Hotel De Draak krijgt predicaat hofleverancier: ‘Dit hotel was mijn jongensdroom’

de draak frans hazen
Hotel De Draak draagt vanaf nu het predicaat hofleverancier. | Foto: indebuurt

Herman Brood, schilder Albrecht Dürer en Erasmus hebben één ding gemeen: ooit verbleven ze in Hotel De Draak. Sinds 1984 staat Frans Hazen (70) aan het roer van het bekendste hotel van Bergen op Zoom. Vanaf deze week mag hij nog een regel aan de rijke historie van ‘zijn kindje’ toevoegen: het predicaat hofleverancier.

“Dit hotel was mijn jongensdroom”, vertelt Frans enthousiast. “Ik ben trots dat we er met de hele ploeg in geslaagd zijn om De Draak te brengen waar het nu staat. Dit is een prestatie van het hele team, van keuken tot bediening.”

Het oudste hotel van Nederland

625 jaar aan geschiedenis. Je kunt het je bijna niet voorstellen. “Als geboren Bergenaar zeg ik het altijd met gepaste trots”, glundert Frans. “Veel mensen denken dat het oudste hotel van Nederland in Amsterdam staat. Maar nee hoor, het staat lekker hier in Bergen op Zoom. Toen ze op de Dam nog in berenvellen rondliepen, ontvingen wij al internationale kooplieden.”

Ik bedacht dat ik zeker ouder zou worden dan zeventig

Maar waarom pas nu een predicaat hofleverancier? “Toen De Draak 600 jaar bestond, gaf ik een groot feest. Ik was toen te laat om het predicaat aan te vragen. Dat moet je namelijk ruim van te voren doen. Maar toen bedacht ik dat ik ouder zou worden dan zeventig, zodoende heb ik voor het jubileum van 625 jaar gekozen.”

Tekst gaat verder onder de foto >

De iconische gevel van De Draak | Foto: Jurgen Kwisthout

‘Hij zei dat ik leuk in de pannen kon roeren’

Frans kwam toen hij jong was al in aanraking met Hotel De Draak. “Na de middelbare school wilde ik chef-kok worden”, vertelt hij. “Via het leerlingstelsel kwam ik in het hotel terecht. Vier dagen werken, één dag school. De vorige eigenaar zei toen tegen me dat ik leuk in de pannen kon roeren, maar ik daar op lange termijn niet gelukkig van zou worden.”

Via de hotelschool en een baan als chef hofmeester bij de Nederlandse Landmacht komt Frans uiteindelijk in Nijmegen terecht. Daar gaat op een dag de telefoon. “De vorige eigenaar van De Draak belde me. Het ging niet goed met het hotel. Of ik terug naar Bergen wilde komen om mijn schouders eronder te zetten. Het bleek een goede stap te zijn, want eenmaal in Bergen op Zoom leerde ik ook mijn vrouw kennen.”

Tekst gaat verder onder de foto’s >

Blessing in disguise

Vierenhalf jaar zette Frans alles op alles om het hotel in haar glorie te herstellen. “Toen was het nog veel kleiner. Het hotelgedeelte was niet best. Van de twaalf kamers hadden er maar vier eigen sanitaire voorzieningen.” Al met al was de achterstallige staat van het pand volgens de hotelier een blessing in disguise. Frans kreeg namelijk de kans om het bedrijf over te kopen. “Als De Draak toen al op viersterrenniveau had gezeten, had ik het niet kunnen betalen.”

Tegenwoordig zou het niet meer kunnen bij de bank

In zijn eerste jaren als hoteleigenaar investeert hij vier miljoen gulden. “Tegenwoordig zou dat met een geringe eigen kapitaal zoals wij dat hadden, niet meer kunnen bij de bank”, lacht hij. Door de jaren heen worden het hoekpand, Hotel de Gouden Leeuw en de dependance aan de overkant toegevoegd aan het hotel. Momenteel telt De Draak in totaal 63 hotelkamers, een restaurant en een wellness.

