Kees van Restaurant Don Quichotte: ‘We houden gewoon van mensen’

don quichotte
Van links naar rechts kok Jouri, eigenaar Kees, Lotte en kok Martin. foto indebuurt

Aan de Van Kinsbergenstraat, ook wel bekend als ’t Proefstraatje, vind je een aantal zeer verschillende restaurants. Restaurant Don Quichotte houdt het hier al bijna negentien jaar lang vol. We praten met eigenaar Kees Roos over het geheim.

Het is een restaurant, maar ook bijna een Don Quichot-museum. Overal staan, hangen of liggen Don Quichot-snuisterijen; van boeken tot beeldjes, posters en puzzels: “We hebben zóveel verzameld in bijna twintig jaar”, zegt Kees Roos. “Veel dingen zijn meegebracht door mensen.” Hij wijst op een groot houtsnijwerk boven de bar, dat het verhaal van Don Quichot vertelt. “Het is gemaakt in Tenerife en hing jaren bij een vrouw thuis in de woonkamer, totdat ze overleed. Hier hebben haar nabestaanden een mooie prominente plek ervoor gevonden en wij zijn er heel blij mee.”

Overal staan, hangen of liggen Don Quichot-snuisterijen

Kees (53) is de immer innemende gastheer van Don Quichotte, zijn vriendin Lotte Nuyten (52) is eigenlijk arts maar is ooit een keer een avond bijgesprongen, als afwasser. “Ik zei ‘Doe het niet!, voor je het weet kom je ook in de bediening”, memoreert Kees. En ja hoor, Lotte werkt nu alweer jaren in de bediening van het restaurant én ze helpt op de achtergrond mee.

Hoewel Don Quichotte al bijna negentien jaar in Apeldoorn zit, ‘ontstond’ het restaurant eigenlijk in Arnhem, daar waar Kees en Lotte vandaan komen. “Maar daar zat het al een beetje vol met soortgelijke restaurants en bovendien waren de huurprijzen hoog. Toen ben ik met mijn toenmalige compagnon, met wie ik had gewerkt bij Falstaff (brasserie in Arnhem, red.), op zoek gegaan naar een geschikte locatie buiten de plaats.

‘Mensen willen verrast of verleid worden als ze uit eten gaan’

Overal gingen we kijken; Ede, Wageningen, Barneveld, Scherpenzeel… Op een gegeven moment werden we getipt op restaurant Indigo Mer, een visrestaurant in Apeldoorn dat wilde stoppen. We gingen kijken hier in de Van Kinsbergenstraat en vonden het een heel mooi pand.”

Eindelijk een restaurant

En zo werd Don Quichotte in Apeldoorn een feit. “Toen wij in 2000 het restaurant openden, was de gemeente blij, want er kwam eindelijk een restaurant bij in Apeldoorn.” Niet meer voor te stellen tegenwoordig. “De laatste tijd schieten ze als paddenstoelen uit de grond”, weet ook Kees.

Hoe zijn restaurant tussen al die grote en hypermoderne restaurants met zo’n divers aanbod blijft draaien en telkens zo hoog eindigt in de beoordelingen van gasten? “Wil je van hen winnen, moet je overal goed in zijn”, zegt Kees. “Het is steeds moeilijker geworden om nieuwe gasten voor je restaurant te interesseren, dus je moet zorgen dat de mensen die komen vaste gasten worden.”

“Dit restaurant draait om slow cooking, om rustig en gezellig zitten. Al kun je altijd aangeven als je weinig tijd hebt, dan houden we daar rekening mee. En je ziet dat mensen dat waarderen.” Hij noemt “goed eten, goede porties, een flexibele keuken, een gezellige en vriendelijke bediening en het vertellen van verhalen over het eten en de wijnen” als belangrijke peilers.

Krijtbordje

Kees doelt met dat laatste onder meer op het krijtbordje waarmee hij naar elke tafel gaat. Daarop staan verschillende wisselende gerechten die niet op de kaart staan, zoals Limburgs zoervleisj. “Dat bordje is vanaf het begin al een enorme hit”, zegt Kees. “We lezen het altijd voor, vertellen hoe het wordt bereidt en dat geeft extra beleving. Het is dus niet omdat we niet genoeg op de kaart hebben staan, maar mensen willen verrast of verleid worden als ze uit eten gaan.”

De twee zien hun gastvrijheid als een vanzelfsprekendheid. “We houden gewoon van mensen”, zegt hij terwijl hij glimlacht naar Lotte. Samen halen ze een voorbeeld erbij. “Meneer Driessen, 89 jaar, komt hier sinds de eerste maand dat Don Quichotte bestaat nog nagenoeg elke week. Zolang hij nog zijn ene voet voor de andere kan zetten… Hij begon met een hele tournedos en eet tegenwoordig een half visje, maar zit altijd aan dezelfde tafel. En vroeger nam hij zijn toenmalige vrouw mee, totdat zij dement werd. Drie, vier jaar lang kwam hij niet en zorgde hij voor haar. Toen zij overleed, zijn we op haar begrafenis geweest. Een week na de begrafenis zat hij er weer, met hun beste vriend.”

