Demi voelde zich anders en eenzaam op school: ‘Ik was de enige van kleur’

Demi Carolina Gil Arnhem
Demi poseert voor de camera. Foto: indebuurt Arnhem

“Het voelde heel apart en ik was erg verbaasd”, vertelt Demi Carolina Gil (17) over haar eerste kennismaking op het Thomas a Kempis College in Arnhem. “Middenin de kring, daar zat ik. Ik kon al mijn nieuwe klasgenootjes aankijken. Ik keek rond en vroeg me af waarom er niet meer mensen waren zoals ik. Vrijwel iedereen was wit.”

De scholier uit Arnhem speechte daarover in het tv-programma Op Weg Naar Het Lagerhuis. ”Dat was levensveranderend voor mij.” Hier deelt Demi haar verhaal.

Eenzaam

”Mijn basisschool was erg multicultureel. De enige persoon in de klas met twee Nederlandse ouders was de meester. Daarom was ik zo verbaasd toen ik naar de middelbare school ging. In de eerste klas waren er met mij maar twee leerlingen met een andere komaf dan Nederlands. Ik dacht: oh, dit heb ik nog nooit meegemaakt. Het voelde nog niet meteen alsof ik er niet thuishoorde, maar ik vroeg mezelf wel af waarom ik hier alleen was en waarom mijn situatie anders was dan die van de rest. Ik voelde me eenzaam.”

Zoveel vragen

Omdat Demi met niemand écht verbinding voelde, had ze een moeilijke tijd. ”Ik maakte wel wat vriendinnen, maar dat bleef oppervlakkig. Er was niemand tegen wie ik kon opkijken en aan wie ik vragen kon stellen. Terwijl ik dat wel nodig had, omdat ik heel veel vragen had. Waarom hadden klasgenootjes een iPhone 8 en ik een Samsung? Waarom kochten de meiden kleren tijdens de les en ik niet? En waarom was mijn haar niet zo mooi en glad in vergelijking met de rest? Ik kon me aan niemand spiegelen, waardoor ik me ging isoleren.”

Springerige en gekke haren

Demi begon zich te verschuilen. Letterlijk. Ze legt uit: ”De meisjes om mij heen hadden mooi glad, stijl en glinsterend haar. Dat werd als netjes gezien. Maar dat van mij was dik en kroezig. Het ging niet zomaar ‘netjes’ naar achteren of mooi recht in een staart. Dat maakte me erg onzeker.”

Daarom droeg Demi haar haren altijd vast op school. ”Ik kamde het strak naar achteren met gel tot in een knot. Dat voelde veilig, omdat het dan minder springerig en gek deed. Ging er een plukje los, dan herstelde ik dat meteen. Het was soms echt micromanagement, maar dan had ik tenminste het idee dat ik er ook mooi en netjes uit zag.”

Lees verder onder de foto >

Een levensveranderende speech

Zo anders als dat nu is, noemt Demi ‘levensveranderend’. Ze voelt zich blij met zichzelf, gewoon zoals ze is. ”Voor mijn deelname aan Op Weg Naar Het Lagerhuis schreef ik een speech over zelfacceptatie en vrijheid. Maar vanaf dat moment realiseerde ik me dat ik mezelf helemaal niet accepteerde en vrij liet. Ik dacht: hoe kan ik daar nou een speech over geven, terwijl ik dat zelf niet doe?”

Véél gelukkiger

Het besef zette Demi’s acceptatieproces in werking. ”Ik raakte er oké mee dat ik een andere afkomst heb en dat ik er anders uitzie dan de gemiddelde leerling op het gymnasium van het Thomas a Kempis: wit en met Nederlandse ouders. Ik leerde mezelf daar de ruimte voor te geven. Mijn haar is er een metafoor voor. Ik laat mezelf én mijn haren nu vrij. Het was wel even een drempel die ik over moest, maar ik laat hoe ik mij voel niet meer afhangen van de mening van anderen. Ik verwachtte het totaal niet, maar ik ben daardoor véél gelukkiger met mezelf!”

Bovendien haalt Demi veel kracht uit de steun van anderen. ”Op school krijg ik veel positieve reacties. Sommigen geven zelfs complimentjes over mijn haar! Ook zeggen mensen dat ze het goed vinden dat ik over mijn ervaringen en gevoelens vertel. Het is fijn dat ze een beetje empathie tonen en dat ze mensen met een ander uiterlijk gelijkwaardig behandelen.”