Hotel De Draak gaat verbouwen

De pensioengerechtigde leeftijd heeft hij inmiddels al gepasseerd en de plannen om het bedrijf over te dragen aan zijn dochters zijn gemaakt. Toch moet de hoteleigenaar nog niet aan stoppen denken. Sterker nog: Frans heeft grote verbouwplannen. “Over driekwart jaar ziet de begane grond van het hotel er heel anders uit”, tipt hij. “Ik heb bijna alle hoeken van De Draak gezien met verbouwingen, maar dit is de laatste vingerafdruk die ik achter wil laten.”

Tekst gaat verder onder de foto >

nacht avond straat donker licht verlichting kerst winter hotel de draak
Foto: Jurgen Kwisthout

Hotelbar en chef’s tables

Wat we kunnen verwachten? “Voormalig restaurant Hemingway wordt een hotelbar. Ook de incheckbalies worden anders en er komt een nieuwe keuken. Je kunt dan vanuit de lobby al in de keuken kijken, dat willen we straks in het restaurant ook. Eten wordt een beleving. Zo gaan we werken met chef’s tables. Dichterbij de keuken kun je tijdens het dineren niet komen. “

Nog lang niet achter de geraniums

Of hij er daarna echt klaar mee is? Frans denkt van niet. “De geraniums zouden het niet leuk vinden als Frans Hazen de hele tijd naar ze zat te kijken. Daarnaast zijn mijn vrouw en ik nog steeds gek van elkaar, maar ik denk dat zij het ook niet leuk vindt als ik altijd thuis was”, besluit hij grinnikend.

Lees ook:

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Eva opende een sportboetiek in het centrum: ‘Ik dacht, ik pak het meteen groots aan’”

Eva opende een sportboetiek in het centrum: ‘Ik dacht, ik pak het meteen groots aan’

eva athlecia by puur eva
Ga naar “De Bergse kermisfamilie Vallentgoed komt op tv: ‘Veel mensen beseffen niet dat het een bedrijf is’”

De Bergse kermisfamilie Vallentgoed komt op tv: ‘Veel mensen beseffen niet dat het een bedrijf is’

Ga naar “Stoer! Benjamin is pas 20 en neemt deze ijswinkel op de Grote Markt over”

Stoer! Benjamin is pas 20 en neemt deze ijswinkel op de Grote Markt over

benjamin-fyesta-softijs-bergen-op-zoom

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Alle Coca-Cola, Fanta en Sprite literflessen van € 7,80 voor € 5”

Alle Coca-Cola, Fanta en Sprite literflessen van € 7,80 voor € 5

  • Geldig t/m 14 augustus 2022
Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Bag it up! The folding travel bag € 19,99”

Bag it up! The folding travel bag € 19,99

  • Geldig t/m 21 augustus 2022
Ga naar “Satisfyer van € 24,99 voor € 12,50”

Satisfyer van € 24,99 voor € 12,50

  • Geldig t/m 21 augustus 2022
Ga naar “Eastpak rugzak vanaf € 14,99”

Eastpak rugzak vanaf € 14,99

  • Geldig t/m 21 augustus 2022

Agenda

Ga naar “Brand Parkies 2022”

Brand Parkies 2022

  • Van 14 jul t/m 18 aug
palm parkies evenementen bergen op zoom augustus
Ga naar “Popmonument 2022”

Popmonument 2022

  • 10 september 2022
popmonument bergen op zoompopmonument bergen op zoom
Ga naar “Open Monumentendag Bergen op Zoom”

Open Monumentendag Bergen op Zoom

  • Van 10 sep t/m 11 sep
Lievevrouwestraat gevangenpoort monument open monumentendag bergen op zoomLievevrouwestraat gevangenpoort monument open monumentendag bergen op zoom
Ga naar “Vastenavendbeurs ’t Veldteke”

Vastenavendbeurs ’t Veldteke

  • 24 september 2022
Vastenavendbeurs ’t VeldtekeVastenavendbeurs ’t Veldteke
Ga naar “Burendag Bergen op Zoom”

Burendag Bergen op Zoom

  • 24 september 2022
burendag bergen op zoom