Snorkelen met orka’s en keizerspinguïns spotten op Antarctica: Marlynda heeft een unieke baan

Marlynda tijdens een van haar expedities | Foto: Waterproof Cruises & Expeditions

Oog in oog staan met een keizerspinguïn, snorkelen met orka’s of genieten van alle tinten Noorderlicht die je maar kunt bedenken. Marlynda Elstgeest maakt het mogelijk vanuit haar kantoor in het Groot Arsenaal.

Hoe je besluit een reisorganisatie te beginnen met een specialisatie in expedities naar de Poolgebieden? Voor Marlynda was het ook niet haar eerste ingeving. “Ik heb altijd al willen reizen”, vertelt de Bergse ondernemer. “Mijn vader deed dat vroeger veel en dat heeft mij geïnspireerd om internationaal te denken. Hij zei altijd dat ik stewardess moest worden, maar dat leek me niets. Toen ging ik zoeken naar wat ik wel leuk vond. “

Tekst loopt door onder de foto >

Waterproof Cruises & Expeditions
Pinguïns spotten, Marlynda doet het | Foto: Waterproof Cruises & Expeditions

Niet zomaar een reis

Toen Marlynda veertig werd, besloot ze voor zichzelf te beginnen. “Ik had het prima naar mijn zin bij mijn vorige werkgever, Oceanwide Expeditions in Vlissingen. Ondertussen was ik dertien jaar bezig in de wereld van poolreizen, maar ik dacht: is dit het? Ik had mezelf tot die tijd nooit gezien als ondernemer. Toen nam ik in 2008 letterlijk de sprong in het diepe en ben ik met Waterproof Cruises & Expeditions voor mezelf begonnen.”

Waarom ze niet koos voor een ‘gewone’ reisbestemming als Spanje of Griekenland maar bij de koudere oorden bleef? Een expeditie naar Poolgebieden als Antarctica is volgens de ondernemer niet zomaar een reis. “Het is een natuurbeleving, een kennisdeling. Voor sommige mensen is zo’n reis zelfs life changing. Als je de eerste keer orka’s onder je door ziet zwemmen in Noorwegen terwijl je aan het snorkelen bent, dat vergeet je nooit meer. Voor veel reizigers is het een punt waarop ze hun leven overdenken en het soms radicaal omgooien.”

Immens mooi

De eerste keer dat de reisorganisator twintig jaar geleden op Antarctica stond, zal ze nooit vergeten. “Het is er immens mooi. Als je in een gebied komt dat al miljoenen jaren is zoals het is en dieren ziet die daar al duizenden jaren zo leven, word je gewoon humble.” Inmiddels is Marlynda al vijf keer naar Antarctica geweest, en ook Spitsbergen, Groenland en Frans Jozefland kan ze van haar lijstje afstrepen.

Tekst loopt door onder de foto >

marlynda waterproof expeditions cruises
‘Immens prachtig’ zoals Marlynda het Poolgebied omschrijft | Foto: Waterproof Cruises & Expeditions

De wauwfactor tastbaar maken

Naast de natuur die we boven de grond zien, is Marlynda ook geïnteresseerd in de onderwaterwereld. Dat was een van haar drijfveren toen ze voor zichzelf begon. “Ik ben scuba duiker en een vriend maakt allerlei prachtige onderwaterbeelden voor documentaires van de BBC. Die wauwfactor die je daar ziet, wilde ik tastbaar maken zodat mensen die pracht met hun eigen ogen konden zien. Toen kwam het idee om zelf reizen te organiseren.”

Het is geen safari in Afrika

Door de jaren heen is er volgens Marlynda wel veel veranderd in de expedities. “In de jaren negentig gingen we nog met oude Russische schepen en thermoskannen koffie aan land. Nu is het een luxe beleving waarin alles voor je geregeld is, tot duikspullen aan toe. Maar de spanning is natuurlijk wel gebleven, de vraag of en hoeveel orka’s, pinguïns of ijsberen je tegenkomt. Het is geen safari in Afrika waarbij je op één dag de big five af kunt strepen. De spanning van de zoektocht maakt de expedities mentaal ook zo speciaal.”