Lees verder onder de foto >

Demi Carolina Gil Op weg naar het lagerhuis
Demi tijdens haar speech met haar haren los. Foto: BNNVARA

Meer representatie

Met haar optreden hoopt Demi op meer representatie en acceptatie. ”Je ziet nog steeds weinig mensen zoals ik op tv, maar ieder mens verdient een plek. Ongeacht huidskleur, afkomst of wat dan ook. Hopelijk zijn er nu meer jonge, kroesharige meisjes die zich aan mij kunnen spiegelen. Zodat ze beseffen dat ook zij mooi zijn en zichzelf mogen zijn. Net zoals ik mij dat uiteindelijk realiseerde. Want pas als je durft te zijn wie je bent, ben je vrij!”

Ben je benieuwd naar Demi’s speech? Terugkijken kan hier op NPO 3.

Lees ook:

Kerstactie

Zet een Arnhemmer in het zonnetje

Nomineren maar! Welke Arnhemmer verdient een mooi kerstgeschenk?

Kerstengel

Meer in deze categorie

Arnhemmer van de Week

Ga naar “Erik is kapitein op een binnenvaartschip: ‘Ik ruik Arnhem bij thuiskomst’”

Erik is kapitein op een binnenvaartschip: ‘Ik ruik Arnhem bij thuiskomst’

Erik Pennekamp bij de Rijn in Arnhem
Ga naar “Sebahat strijdt tegen huiselijk geweld: ‘Dit is mijn roeping’”

Sebahat strijdt tegen huiselijk geweld: ‘Dit is mijn roeping’

Sebahat Yurdusen strijdt tegen huiselijk geweld
Ga naar “Alaaf! Telly is de nieuwe prins van carnavalsvereniging de On-Ganse in Arnhem”

Alaaf! Telly is de nieuwe prins van carnavalsvereniging de On-Ganse in Arnhem

Prins On-Ganse Arnhem

In onze gids

Ga naar “FortVier Schuytgraaf”

FortVier Schuytgraaf

  • Laakoever 401
  • Vrijetijd en uitgaan
  • Gesloten
Uitkijken over het water bij FortVierUitkijken over het water bij FortVier

Aanbiedingen

Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “Lamswollen sloffen vanaf € 22,99”

Lamswollen sloffen vanaf € 22,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Jan van Haasteren puzzel € 9,99”

Jan van Haasteren puzzel € 9,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98”

Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “True Spirit gebreide tuniek** € 14,99”

True Spirit gebreide tuniek** € 14,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022

Vacatures

Ga naar “Thuiswerk: Medewerker klantenservice ING”

Thuiswerk: Medewerker klantenservice ING

  • Tempo-Team
  • Fulltime
Ga naar “Schoonmaker vakantiepark”

Schoonmaker vakantiepark

  • Actief Werkt! Uitzendbureau
  • Parttime
Ga naar “Klantenservice schade Nationale-Nederlanden”

Klantenservice schade Nationale-Nederlanden

  • Tempo-Team
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Medewerker Hoger Beroep Bezwaar & Beroep”

Medewerker Hoger Beroep Bezwaar & Beroep

  • UWV
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Vacature Vastgoedadviseur Woningcorporatie”

Vacature Vastgoedadviseur Woningcorporatie

  • Continu Professionals
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Winter Wonderland”

Winter Wonderland

  • Van 9 dec t/m 9 jan
Winter Wonderland
Ga naar “Kerstmarkt in Arnhem”

Kerstmarkt in Arnhem

  • Van 11 dec t/m 17 dec
Ga naar “Wonderlijke Familie Kerstshow”

Wonderlijke Familie Kerstshow

  • 18 december 2022
Wonderlijke familie kerstshowWonderlijke familie kerstshow
Ga naar “Wandeling met gids – WALK ALONG – SNERTWANDELING”

Wandeling met gids – WALK ALONG – SNERTWANDELING

  • 11 december 2022
Ga naar “Pride Photo Exhibition: Celebrating The Unseen”

Pride Photo Exhibition: Celebrating The Unseen

  • T/m 18 dec