17 december 2022

Topper

Ga naar “Lichtjesavond Delft”

Lichtjesavond Delft

  • 13 december 2022
winters weekend weg Delft
Ga naar “Doe je mee met het Jan Steen Kadootjesspel?”

Doe je mee met het Jan Steen Kadootjesspel?

  • Beleef Delft
  • T/m 27 dec
kerk-en-jan-steen-kadootjesspelkerk-en-jan-steen-kadootjesspel

Topper

Ga naar “Lichtjesmarkt in Delft”

Lichtjesmarkt in Delft

  • 13 december 2022
Ga naar “Alpha Cursus Delft”

Alpha Cursus Delft

  • T/m 16 dec