Henky Donkervoort bouwt eigen kapelletje bij Arnhems woonwagenkamp

Henky Donkervoort
Foto: Hilde Wijnen

Door: Hilde Wijnen/Arnhemse Koerier

Wie vaak langs het spoor over de Merwedestraat in Presikhaaf fietst heeft het gezien: de plotselinge verschijning van een kleine kapel aan de rand van het woonwagenkamp. De maker is Henky Donkervoort. Samen met zijn vrouw Grietje bewoont hij een van de negen wagens op het terrein. “Nee, wij gaan niet naar de kerk. Geloven doe je met je hart.”

“Vroeger waren de kampen veel groter. Wel 200 wagens stonden er. Elk kamp had een kerk. In Amersfoort zat ie in een ouwe treinwagon. Dat kan ik me nog goed herinneren. Sinds alles is opgedeeld in kleine kampjes heb je dat niet meer.” Henky Donkervoort weet er alles van. Hij is geboren en getogen tussen de woonwagens. Alle familieleden die hem voorgingen trouwens ook. Tot aan het begin van de 18e eeuw is het spoor te volgen. “Toen trokken ze rond met een hondenkar. Die mensen waren al van het kamp.”

Uitsterfbeleid

De woonwagengemeenschap is de laatste jaren flink gekrompen. Aan de bewoners ligt dat niet. Door het voeren van een zogenaamd ‘uitsterfbeleid’ is het aantal staplekken in Arnhem drastisch verminderd. 128 zijn er nog, verspreid over 13 kleine kampen. Kinderen en kleinkinderen van woonwagenbewoners komen daardoor vaak noodgedwongen in een huis terecht. Hoewel het beleid aangepast is, omdat de woonwagencultuur sinds 2014 als immaterieel erfgoed wordt aangemerkt, zijn er nog steeds problemen. Henky: “Er zijn 150 mensen die het kamp op willen, maar niet kunnen. Die gezinnen hebben heel veel last van spanning. Ze kunnen niet aarden. Zo kwam ik op het idee van het kapelletje. Door al die ellende die ik om me heen zie.”

De kapel is net een kijkkastje. Glanzend groen van buiten, hemelsblauw van binnen. In de linkerhoek schijnt een getekende zon. Eromheen heeft Henky bloemen geplant. “En de beelden die erin staan zijn echt oud. Die komen uit een Belgisch klooster. Ja, als je het doet, dan moet je het goed doen!” lacht hij.

Het kapelletje maakte Henky in zijn werkplaats naast zijn wagen. Hij is niet bepaald een beginnend klusser. “Deze hele wagen heeft ie ook gebouwd, hoor”, zegt Grietje. Henky: “Vroeger heb ik niks geleerd op school. De meester liet ons gewoon maar wat doen. Toen ik 19 was, leerde ik Griet kennen. Gingen we trouwen, moest er ineens geld verdiend worden natuurlijk! Ik pakte alles aan wat ik maar kon. Ik ben nooit te beroerd geweest om te werken. Zo heb ik van alles geleerd. ‘Henky, hoe kan dat nou’, hoor ik weleens, ‘jij ken alles!’ Nou, zo dus.”

Gezegend

Twee maanden staat de kapel er nu. En dat is niet onopgemerkt gebleven. “Kijk eens, hoe mooi.” Op zijn laptop laat Henky een filmpje zien. Te zien is een jongen die middenin de nacht een kaarsje aansteekt bij het kapelletje en even de handen vouwt. “Lief hè?” vindt ook Grietje. “Zo ontroerend. Misschien is het voor iemand die het nodig heeft. “Kwaad ken het niet”, zegt Henky. Zijn vrouw knikt: “Het is gezegend”.

Lees ook:

Winactie

Doe mee en maak kans op leuke prijzen.

Dit wil je winnen: maak kans op een hotelovernachting naar keuze van € 150,-

Meer in deze categorie

Arnhemmer van de Week

Ga naar “Joyce verliest af en toe haar bewustzijn en start crowdfunding voor een hulphond”

Joyce verliest af en toe haar bewustzijn en start crowdfunding voor een hulphond

Arnhemmer van de week Joyce Scholten
Ga naar “Thirza kreeg dit jaar een maagverkleining: ‘Je moet mentaal sterk zijn’”

Thirza kreeg dit jaar een maagverkleining: ‘Je moet mentaal sterk zijn’

Ga naar “Suzanne is medium: ‘Mijn hele praktijk bewoog’”

Suzanne is medium: ‘Mijn hele praktijk bewoog’

In onze gids

Ga naar “Loetje Arnhem”

Loetje Arnhem

  • Gele Rijders Plein 39
  • Restaurants en horeca
  • 10:00 - 22:30

Nu geopend

Ga naar “Wanoya Ramen Kitchen”

Wanoya Ramen Kitchen

  • Mariënburgstraat 2
  • Restaurants en horeca
  • 16:00 - 00:00
Wanoya Ramen

Nu geopend

Ga naar “BLOU Rooftopbar”

BLOU Rooftopbar

  • Stationsplein 1
  • Restaurants en horeca
  • 12:00 - 22:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Stoffen Sale tot 50% korting”

Stoffen Sale tot 50% korting

  • CLAU-D
  • Geldig t/m 22 september 2021
Ga naar “Voetreflexmassage in augustus en september voor maar €50,-”

Voetreflexmassage in augustus en september voor maar €50,-

  • Lalalos
  • Geldig t/m 30 september 2021
Ga naar “Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59”

Kiproerbak met sperziebonen en rijst € 1,59

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Dames- of herensloffen”

Dames- of herensloffen

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021
Ga naar “Lenor collections en Silan wasverzachters van € 17,07 voor € 5,69”

Lenor collections en Silan wasverzachters van € 17,07 voor € 5,69

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 26 september 2021

Vacatures

Ga naar “Operationeel Manager (Fulltime)”

Operationeel Manager (Fulltime)

  • Hotel Haarhuis
  • Fulltime
Ga naar “Medewerkers HOEK koffiebar”

Medewerkers HOEK koffiebar

  • HOEK Koffie en Patisserie
  • Parttime
Ga naar “Studiebegeleider parttime regio Arnhem en Nijmegen”

Studiebegeleider parttime regio Arnhem en Nijmegen

  • Manpower
  • Parttime
Ga naar “Traineeship Functioneel Beheerder”

Traineeship Functioneel Beheerder

  • Maandag
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Klantenservice medewerker Zorgcampagne, OHRA”

Klantenservice medewerker Zorgcampagne, OHRA

  • Tempo-Team
  • Fulltime

Agenda

Ga naar “Openluchtvoorstelling LandGOEDtheater in Wageningen”

Openluchtvoorstelling LandGOEDtheater in Wageningen

  • Visit Arnhem
  • 17 september 2021
Ga naar “De Grote Schijn”

De Grote Schijn

  • 21 oktober 2021
Grote Schijn
Ga naar “World Street Painting Festival”

World Street Painting Festival

  • 1 augustus 2021
Ga naar “Vollemaanwandeling”

Vollemaanwandeling

  • iederal
  • 20 oktober 2021
Ga naar “Sprokkelkunst voor kinderen – herfsteditie”

Sprokkelkunst voor kinderen – herfsteditie

  • iederal
  • 29 september 2021