Angelique zorgt ook tijdens kerst voor haar daklozen bij het Droombankje

Door Jolinda van Alfen 26 december 2018

Op steenworp afstand van het Gele Rijdersplein zijn de bewoners van het Droombankje druk bezig met het ophangen van kerstversiering. Oprichter van het huis, Angelique van den Berg, helpt de bewoners zoals altijd een handje mee. Kerstmis in het Droombankje is anders dan in alle andere huiskamers in Arnhem.

Door Danny Wendt/Arnhemse Koerier

Want als buitenstaander zou je het niet zeggen, maar de mensen die het Droombankje versieren zouden zonder hulp van Angelique allemaal dakloos zijn. Angelique, toen nog vrijwilliger, bedacht vorig jaar het plan om een plek voor dak- en thuislozen te bouwen die niet aan de drugs zitten en geen psychische aandoeningen hebben. ‘’Deze groep wordt in Nederland vergeten. Mensen die zoals jij en ik zijn belanden in Nederland op straat’’, vertelt Angelique. Haar idee werd vorig jaar werkelijkheid met steun van de gemeente Arnhem en wooncorporaties.

Leven op de rit

Ondertussen wonen er al twintig mensen in de drie huizen. Angelique werkt samen met haar twee collega’s al ruim een jaar om het leven van de bewoners weer op de rit te krijgen. ‘’De mensen die hier komen zitten echt in de put. Wij helpen ze door aandacht te geven en hen door te sturen naar de juiste instanties. Hierdoor komen ze geleidelijk weer aan het werk of gaan ze weer naar school. Uiteindelijk verlaten ze het huis als ze weer op hun eigen benen kunnen staan’’, legt Angelique uit.

Arnhemse held

Het werk van Angelique wordt door veel mensen gewaardeerd. Een man die Angelique vroeger hielp gaf haar daarom op voor de prijs ‘Arnhemmer van het jaar’. Hij vond dat Angelique zich altijd wegcijferde voor anderen en was enorm dankbaar wat zij voor hem had betekend. ‘’Voordat ik het Droombankje begon hielp ik ook al veel daklozen. Hij kwam toen bij mij en was toen nog jong. Hij had een erg moeilijke jeugd gehad en nooit van iemand liefde ontvangen. Toen ik hem ging helpen bloeide hij helemaal op. Laatst belde hij mij: ‘Je wordt oma’. Het was een van de mooiste momenten die ik in mijn leven heb meegemaakt, zo mooi!’’

Uiteindelijk belandde ze in de top 5 van de verkiezing: ‘’Ik was zo vereerd door de uitreiking. ‘Ikke? Serieus?!’ riep ik door de telefoon, toen ik hoorde dat ik was genomineerd. Ik kon het niet geloven. Ik was enorm blij en vereerd.’’

Kerstdiner

Op kerstavond gaat Angelique ook hard aan de slag voor haar bewoners. Ze organiseert een groot kerstdiner zodat de bewoners toch een goed gevoel met kerst krijgen: ‘’De mensen die hier zitten, hebben niemand. Ze vieren de kerst alleen met elkaar, en dus niet met hun eigen familie. Dat is voor hen natuurlijk verschrikkelijk. Toch ga ik mijn best doen om er een gezellige tijd van te maken.’’

Emotionele kerst

Haar mooiste kerstherinnering beleefde ze vorig jaar. Toen zaten er slechts zeven bewoners in het huis. Angelique had voor iedereen een persoonlijk kerstverhaal geschreven: ‘’En ik schreef er eentje over mijzelf. Ik vertelde hen dat mijn man mij verliet toen mijn zoon 11 maanden oud was was en over hoe ik in de put zat. Het veranderde op een dag toen ik tegen mijzelf zei: ‘Vanaf nu maakt niemand mij meer kapot!’ Ik probeerde de bewoners te inspireren en denk dat het heeft gewerkt. Het was een emotionele maar mooie kerst.’’

adv.