Leonie van Kek: ‘Ik heb zelf niet altijd door dat Kek zo geliefd is’

leonie van kek

Delft staat bekend om Willem van Oranje, Vermeer, maar sinds een paar jaar óók om een immens populaire koffietent: Kek. Eigenaar Leonie Hulselmans vertelt hoe ze op het idee kwam voor de koffiezaak: “Ik heb zelf niet altijd door dat Kek zo geliefd is.”

Leonie is een échte horecavrouw: sinds haar veertiende werkt ze in de afwas en de bediening. Ondanks haar liefde voor de horeca ging Leonie tóch studeren. “Na het behalen van mijn bachelor, wist ik dat dit niets voor mij was en zocht ik een nieuwe uitdaging.” Ze besloot op reis te gaan naar Australië en met een hoofd vol ideeën kwam ze weer terug in Nederland.

Zo zag Kek er een paar jaar geleden uit

Bedrijfsplan voor de lol

Haar ervaring en opgedane kennis bleef niet onopgemerkt, waardoor Leonie de kans kreeg om een nieuwe vestiging op te zetten voor een landelijke lunchroom. In de tussentijd werd haar idee voor een eigen zaak steeds concreter. “Ik ging voor de lol een bedrijfsplan maken. Het leek me tof om mijn eigen wereld te creëren met een combinatie van horeca en een winkel, waar een goed samenspel van lekker en verrassend eten, oprecht gastvrije bediening en een inspirerend decor het verschil zouden maken. Toen het plan af was, dacht ik: ik ga er maar mee naar de Kamer van Koophandel. Ze waren zo enthousiast, dat ik op hun kosten een cursus mocht doen om te leren hoe je een eigen zaak begint.”

‘Alles is bespreekbaar’

Zonder een cent op zak, ging ze als 23-jarige op zoek naar een eigen pandje. “Ik keek een dagje rond in Delft en liep langs het pand op de Voldersgracht. Op de poster stond: alles is bespreekbaar in overleg. Ik kwam in contact met de eigenaar en die was zó enthousiast, dat hij mijn investeerder wilde worden.” Dat was behoorlijk spannend. “Ik dacht: als dit mislukt, ben ik de rest van mijn leven aan het afbetalen.”

Zo is de juicebar er gekomen

Het eerste jaar moesten de Delftenaren best een beetje wennen aan Kek. “De eerste zomer was het superstil en besloot ik aan de voorkant een juicebar te maken. Zo leek de ruimte wat voller. Die groeide snel uit tot een icoon, dat ik hem maar niet meer heb weggehaald.”

Nieuwe ideeën

Inmiddels is Kek zó populair dat Leonie geen juicebars meer hoeft neer te zetten om de ruimte wat voller te krijgen. “Het is soms eerder te druk, haha.” Hoe krijgt ze dat toch voor elkaar? “Ik blijf mijn eigen ding doen. Ik heb constant nieuwe ideeën en blijf vernieuwen. Tot aan vervelens aan toe, hoor: ik kon tot een jaar geleden de héle dag komen met nieuwe ideeën. Dat was soms best irritant voor de koks en bedrijfsleider, maar ik heb het inmiddels een beetje afgeleerd. Met zoveel medewerkers kan dat gewoon niet meer. Dat moet ik accepteren.”

Vriend in de zaak

“Ik ben heel creatief, maar ben niet zo goed in managen. Daarom is mijn vriend vier maanden geleden in de zaak gekomen.” Hij deed eerst alleen zaken achter de schermen, maar nu stond hij ook ineens in een Kek shirt. Dat was best even wennen. “De eerste maand was dat vrij pittig. Normaal geef je af en toe feedback aan een nieuwe medewerker, maar bij hem gaf ik de hele dag commentaar. Hij zei op den duur: ‘Leo, ons hele leven is één groot functioneringsgesprek. Toen ben ik er wel op gaan letten”, grinnikt Leonie. “Het is superfijn om hem erbij te hebben: hij is véél beter in het bedrijfskundige gedeelte.”

Kek moet Kek blijven

Ondanks dat Kek zo goed loopt, hangt Leonie niet achterover. “Ik ben een perfectionist. Ik denk altijd: kan het niet hipper, beter? Hoe drukker het is, hoe meer ik de drive heb dat Kek écht Kek blijft.”