Smeltende poolkappen

Iets dat onherroepelijk verbonden is aan de Poolgebieden, is klimaatverandering. “Ik zie duidelijk verschil met toen ik 20 jaar geleden naar Spitsbergen ging”, vertelt Marlynda. “Er komen steeds meer gebieden onder het ijs vandaan. Zo worden er soms nieuwe eilanden ontdekt. We weten allemaal dat we geen plastic moeten gebruiken, maar als je daar bent, word je met je neus op de feiten gedrukt.”

Tekst loopt door onder de foto >

marlynda-waterproof-cruises-ijsberen-waterproof-cruises-ijsberen
Foto: Waterproof Cruises & Expeditions

Liefde voor de natuur gaat voor

“Er wordt al snel gezegd dat toerisme de natuur verpest. Maar er zijn allerlei regels om te zorgen dat de natuurgebieden zo goed mogelijk behouden blijven, bijvoorbeeld via IAATO (International Association of Antarctica Tour Operators). En die regels gaan ver, van hoeveel mensen er tegelijk aan land mogen zijn tot extra schoonmaken van schoeisel om te voorkomen dat je organismen meeneemt van het ene naar het andere eiland. Liefde voor de natuur en duurzaamheid staan bij ons hoog in het vaandel.”

Op naar de Zuidpool

Ondertussen heeft de Bergse ondernemer bijna alle uithoeken van de wereld al gezien, maar klaar met de Poolgebieden is ze nog lang niet. Wat er nog op haar lijstje staat? “De geografische Zuidpool. Daar moet ik echt nog een keer naartoe.”

Lees ook:

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Jilly (24) opent nieuwe YIL-Store: ‘We worden bijna vijf keer zo groot’”

Jilly (24) opent nieuwe YIL-Store: ‘We worden bijna vijf keer zo groot’

jilly jil store bergen op zoom yil store.j
Ga naar “Vintage Vastenavend gaat weer open: ‘Niets is fout, bij ons kan alles’”

Vintage Vastenavend gaat weer open: ‘Niets is fout, bij ons kan alles’

vintage vastenavend carnaval bergen op zoom
Ga naar “ Kwalitaria wil een vestiging openen in Bergen op Zoom en zoekt een enthousiaste ondernemer”

 Kwalitaria wil een vestiging openen in Bergen op Zoom en zoekt een enthousiaste ondernemer

Aangeboden door Kwalitaria

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Fleece panty € 9,99”

Fleece panty € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023
Ga naar “Katoenen shopper € 9,99”

Katoenen shopper € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023
Ga naar “Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99”

Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023
Ga naar “Australian huispak € 19,99”

Australian huispak € 19,99

  • Dirk
  • Geldig t/m 11 februari 2023
Ga naar “Alle Blue Band of Croma van € 2,25 voor € 1,69”

Alle Blue Band of Croma van € 2,25 voor € 1,69

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 12 februari 2023

Agenda

Ga naar “Dweilbandfestival in de Stoelemat”

Dweilbandfestival in de Stoelemat

  • De Stoelemat
  • 19 februari 2023
dweilbandfestival
Ga naar “Wagetjes Kijke”

Wagetjes Kijke

  • 15 februari 2023
Wagetjes Kijke wagetjes kijke wagentjes kijken bergen op zoom vastenavend konterscherp 2020 optocht
Ga naar “Tusse de Schuifdeure in de Stoelemat”

Tusse de Schuifdeure in de Stoelemat

  • De Stoelemat
  • 11 februari 2023
vastenavend schuifdeure Tusse de Schuifdeure
Ga naar “Kermis”

Kermis

  • Van 7 apr t/m 16 apr
kermis boulevard attractiekermis boulevard attractie
Ga naar “Intocht”

Intocht

  • 18 februari 2023
intocht vastenavend 2020