Bergse Brenda is terug uit Utopia: ‘Utopia heeft me veel meer gebracht dan ik had kunnen denken’

Door Irma van Schaijk 19 maart 2019

Na ruim zeven maanden in het televisieprogramma Utopia te zien te zijn geweest, is de Bergse kapster Brenda Luijten (30) weer thuis. Ze kijkt met een goed gevoel terug op haar tijd in het Beloofde Land. “Ik heb er alles uitgehaald wat ik eruit wilde halen’’, stelt ze trots.

Tekst: Susanne de Bruin

Ze is alweer een maand terug in het Bergse en moest daar best aan wennen: “Ja, het was echt even omschakelen na al die tijd in Utopia. Maar het is zo fijn om weer thuis te zijn’’, vertelt Brenda. In juni vertrok ze om het avontuur aan te gaan. “Ik vond Utopia 1 al leuk, maar dat was naar mijn idee te veel een kopie van de gewone wereld. Bewoners daar begonnen al met geld en voorzieningen’’, legt ze uit. “Toen ik hoorde dat de bewoners van Utopia 2 alles vanaf de grond zelf zouden opbouwen, wilde ik graag meedoen. Het leek me zo’n uitdaging!’’

Meer rust

Vooraf had ze gedacht heel praktische dingen te leren: “Ik dacht eigenlijk dat ik veel zou gaan bouwen en een handige klusser zou worden’’, bekent ze lachend. Dat is niet gebeurd, al heeft ze wel financieel aan de bouw van de huisjes bijgedragen. “Ik heb wel echt kunnen leren hoe je met heel veel verschillende mensen kunt omgaan. Vroeger reageerde ik heel fel als  ik het met iemand niet eens was. Nu laat ik het veel vaker gaan, dat geeft mij zelf veel meer rust.’’

Missie voltooid

Voor ze van huis vertrok, had ze zich verschillende doelen gesteld. “Ik wilde groeien als persoon, mijn eigen kapsalon starten en de uitdaging aangaan om vanuit helemaal niks Utopia mee op te bouwen.” Dat is naar haar mening allemaal gelukt. “Ik ben mezelf flink tegengekomen en heb daarvan geleerd. Ik heb water uit de vijver gedronken en mijn eigen kapsalon opgezet’’, glundert ze.

‘Ik was net een huilende zombie’

Uit het hele land

Haar kapsalon in de iglo op Utopia kon ze natuurlijk niet meenemen, maar haar naamsbekendheid gelukkig wel. “Ik had nooit gedacht dat ik zoveel aanvragen zou krijgen! Ik word gevraagd voor allerlei evenementen zoals openingen en lady’s nights, superleuk!’’ Kijkers uit het hele land willen door haar geknipt worden. Deze maand gaat ze aan de slag bij een kapsalon in Den Bosch: ‘’De eigenaresse heb ik leren kennen op de set van Utopia. Ze heeft me veel geleerd en enorm gesteund. Daarom ga ik nu bij haar werken om zo te kunnen sparen voor mijn eigen salon.’’

Geen tweede keer

De kledinglijn Dropit! die ze samen met medebewoonster Manon startte, blijft ook bestaan. ‘’We hebben ons al ingeschreven bij de KvK, heel spannend!’’ De twee kwamen er in Utopia achter dat ze bij toeval precies dezelfde tatoeage hebben; een druppel. Zo ontstond het idee van een eigen merk samen. “Uiteindelijk heeft Utopia me nog veel meer gebracht dan ik had kunnen bedenken’’, meent Brenda. Toch denkt ze niet dat ze het ooit zou overdoen: “Als ik van tevoren geweten had hoe alles zou gaan, weet ik niet of ik er ooit aan was begonnen.’’

Voor de show

Want naast de mooie momenten, heeft ze het ook lang niet altijd makkelijk gehad. ‘’De eerste maanden had ik verschrikkelijke heimwee. Ik miste mijn vriend Sander zo erg, ik was net een huilende zombie.” Daardoor werd ze er zelfs bijna naar huis gestemd. “Ik heb mezelf toen een schop onder m’n kont gegeven om er iets van te maken, dat is gelukt.’’ Wat haar het meest is tegen gevallen? “De manier waarop mensen denken. Sommige deelnemers waren er echt om iets op te bouwen, maar anderen zochten drama op om maar zoveel op tv te komen. Die gedachtegang begrijp ik niet. Gelukkig heb ik geleerd dat opzij te zetten.”

‘Met Vastenavend kreeg ik zoveel positieve reacties’

Afscheid

Maar de belangrijkste les die ze leerde, is dat haar vriend en familie voor haar op nummer één staan. Dat bleek toen ze besloot te vertrekken begin februari. “Mijn opa had al langer kanker. In Utopia kreeg ik drie keer een brief over zijn toestand. In de eerste brief stond dat de kanker verder was uitgezaaid, maar dat hij wel behandeld zou worden. In de tweede las ik dat de chemo goed aansloeg maar helaas werd me in de derde brief gevraagd afscheid te komen nemen.’’ Brenda verliet Utopia voor een dag om haar opa nog één keer te zien. “Ik ben van 13.00 uur tot 20.00 uur bij hem geweest. Hij heeft me toen nog gezegd dat ik niet moest stoppen. Maar ik wist toen al dat ik niet in Utopia moest zijn als ik met mijn gedachten alleen maar thuis was. Bovendien had ik al mijn doelen behaald, het was wel goed zo.’’ Vlak na haar bezoek hoort ze dat haar opa is overleden en hakt ze de knoop door: haar Utopia-avontuur is ten einde. “Ik wist dat mijn familie me nodig had en ik had het mezelf nooit vergeven als ik niet terug was gekomen.’’

Eigen vlog

Ze vindt het fijn om weer thuis te zijn. “Ik was met Vastenavend in de stad en kreeg veel positieve reacties. Ik ben hier echt geboren en getogen, vroeger was ik zelfs zo chauvinistisch dat ik zei dat ik nooit weg zou gaan. Nu zou ik in de toekomst best naar een andere stad willen verhuizen, als het maar niet te ver weg is’’, vertelt ze. Wat die toekomst brengt, wil ze graag met haar volgers delen. ‘’Ik ben een vlog gestart om te laten zien hoe ik na Utopia verder ga. Het is nog wel een beetje onwennig om steeds met zo’n camera op een stok rond te lopen, maar ik vind het heel leuk om de mensen op de hoogte te houden.”

Utopia is elke dag te zien 19.39 uur op SBS.

Lees ook:

bonje buren

Deze Bergenaren zaten ooit in een realityshow

Wie is de Mol, Temptation Island, Boer zoekt Vrouw – televisie-minnend Nederland smúlt van een goede...
chimene holland's got talent

Roncalli-leerling bij Holland’s Got Talent: ‘Ik zong met een brok in mijn keel’

De vijftienjarige Chimène Jeroense was zaterdag te zien in het programma Holland's Got Talent. Met e...

adv.