Kek Delft

Voldersgracht 27, 2611 EV Delft

Nu geopend

Meer informatie

Kek Delft

Voldersgracht 27, 2611 EV Delft

Nu geopend

Meer informatie

Kek Delft

Voldersgracht 27, 2611 EV Delft

Nu geopend

Meer informatie

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Quinten is manager van Broeder Lazarus: ‘Je kunt hier allerlei toffe (drank)spelletjes spelen’”

Quinten is manager van Broeder Lazarus: ‘Je kunt hier allerlei toffe (drank)spelletjes spelen’

Ga naar “Larijn (20) heeft haar eigen plantenwinkel in het centrum van Delft: ‘Mijn producten maken van een huis een thuis’”

Larijn (20) heeft haar eigen plantenwinkel in het centrum van Delft: ‘Mijn producten maken van een huis een thuis’

Ga naar “Geen kantoortuin of maatpakken: 5 x Delftse ondernemers met een creatieve baan”

Geen kantoortuin of maatpakken: 5 x Delftse ondernemers met een creatieve baan

In onze gids

Ga naar “Garlic & Sambal”

Garlic & Sambal

  • Binnenwatersloot 27
  • Restaurants en horeca
  • 10:00 - 02:00

Nu geopend

Ga naar “Bistro Mes Amis”

Bistro Mes Amis

  • Hippolytusbuurt 10
  • Restaurants en horeca
  • 12:00 - 18:00

Nu geopend

Ga naar “Small Batch”

Small Batch

  • Voldersgracht 18
  • Slijterijen
  • 11:00 - 19:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Gratis Pastel de nata bij BELIEVE Food & Wines by Les Copains”

Gratis Pastel de nata bij BELIEVE Food & Wines by Les Copains

  • Believe food and wines by Les Copains
  • Geldig t/m 31 juli 2021

Topper

Ga naar “Flügel van € 26,99 voor € 19,99”

Flügel van € 26,99 voor € 19,99

  • Makro
  • Geldig t/m 22 juni 2021
Ga naar “10% extra korting op alle proefpakketten”

10% extra korting op alle proefpakketten

  • Aware Pet Products
  • Geldig t/m 6 juli 2021

Topper

Ga naar “Alle Heteluchtfriteuses 20% korting”

Alle Heteluchtfriteuses 20% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 20 juni 2021
Ga naar “Showroom Sale Pullman Boxsprings”

Showroom Sale Pullman Boxsprings

  • Dutch Dream Delft
  • Geldig t/m 31 juli 2021

Topper

Vacatures

Ga naar “Vrijwilligers gezocht bij Royal Delft”

Vrijwilligers gezocht bij Royal Delft

  • Royal Delft
  • Vrijwillig

Topper

Ga naar “Audicien”

Audicien

  • Van der Leeuw Optiek
  • Parttime

Topper

Ga naar “Optometrist”

Optometrist

  • Van der Leeuw Optiek
  • Parttime

Topper

Ga naar “Ervaren opticien (+/- 24 uur)”

Ervaren opticien (+/- 24 uur)

  • Van der Leeuw Optiek
  • Fulltime

Topper

Ga naar “Verkoopmedewerk(st)er zaterdag”

Verkoopmedewerk(st)er zaterdag

  • Slagerij Leo van Vliet Delft
  • Parttime
slagerij leo van vliet

Topper

Agenda

Ga naar “Outletmarkt Delft voor de Helft”

Outletmarkt Delft voor de Helft

  • 25 september 2021
Ga naar “Delft Chamber Music Festival 2021”

Delft Chamber Music Festival 2021

  • 22 juli 2021
Delft Chamber Music Festival
Ga naar “Kamermuziekconcert Oude Kerk Delft”

Kamermuziekconcert Oude Kerk Delft

  • 5 augustus 2021
Ga naar “Klimaatbingo Delft”

Klimaatbingo Delft

  • 015 Duurzaam
  • 18 mei 2021
Ga naar “Expositie bij Kadmium: Verstilling”

Expositie bij Kadmium: Verstilling

  • 11 maart 2021