Delft

×

indebuurt categorieën

Meer indebuurt

Service

Delftenaar Niels schrijft over dieren én terreuraanslagen

Door Iris Olsthoorn 4 juli 2017

Delftenaar Niels Kalkman is journalist voor de Telegraaf en kent naar eigen zeggen alle Nederlandse steden van binnen en buiten. Maar er tipt niets aan zijn geboortestad: “In elke centimeter van Delft heb ik herinneringen zitten.”

Toch is hij pas sinds kort weer een inwoner van Delft. Niels woonde de afgelopen drie jaar in Leiden, Gouda en Rotterdam: “Ik woonde anti-kraak, dus moest vaak verhuizen.” Inmiddels woont hij een klein half jaar in de Torenhove: “Heel fijn, ik had nooit weg moeten gaan uit Delft. In een vreemde stad weet je niet welke kroeg het leukste is. Hier weet je precies waar je moet zijn en waar je zin in hebt als je uitgaat.”

Interessante combinatie

Die structuur van thuis is geen overbodige luxe, want als journalist is Niels altijd in de weer. “Ik heb alle grote steden in Nederland door mijn werk nu wel van binnen en buiten gezien.” Hij houdt er nogal een interessante combinatie op na: hij schrijft over dieren én over aanslagen. “Ik ben afgelopen week nog mee geweest met stichting AAP om een zilvervosje op te halen en naar de dierentuin te brengen. Maar pasgeleden was ik nog in Manchester na de aanslagen bij het concert van Ariana Grande.”

Niels is een echte dierenvriend. “Ik ben opgegroeid met een jack russeltje. Nu heb ik sinds een tijdje een adoptiehondje in huis: Pizza.” Die dierenliefde is ook overgeslagen op zijn journalistieke carrière: “Het is eigenlijk per toeval zo gegroeid. Ik probeer steeds meer dierenverhalen naar me toe te trekken, omdat ik dat echt leuk vind. Mijn collega’s weten me ook steeds beter te vinden en ik bouw ook steeds meer expertise op. Als ik geen journalist was geworden, was ik iets gaan doen met dieren. Ik kon met havo geen dierenarts worden, dus deed ik maar het één na leukste: schrijven. Nu kan ik het alsnog combineren, dus dat is leuk.”

‘AlS het ervoor zorgt dat één iemand een asielhond adopteert, ben ik blij’

Wereld beter maken

Niels wil met zijn verhalen de wereld een beetje beter maken: “We hebben bijvoorbeeld asielhond Friso een keertje op de voorpagina gehad. Dat arme beest zat al heel lang in het asiel. Hij is daardoor eindelijk geadopteerd.” En ook als het niet om de voorpagina gaat, is het prima: “Ook al krijg ik een klein stukje op pagina 16, als dat ervoor zorgt dat één iemand een hond uit het asiel haalt, ben ik blij.”

Maar Niels doet ook een soort journalistiek wat alles behalve fluffy en schattig is: na terreuraanslagen is hij er vaak als de kippen bij.  “Ik liep stage tijdens de indringer bij de NOS en de aanslag op Charlie Hebdo. Ik ben onlangs naar Manchester en Parijs geweest na de aanslagen daar.” Hoewel je als journalist vaak pas na de gebeurtenissen aanwezig bent, gaat het Niels niet in de koude kleren zitten: “Ik merk dat het hoe ouder ik word, het steeds lastiger wordt het je niet te laten raken. Ik kan me steeds beter identificeren met leeftijdsgenoten die bijvoorbeeld bang moeten zijn voor hun gezin.”

‘Meestal is dierennieuws klein, maar dit kan wereldwijd effect hebben’

Undercover op het hondenvleesfestival

Mede hierdoor vindt Niels het heel fijn om in de Torenhove te wonen: “Ik ben wel gehecht aan m’n rust. Na een heftige werkdag is het wel zo fijn als er geen dronken mensen onder je raam staan, haha.” Bovendien heeft hij in zijn huis een pareltje van een uitzicht: “Ik kan alle landmarks van Delft vanaf mijn huiskamer zien – van de kerken tot aan de IKEA en McDonalds.”

Niels heeft als journalist nog een droom: hij wil graag een keer naar het Yulin festival in China gaan. En dat is niet bepaald een schattig festijn: “Bij dit festival staat het eten van hondenvlees centraal. De regering van China had het festival eigenlijk verboden, maar het is nu toch gestart. Meestal is dierennieuws klein, maar als je hier undercover naar toe kan, kan het wereldwijd effect hebben.”

Delftenaar van de Week

Iedere week interviewen we een Delftenaar over zijn of haar bezigheden. En waarom vindt hij of zij Delft zo mooi? En wat kan er beter? Dat levert bijzondere verhalen op, die allemaal hier terug te vinden zijn. Vorige week spraken we met Michelle Hoogland, een van de drijvende krachten achter vakantieschool DVA. 

Ken jij iemand die echt Delftenaar van de Week moet worden? Geef hem of haar op bij de redactie.

adv.