De naam

Maar dan nog een belangrijke vraag. “Waarom Don Quichotte?”, herhaalt Kees onze vraag. “Je kunt je zaak De Zonnehoek, Ruimzicht of Het Gevulde Buikje noemen en dat is leuk, maar als je een vreemde naam kiest en ook nog uit de wereldliteratuur, dan ontwikkelen mensen sneller een band met je restaurant.

‘Met deze verwarring kun je alles serveren wat je maar wilt’

Plus het feit dat veel mensen in eerste instantie denken dat we een Spaans restaurant zijn, want Don Quichot was een Spaanse figuur, maar wij bieden een Frans-Internationale keuken. Tegelijkertijd was Don Quichot een klassieker die alle landsgrenzen overschrijdt en een verhaal dat gaat over menselijke interactie. Met deze verwarring kun je alles serveren wat je maar wilt.”

Dus dat doet Don Quichotte – de extra ’te’ klinkt en oogt vriendelijker, zo zegt Kees – dan ook. “Maar een Limburgse zoervleisj kies je niet zo snel als je het niet kent – ténzij je een verhaaltje erbij vertelt.”

Don Quichotte

4,8
(489)

Van Kinsbergenstraat 3, 7311 BL Apeldoorn

Nu gesloten

Meer informatie

Ondernemer Uitgelicht

Ken jij een Apeldoornse ondernemer met een leuk verhaal? Laat het ons weten via [email protected]!

Lees ook:

Don Quichotte

4,8
(489)

Van Kinsbergenstraat 3, 7311 BL Apeldoorn

Nu gesloten

Meer informatie

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Edwin (49) was banketbakker en is nu eigenaar Erotheek Tutti Frutti: ‘Een droom die uitkwam’”

Edwin (49) was banketbakker en is nu eigenaar Erotheek Tutti Frutti: ‘Een droom die uitkwam’

edwin tutti frutti
Ga naar “Richard en team van Puik Bieren zijn van plan te blijven: ‘Een beetje rebels wil ik wel zijn’”

Richard en team van Puik Bieren zijn van plan te blijven: ‘Een beetje rebels wil ik wel zijn’

puik bieren apeldoorn
Ga naar “11 x bijzondere ondernemers uit Apeldoorn die we spraken in 2022”

11 x bijzondere ondernemers uit Apeldoorn die we spraken in 2022

beekbergse wolhal hobbygigant

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Elektrische verwarmingsartikelen vanaf € 19,99”

Elektrische verwarmingsartikelen vanaf € 19,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 29 januari 2023
Ga naar “Alle AH Bakkers- brood Les Pains heel van € 8,25 voor € 5,50”

Alle AH Bakkers- brood Les Pains heel van € 8,25 voor € 5,50

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 29 januari 2023
Ga naar “Ugg pantoffels € 74,99”

Ugg pantoffels € 74,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 29 januari 2023
Ga naar “PICK&MIX Mandarijnen en groene kiwi’s van € 4,98 voor € 3,50”

PICK&MIX Mandarijnen en groene kiwi’s van € 4,98 voor € 3,50

  • ALDI
  • Geldig t/m 29 januari 2023

Vacatures

Ga naar “Ben jij onze nieuwe begeleider voor team De Bovenkruier in Apeldoorn?”

Ben jij onze nieuwe begeleider voor team De Bovenkruier in Apeldoorn?

  • Riwis Zorg & Welzijn
  • Parttime

Topper

Ga naar “Productiemedewerker Apeldoorn”

Productiemedewerker Apeldoorn

  • UBN Uitzendbureau
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Meewerkend voorman”

Meewerkend voorman

  • UBN Uitzendbureau
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Leerling bouwmedewerker”

Leerling bouwmedewerker

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “Medewerker theater, zang- en dansschool”

Medewerker theater, zang- en dansschool

  • Tim Koldenhof Producties / Joji School of Arts
  • Parttime

Agenda

Ga naar “Vintage Kilo Pop-Up Apeldoorn”

Vintage Kilo Pop-Up Apeldoorn

  • 28 januari 2023
vintage kilo pop-up apeldoorn orpheusvintage kilo pop-up apeldoorn orpheus
Ga naar “Midwinter Marathon”

Midwinter Marathon

  • Van 3 feb t/m 5 feb
Centraal Beheer Midwinter Marathon
Ga naar “Carnaval 2023 Apeldoorn”

Carnaval 2023 Apeldoorn

  • Van 18 feb t/m 21 feb
Ga naar “WijnSpijs Wandeling Apeldoorn”

WijnSpijs Wandeling Apeldoorn

  • 12 februari 2023
wijnspijswijnspijs
Ga naar “Speciaalbierproeverij Hopdonders bij Mansion24”

Speciaalbierproeverij Hopdonders bij Mansion24

  • Hopdonders Speciaalbieren
  • 28 januari 2023
Speciaalbierproeverij van Hopdonders in Mansion24Speciaalbierproeverij van Hopdonders in Mansion24