Marja en Irma hebben een kinderopvang met 15 locaties: ‘Wij doen niet aan plannen, we beginnen gewoon’

Aangeboden door Kinderopvang De Lange Keizer 3 november 2017

Als je hoort dat Marja de Lange en Irma Keizer een kinderopvang runnen met vijftien locaties en 160 medewerkers, dan verwacht je ietwat zakelijke types voor je te krijgen. Dat is bij Irma en Marja precies niet het geval: ze zien er gewoon, gezellig uit. En dat is ook wat hun kinderopvang de Lange Keizer wil zijn.  

Vijftien jaar geleden bestond de Lange Keizer nog niet. Marja was manager bij een kinderopvang, Irma werkte als manager bij de peuterspeelzalen van Delft. Ze irriteerden zich hier aan de ‘schoolse’ manier van doen. “De kinderen moesten met zijn allen knippen, met zijn allen naar buiten”, vertelt Irma. “We waren als collega’s naar Italië geweest bij één van de beste kinderopvanglocaties ter wereld en zagen dat kinderen daar de vrijheid kregen om te doen waar ze zin in hadden. Dat sprak ons enorm aan.”

Geen ambtenaren

Dus begonnen ze naast hun banen een coaching bureau om andere kinderopvanglocaties te laten zien hoe het ook kon. Marja: “We merkten dat iedereen op zo’n avond heel enthousiast was, maar twee weken was alles weer hetzelfde. We hadden behoefte aan een ‘proeftuin’, een eigen locatie waar we onze ideeën echt konden uitwerken.” Dat kwam toen de Jan Vermeerschool aan het Raam een naschoolse opvang wilde starten. “Wij mochten hem opzetten”, vertelt Marja. “Wij zijn niet zo van de uitgebreide plannen maken, dus we begonnen gewoon. We konden in de eerste instantie geen mensen vinden, dus de eerste twee weken stonden we er alleen voor.” Dat was behoorlijk aanpoten, want het was precies meivakantie. “We hebben iedere dag van acht tot zes gewerkt, haha. Maar dat past ook wel ons: wij zijn geen ambtenaren die eerst plannen maken. We beginnen gewoon en dan zien we het verder wel.”

kinderopvang de lange keizer

‘Slecht weer bestaat niet’

Die ‘proeftuin’ liep behoorlijk goed: het idee om kinderen te laten doen wat ze willen, sprak ouders ontzettend aan. “Bij ons kunnen kinderen toneelspelen, koken, met de Lego bouwen of gewoon een Donald Duckje lezen. Net waar ze zin in hebben”, vertelt Marja. “Verder zal je bij ons nóóit een wipkip tegenkomen in de tuin: wij leggen boomstammen neer of een hoop zand. Op die manier kunnen kinderen hun creativiteit gebruiken.” Je zult de kinderen van De Lange Keizer trouwens ook buiten zien als het regent, of als het koud is. “Slecht weer bestaat niet”, zegt Marja. “Slechte kleding wel. Wanneer het regent, trekken de kinderen gewoon een regenpak aan. Ouders die bang zijn dat hun kind vies wordt of een bult krijgt, moeten niet bij ons zijn. Wij vinden dat het juist goed is als een kind een keertje valt of zijn hoofd stoot. Niet alles in de wereld is zacht en knuffelbaar.”

kinderopvang de lange keizerNieuwe locaties kwamen vanzelf

Intussen bestaat  De Lange Keizer uit vijftien bso’s, naschoolse opvang en kinderopvang in Delft, De Lier, Wateringen en Nootdorp. Je zou denken dat Marja en Irma in die jaren keihard hebben gewerkt om nieuwe locaties te vinden, maar dat valt best mee. “We hebben zeker hard gewerkt, maar de nieuwe locaties kwamen een beetje vanzelf”, vertelt Irma. “Op den duur kwam er een wet waarbij alle scholen ook naschoolse opvang moesten aanbieden. Wij zijn in dat gat gesprongen. Verder hebben we veel dingen opgekocht die anders zouden stoppen.” Marja vult aan: “Zo hebben we het buurthuis aan de Rotterdamseweg gekocht van de gemeente toen die ermee wilden stoppen. Een ideale combinatie, want ’s avonds maken wij toch geen gebruik van de locatie. Nu kunnen mensen hier in de avond yoga doen of drummen.”

kinderopvang de lange keizerEigen ideeën

Dat is precies wat Irma en Marja zo leuk vinden aan hun eigen bedrijf: ze mogen lekker zelf bepalen wat ze doen. Irma: “Zo hebben we laatst een enorme opblaasbare Lange Keizer laten maken die bellen blaast. Onwijs leuk tijdens evenementen.” Marja vult aan: “We hebben ruimte om onze eigen ideeën te bedenken en nog uit te voeren ook. Zo zijn we nu bezig om een pop-up ruilwinkel op te zetten voor kinderkleding. Hartstikke leuk!”

Nieuwe locatie in Rijswijk

Echte uitbreidingsplannen hebben Marja en Irma niet, want 15 locaties vinden ze meer dan genoeg. Maar: vorig jaar zijn er twee locaties in De Lier samen gegaan, dus was er weer wat ruimte voor een nieuw project. Die wordt wel snel genoeg opgevuld, want in februari openen ze een bso, kinderopvang en peuterspeelzaal in een nieuwe school in Rijswijk-Buiten. “Een super leuk project! Op deze manier blijven we toch lekker veranderen.”


Deze bijdrage wordt je aangeboden door Kinderopvang De Lange Keizer. Meer over Kinderopvang De Lange Keizer ontdekken?

Kinderopvang De Lange Keizer kinderopvang

Nu open07:30 - 18:00

Rotterdamseweg 51, Delft

Bekijk meer:kinderopvang

adv.