Paul van Karlas Fietsen: ‘Ik doe niet moeilijk over een pedaaltje vervangen’

Door Ilse Zoutewelle 16 november 2018

Paul Karlas is zo’n ondernemer waar we trots op kunnen zijn: hij heeft zijn zaak opgebouwd vanuit het niets. Vijfentwintig jaar geleden begon hij met een kleine fietsenwinkel in Buitenhof en inmiddels kun je de zaak niet meer over het hoofd zien. Hoe hij dat voor elkaar heeft gekregen? “Altijd eerlijk zijn en niet te moeilijk doen.”

Paul had altijd al het idee om een eigen onderneming te starten. “Ik werkte bij de TU, maar had al wel mijn middenstandsdiploma en een vakdiploma voor het herstellen van fietsen.” Na een reorganisatie besloot hij voor zichzelf te beginnen. De zoektocht naar een locatie duurde niet zo lang. “Het viel me op dat in Buitenhof nog helemaal geen fietsenmaker zat. Hier wonen heel veel mensen bij elkaar en dus zag ik kansen.”

Ruimte om te groeien

Dat had hij goed gezien, want zijn bedrijf groeide razendsnel. “Ik moest al snel iemand aannemen om te helpen met het maken van fietsen.” Vervolgens werd de zaak steeds stapje voor stapje groter. “Ik heb het geluk dat ik elke keer panden van buren kon overnemen. Je hebt in deze branche echt ruimte nodig om te kunnen groeien: waar moet je anders die fietsen kwijt?”

Niet te moeilijk

Intussen is Karlas Fietsen een serieus grote fietsenwinkel en werkplaats. Waarom? “Ik denk dat het komt doordat ik hier al 25 jaar een vertrouwd gezicht ben. Ik sta er altijd en ook het personeel neemt de tijd om even een praatje te maken. Dat is erg belangrijk. Daarnaast ben ik altijd eerlijk als ik een fiets verkoop én ik ben niet te moeilijk. Als we er in de drukke zomertijd even een pedaaltje aan moeten zetten, gaan we daar geen afspraak voor inplannen. Dat doen we gewoon even tussendoor. Fijn voor de klant en fijn voor ons.”

Iedereen heeft een fiets

Wat Paul zo leuk vind aan het werk als fietsenmaker? “Iedereen heeft een fiets. Of je nu een krappe beurs hebt of superrijk bent: je hebt er een. Dat maakt dat we een enorm gevarieerd klantenbestand hebben. Het ene moment komt er iemand die met veel pijn en moeite zijn band kan laten plakken. Het volgende moment heb je in vijf minuten een splinternieuwe fiets verkocht. Daarnaast heb je met elke klant leuk contact, vooral als je ze al lang kent. Dat maakt het mooi werk.”

Pauls zoon neemt het over

Je zult Paul voorlopig nog wel eventjes zien bij Karlas Fietsen. Maar over een paar jaar zal het vooral zijn zoon zijn die je fiets maakt: hij gaat de zaak overnemen. “Langzamerhand gaan we de zaak dus een beetje overgeven. Maar dat betekent niet dat ik achterover ga leunen, hoor. Ik loop hier nog wel een tijdje rond!”

Karlas Fietsen fietsenmakers

Nu open13:00 - 18:00

Bartokpad 4, Delft

Bekijk meer:fietsenmakers

adv.