Michael komt op voor de Bredase LHBTIQ+-community: ‘We zijn er nog niet’

michael zant
Michael Zant van COC Tilburg-Breda.

Nieuwe Veste onthulde in september 2020 de Blind Wall Inclusiviteit om aan te geven dat in Breda iedereen welkom is. Een dragqueen die tijdens de opening een toespraak gaf, werd de weg ernaartoe meerdere keren nageroepen. Volgens Michael Zant (36) laat dit zien dat nog steeds mensen worden buitengesloten in Breda.

Michael is bestuurslid bij COC Tilburg-Breda, een organisatie die opkomt voor de belangen van lesbiennes, homoseksuelen, biseksuelen, trans- en intersekse personen (LHBTIQ+’s) in de regio. “Op zestienjarige leeftijd kwam ik uit de kast”, zegt Michael. “De eerste tien jaar zocht ik heel erg naar wie ik was en waar ik voor stond. Ik merkte dat ik anders was dan mijn omgeving en op school werd ik gepest. Mijn ouders reageerden daarentegen erg positief; een van de redenen voor mijn fijne jeugd.”

Inclusiviteit als rode draad

“Toen ik in augustus 2020 met mijn vriend naar Breda verhuisde benaderde Koen Ferket me via LinkedIn”, vertelt Michael. “Hij zat één jaar in het bestuur van COC en zag wat ik rondom inclusiviteit in mijn voormalige woonplaats Amsterdam en de stad waar ik werk, Den Haag, deed. Het is altijd een rode draad in mijn loopbaan geweest. Tijdens mijn werk sprak en schreef ik regelmatig over dit onderwerp.”

Sociale acceptatie, zichtbaarheid en veiligheid van LHBTIQ+’s

Michael en Koen wonen beiden in het Ginneken en besloten koffie te drinken. “Het sprak me direct aan omdat inclusiviteit zo dicht bij me ligt. Dit maakte het ook spannend, omdat ik hier enigszins afstand van hield.” Wat gaf de doorslag? “Nog niet alle LHBTIQ+-personen in de regio kunnen zichzelf zijn.” De twee willen de sociale acceptatie en zichtbaarheid vergroten in zowel Breda als Tilburg. Daarnaast komen ze op voor de veiligheid van LHBTIQ+’s.

Aanpak

Hoe het duo dit aanpakt? “We stelden een compleet jaarplan vast, waarin bijvoorbeeld staat dat we voorlichtingen willen geven op scholen. Zo vertellen we ouders wat te doen als hun kind uit de kast komt of geven we meer informatie over roze ouderschap [een gezin waarvan (een van) de ouders lesbisch, homo, biseksueel en/of transgender zijn, red.]. Daarnaast laten we op relevante feestdagen, zoals Coming Out Day, van ons horen via sociale media en gaan we in gesprek met LHBTIQ+-personen.”

Regenboogbankjes besmeurd

In het kader van Coming Out Day 2020 onthulde de gemeente op zondag 11 oktober twee regenboogbankjes in Park Valkenberg. Een maand later werden de bankjes besmeurd met zwarte verf. “Dit liet mij inzien hoe belangrijk het werk is dat COC doet. We zijn er nog niet.”

Does lief!

“Het maakt de wereld mooier als we allemaal iets liever voor elkaar zijn. Hoe? Ik denk dat het belangrijk is om niet meteen een oordeel te hebben, maar om vragen te stellen. Waarom draagt iemand een hoofddoek, waarom heeft een man nagellak op of waarom gedraagt iemand zich in jouw ogen vrouwelijker?”

Dit kun je zelf doen

Op de vraag wat Bredanaars zelf kunnen doen, antwoordt Michael: “Neem een kijkje op onze website: zie waar we voor staan en wat we willen bereiken. Ik wil Bredanaars meegeven dat inclusiviteit bij jezelf begint. Behandel iemand zoals je zelf ook behandeld wilt worden. Als je ziet dat iemand een stadsgenoot uitjoelt op straat, spreek diegene aan. Dat is eng, maar door het niet te doen, houden we de huidige situatie in stand.”

Toch ziet Michael ook veel verbeteringen rondom inclusiviteit. “Er wordt over gesproken en dat is een goede eerste stap. Het lijkt ons fantastisch als Roze Zaterdag in 2023 in Breda wordt gehouden. Zo’n evenement geeft de LHBTIQ+-community enorm veel zichtbaarheid en ik denk dat het Bredanaars onderling verbindt.”

Lees ook:

Meer in deze categorie

Bredanaar van de Week

Ga naar “Dankzij Marcels Bredase kringloopwinkel heeft Afrikaans land Benin een nieuw ziekenhuis”

Dankzij Marcels Bredase kringloopwinkel heeft Afrikaans land Benin een nieuw ziekenhuis

Ga naar “Bredase Margit is De Bierfluencer op Instagram: ‘De naam kwam na een aantal biertjes’”

Bredase Margit is De Bierfluencer op Instagram: ‘De naam kwam na een aantal biertjes’

margit marijne
Ga naar “Daniela heeft 600.000 volgers op YouTube: ‘In Mexico ben ik een bekend gezicht’”

Daniela heeft 600.000 volgers op YouTube: ‘In Mexico ben ik een bekend gezicht’

In onze gids

Ga naar “Smaack Traiteur en Delicatessen”

Smaack Traiteur en Delicatessen

  • Houtmarkt 37
  • Speciaalzaken
  • 11:00 - 19:30
Smaack Traiteur en Delicatessen

Nu geopend

Ga naar “I Love Sushi”

I Love Sushi

  • Valkeniersplein 13
  • Restaurants en horeca
  • 12:00 - 21:00

Nu geopend

Ga naar “Store 317”

Store 317

  • Ginnekenweg 317
  • Speciaalzaken
  • 09:30 - 18:30

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Alle CêlaVita van € 2,78 voor € 1,39”

Alle CêlaVita van € 2,78 voor € 1,39

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 18 april 2021
Ga naar “Gegrilde kipballetjes 500 gram voor € 7,95”

Gegrilde kipballetjes 500 gram voor € 7,95

  • Geert Kip
  • Geldig t/m 30 april 2021
Ga naar “ultimate comfort slip € 11,00”

ultimate comfort slip € 11,00

  • HEMA
  • Geldig t/m 25 april 2021
Ga naar “Sauber steelstofzuiger € 149,00”

Sauber steelstofzuiger € 149,00

  • Blokker
  • Geldig t/m 18 april 2021
Ga naar “AH Vetplant, monstera of sansevieria in pot van € 5,99 voor € 3,49”

AH Vetplant, monstera of sansevieria in pot van € 5,99 voor € 3,49

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 18 april 2021

Vacatures

Ga naar “Ervaren stoffeerder/vloerenlegger (m/v)”

Ervaren stoffeerder/vloerenlegger (m/v)

  • VloerenCentrale
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Keukenhulp”

Keukenhulp

  • I Love Sushi
  • Parttime
Ga naar “3D-printbewerker”

3D-printbewerker

  • 3D Moments
  • Oproepbasis

Topper

Ga naar “Customer service medewerker inbound Louwman Breda”

Customer service medewerker inbound Louwman Breda

  • Manpower
  • Parttime
Ga naar “poedercoater dagdienst”

poedercoater dagdienst

  • WerkTalent
  • Fulltime