Burgemeester Frank Petter is nog lang niet klaar met Bergen op Zoom: ‘Dat krijg je als je verliefd wordt’

grote markt terras terrassen peperbus horeca bier drank burgemeester frank petter
Foto: Jurgen Kwisthout

Bijna negen jaar staat hij al aan het roer van de gemeente Bergen op Zoom: burgemeester Frank Petter (65). Dagelijks spreekt hij verschillende mensen uit de stad. “Ik kan niet zeggen dat ik ’s avonds met de ambtsketen om in bed stap, maar ik ben wel altijd bereikbaar voor inwoners.

Petter groeide op in Breda en Bavel maar Bergen op Zoom heeft al jaren een speciale plek in zijn hart. Want gek op onze stad, dat is voor deze inwoner een understatement. “Dat krijg je als je verliefd wordt op een gemeente”, vertelt hij lachend. “En zoals dat is met liefde, gaat dat op een gegeven moment over in houden van. Dan kun je niet meer zonder.”

De wissel van vestingsteden

Zijn liefde voor onze stad laaide lang voordat hij hier burgemeester werd al op. “Ik was eerder burgemeester in Woudrichem, ook een vestingstad met een rijke cultuur en historie. Ik had niet echt de ambitie om naar een andere gemeente te gaan. Maar ik was al een paar keer in Bergen op Zoom geweest en het was voor mij dé parel. Toen ik op een dag thuiskwam van een bezoek aan het Markiezenhof zei ik tegen mijn vrouw: als daar ooit een vacature komt, reageer ik.”

Als daar ooit een vacature komt, ga ik reageren.

In 2013 kwam die vacature ook daadwerkelijk online. Petter vertelt dat je voor het burgemeesterschap net als voor iedere andere baan gewoon moet solliciteren. “Het is wel een bijzondere functie, want er bestaat geen vooropleiding. Het gaat niet alleen om het besturen van de stad, maar ook om de rol als burgervader voor de inwoners. Je vormt de verbindende schakel tussen het bestuur en de bewoners.”

Tekst loopt door onder de foto’s >

Een praatje op het terras

Van voorzitter van raadsvergadering tot aanspreekpunt in de stad, de Bergse burgemeester vindt het belangrijk om er voor iedereen in de gemeente te zijn. “Burgemeester ben je vierentwintig zeven. Ik wil niet zeggen dat ik ’s avonds met de ambtsketen om in bed stap, maar als ik op het terras zit met een biertje kunnen mensen ook bij me terecht. Zo blijf ik op de hoogte van wat er speelt in de gemeente. Het is prachtig om die verhalen te horen en iemand te kunnen helpen.”

Op social media zijn de reacties soms best heftig

De gesprekken die hij met inwoners heeft zijn heel verschillend. “Soms is het medeleven, zoals laatst bij de gedenkmuur van de Roparun. Op het burgemeesterspreekuur fungeer ik meer in mijn ombudsmanfunctie.” Toch krijgt Petter als aanspreekpunt ook weleens vervelende opmerkingen over zich heen. Of hem dat na negen jaar nog steeds raakt? “Op social media zijn de reacties soms best heftig. Zolang mensen fatsoenlijk én redelijk blijven, heb ik geen moeite met kritiek. We zijn als gemeente door een pittige tijd gegaan. Ik vind het belangrijk om als burgemeester ook te luisteren naar wat maatregelen met mensen doen.”

Tekst loopt door onder de afbeelding >

‘Ik ben blij dat het out in the open is’

Begin dit jaar maakte Petter bekend dat hij de ziekte van Parkinson heeft. Op de vraag hoe het nu met hem gaat, kan de Bergenaar alleen maar positief antwoorden. “Het gaat goed. Ik voel me goed en de medicijnen en fysiotherapie doen hun werk. Ik ben blij dat ik erachter ben gekomen wat het is, anders blijf je maar met vage klachten lopen. En ik ben ook blij dat het gewoon out in the open is. Ik houd niet van gefluister in de wandelgangen.”

Waar de Bergenaar wel van houdt, zijn de talrijke evenementen die dit jaar weer op de kalender staan. “Ik ben blij dat alles weer door kan gaan. Het paste helemaal niet bij Bergen op Zoom dat er door corona niets te doen was.” Naar welk evenement hij het meest uitkijkt? “Dat is een moeilijke, maar ik denk ProefMei. Daarmee laten we zien wat we als regio in huis hebben. Soms zijn we daar te bescheiden in.” Over welke Brabantse Wal A hij het liefste op zijn bord heeft, kan hij in ieder geval kort zijn. “Ik ben van de asperges, mijn vrouw meer van de aardbeien. Gelukkig past dat goed in één menu, dus hebben we daar nooit ruzie over”, besluit de burgemeester lachend.

Lees ook:

Embed niet geladen. Accepteer eventueel de cookies om deze te kunnen zien. Cookie-instellingen

Meer in deze categorie

Bergenaar van de Week

Ga naar “Bridget (16) ontwierp de nieuwe Leutneutbon: ‘Het is best spannend wat mensen ervan vinden’”

Bridget (16) ontwierp de nieuwe Leutneutbon: ‘Het is best spannend wat mensen ervan vinden’

bridget rens leutneutbon vastenavend 2023 de ponderosa
Ga naar “Chris (70) loopt bijna iedere dag hard: ‘Ik heb moeite met rustdagen’”

Chris (70) loopt bijna iedere dag hard: ‘Ik heb moeite met rustdagen’

chris schauwen sportverkiezing sportgala bergen op zoom senior sport sporter hardlopen rennen
Ga naar “Bergse kerstengel Annemarie helpt minderbedeelden: ‘Als ik het heb, krijg je het’”

Bergse kerstengel Annemarie helpt minderbedeelden: ‘Als ik het heb, krijg je het’

kerstengel bergen op zoom annemarie de jong deelhuisje

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Lamswollen pantoffels vanaf € 22,99”

Lamswollen pantoffels vanaf € 22,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 29 januari 2023
Ga naar “Blazer € 29,99”

Blazer € 29,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 29 januari 2023
Ga naar “Ugg pantoffels € 74,99”

Ugg pantoffels € 74,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 29 januari 2023
Ga naar “Ugg Mini Classic € 119,99”

Ugg Mini Classic € 119,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 29 januari 2023
Ga naar “Falcon thermo** € 9,99”

Falcon thermo** € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 29 januari 2023

Agenda

Ga naar “Neuzebal in de Stoelemat”

Neuzebal in de Stoelemat

  • De Stoelemat
  • 28 januari 2023
neuzebal art Neuzebal
Ga naar “Tusse de Schuifdeure in de Stoelemat”

Tusse de Schuifdeure in de Stoelemat

  • De Stoelemat
  • 11 februari 2023
vastenavend schuifdeure Tusse de Schuifdeure
Ga naar “Wagetjes Kijke”

Wagetjes Kijke

  • 15 februari 2023
Wagetjes Kijke wagetjes kijke wagentjes kijken bergen op zoom vastenavend konterscherp 2020 optocht
Ga naar “Dweilbandfestival in de Stoelemat”

Dweilbandfestival in de Stoelemat

  • De Stoelemat
  • 19 februari 2023
dweilbandfestival
Ga naar “Kermis”

Kermis

  • Van 7 apr t/m 16 apr
kermis boulevard attractiekermis boulevard attractie