Vrijwilliger Marcel Legerstee was zelfs tijdens kerst een Arnhemse held

Door Brechtje van Dam 1 januari 2019
Kerst is voor veel mensen een tijd om lekker te ontspannen: kerstfilms kijken, uitgebreid eten, een bezoek brengen aan de familie en uitslapen behoren tot veel activiteiten van de gemiddelde Arnhemmer. Dit geldt alleen niet voor iedereen. Marcel Legerstee, winnaar van de prijs ‘Arnhemmer van het jaar’ , behoort tot deze groep. Hij  gaat zich dit jaar wederom vrijwillig inzetten tijdens deze vrije dagen.

Op eerste kerstdag heeft hij in het Indonesische restaurant Sama Sama eenzame ouderen opgevrolijkt door zich te verkleden als kerstman. De actie typeert het karakter van ‘De burgemeester van het Arnhemse volk’, een bijnaam die veel mensen Marcel geven. De politieambtenaar laat de loftuitingen allemaal nederig over zich heen komen: ’’Ik sta liever op de achtergrond, maar deze prijs is fantastisch. Echt een enorme eer dat ik 12 december jongstleden Arnhemmer van het jaar ben geworden. Ik voel zeer veel waardering en het was een leuke avond.’’

Ome Joops tour

Waardering creëert de politieambtenaar al jaren. Marcel is erg bekend omdat hij de drijvende kracht is achter de Ome Joops tour. Deze wielerronde is in 1950 door zijn vader bedacht. Bij deze wedstrijd fietsen kinderen waarvan de ouders helaas geen vakantie kunnen betalen door het hele land. Tijdens deze tocht worden er leuke activiteiten voor de kinderen bedacht, een bezoek aan de Efteling is er daar een van.

Vrijwilligers

De wedstrijd wordt door meer dan tachtig vrijwilligers in goede banen geleid, waardoor kinderen alsnog een zomer beleven die zij niet snel zullen vergeten: ‘’Wij vrijwilligers doen elk jaar ons best om kinderen toch een fijne zomer te geven. In Nederland is veel stille armoede, het is prachtig om die kinderen dan te zien genieten. Het gevoel dat ik krijg als ik die kinderen zie lachen is echt onbetaalbaar.’’ aldus Marcel.

Spelen voor kerstman

Marcel is het hele jaar bezig met vrijwilligerswerk, zelfs met kerst kan hij niet stil zitten. Samen met zijn vriendin ging hij eropuit om zich in te zetten voor mensen die het lastig hebben: ‘’Ik ben graag bezig en vind het fijn om maatschappelijk betrokken te zijn. Tijdens kerst speel ik daarom als kerstman, dit is een soort traditie. Ik doe het elk jaar. Met kerst zijn er namelijk ook veel mensen die niemand hebben. Voor deze groep eenzame mensen wilde ik er ook graag zijn. Of ik het niet veel te druk heb gehad? Het werk dat ik als vrijwilliger doe, zie ik niet als werk maar als hobby. Ik ben dus altijd druk met leuke dingen doen. Ik word er vrolijk van mensen te helpen.’’

Vrede en liefde

Genieten deed Marcel toch ook tijdens Kerstmis. Zo ging hij langs familie: ‘’Gezellig lekker met elkaar eten. Ik vind kerst altijd een leuke periode.’’ Tot slot heeft Marcel nog wat wensen voor het nieuwe jaar: ‘’Ik hoop dat we eindelijk vrede over de hele wereld kunnen sluiten. Verder hoop ik dat armoede zal verdwijnen, maar het allerbelangrijkste vind ik dat we liever voor elkaar moeten zijn. Denk meer aan elkaar in plaats van alleen aan jezelf.’’

adv.