Nico en Constance (57) uit Apeldoorn vertrokken naar Frankrijk: ‘We gaan nooit meer terug’

nico constance
Nico en Constance in Frankrijk. foto Eliene Sunfield / Sunfield Photography

Droom jij er weleens van om je baan op te zeggen, huis te verkopen en een nieuw hoofdstuk te beginnen in het buitenland? Constance en Nico Coenders (beide 57) uit Apeldoorn maakten deze droom waar. “We hadden dit veel eerder moeten doen.”

“Een aantal jaar terug hebben we het al gehad over een huis in Spanje”, zegt Constance via de telefoon. Ze hangt samen met haar man Nico aan de lijn. “Toen woonden nog twee van onze kinderen thuis dus was de timing nog niet goed.”

Op de bonnefooi

“We kochten oud boerderijtje in Oosterhuizen dat we helemaal opknapten. Daar werkte ik op een camping, als front office medewerker. Ik deed daar bijna alles. Op een avond zei ik: ‘Nico, dit kunnen wij toch ook?’

“Vorig jaar is het in sneltreinvaart gebeurd”, gaat Constance verder. “De kinderen waren de deur uit. We verkochten ons huis en vertrokken op de bonnefooi, met alleen wat kleding en dagelijkse spullen. Dat was wel spannend. We kochten een bus met aanhanger en pakten in eerste instantie een camping in Zuid-Frankrijk. Vrienden die daar in de buurt een tweede huis hadden zeiden ‘mi casa, su casa’ dus gingen we daar wonen, in het souterrain. Vanuit daar hebben we gezocht naar een huis. We waren 4 november vertrokken uit Apeldoorn en voor de kerst hadden we dit huis gevonden.”

Mayrac

Het stel vond een huis uit 1863 bij Mayrac, met twee volledig ingerichte gîtes (gastenverblijven) en een groot zwembad in Vallée de la Dordogne, in het departement Lot. “We dachten allebei wauw, hier kunnen we wel wat mee.”

We verkochten ons huis en vertrokken op de bonnefooi

Constance

Nico: “We wilden in eerste instantie achthonderd kilometer van Apeldoorn zitten. Nu zitten we op duizend kilometer afstand. Tweehonderd kilometer noordelijker is het land vlak en is er vooral veel boerenland. Daarvoor hadden we Oosterhuizen niet hoeven verlaten. Hier is het landschap afwisselender, er zijn meer bergen. En in elk dorpje staat wel iets uit de 18e eeuw of vroeger.”

Rustige levensinstelling

Op 14 april dit jaar kregen de twee hun sleutel van het huis. “Het gaat hier niet zo snel als in Nederland”, zegt Nico. “Het is wel wennen aan de rustige levensinstelling in Frankrijk.” Constance: “In de supermarkt gaat een kassabediende gerust een kwartier kletsen met je voorganger.” Nico: “Je moet veel geduld hebben.” Constance, lachend: “We hadden ook direct WiFi aangevraagd. Nú gaan ze het regelen, drie, vier maanden later.”

In de supermarkt gaat een kassabediende gerust een kwartier kletsen met je voorganger

Constance

Hun eigen huis moet nog opgeknapt worden. “Eerst moesten de gastenverblijven paraat zijn, je hebt toch een inkomstenbron nodig”, zegt de voormalig manager. “Gelukkig zitten we al helemaal volgeboekt, ook al voor volgend jaar!”

Allochtoon in Frankrijk

Het Franse leven valt ze, ondanks dat het er allemaal wat trager gaat dan in Nederland, “honderd procent mee”. Constance: “Zodra de Fransen merken dat je je best doet op Frans, willen ze je graag helpen.” Nico: “We zijn toch allochtoon in Frankrijk.” Constance: “Maar stug zijn ze helemaal niet, althans in de grote steden misschien, maar hier helemaal niet. We zijn zelfs op de koffie geweest bij de burgemeester.” Nico: “Brandstof is hier ook goedkoper. En als je van wijn houdt, en dat doet Constance, dan zit je ook gebeiteld. Een goede fles kost maar één euro veertig.”

Quality time

Missen ze Apeldoorn weleens? “De kinderen en onze ouders wel. Maar een paar kinderen zijn al langs geweest en mijn moeder ook”, zegt Constance. Nico vult aan: “Dan spendeer je wel echt quality time samen. Normaliter gingen we bij wijze van spreken elke week koffiedrinken bij elkaar en nu komt iemand een week of twee weken logeren.”

We zijn ook opa en oma geworden. Dan is het wel een beetje frustrerend dat je er niet bij kan zijn. Ik was thuis herstellende van een bacteriële infectie, waarvoor ik hier in het ziekenhuis heb gelegen, en kon daardoor niet naar mijn dochter. Gelukkig komen mijn zoon en schoondochter dit najaar langs met onze kleinzoon.”

Nico is al wel terug gegaan naar Apeldoorn. “Je wordt meteen overprikkeld door de stoplichten, de auto’s, de huizen. Iedereen loopt weer aan je te trekken. Je went zo snel aan het rustige leven.”

Iedereen loopt weer aan je te trekken [in Apeldoorn]

Nico

“Wat we hier doen, zit in onze genen”, zegt Constance. “We vinden het leuk om dingen te creëren. En we vinden het genieten om gasten blij te maken.” Nico: “Eén keer per week koken we voor ze, dan zitten we soms met twaalf of zestien mensen aan een tafel.” Constance: “Met alle lampjes erbij is het zo’n gezellig en sprookjesachtig tafereel.” Nico: “We proberen echt actief deelgenoot te zijn van hun vakantie, spelen bijvoorbeeld jeu de boules competities samen.

Vertrouwen

Nico: “Vorig jaar zei ik tegen mijn baas: ‘Ik ga stoppen’. ‘Wat ga je doen?’. ‘Naar Frankrijk’. ‘Heb je een huis?’. ‘Nog niet’. Ik heb mijn schepen achter me verbrand, dat was heel gek. Maar we hadden er wel vertrouwen in. Je moet voorbereid zijn, je inlezen. Op internet staan veel ervaringsverhalen. We hadden gelukkig ook een goede financiële basis. Dus ook als we dit jaar geen boekingen zouden hebben, zou er nog niet direct nood aan de man zijn.”

“Dit leven geeft veel meer voldoening dan elke maand een dik salaris gestort krijgen en wéér een auto kunnen kopen of een grotere tv. Dat is de essentie van het leven helemaal niet. We hadden dit veel eerder moeten doen, achteraf.”

“We hebben jarenlang met plezier in Apeldoorn gewoond. Maar het referentiekader was Apeldoorn”, zegt Nico. Constance: “Het is hier zo mooi. Een droom is uitgekomen, we gaan nooit meer terug.”

foto’s Eliene Sunfield / Sunfield Photography

Lees ook:

Meer in deze categorie

Apeldoorner van de Week

Ga naar “Diederik (38) woont met met vrouw en kind in Berlijn: ‘De laatste tijd mis ik Apeldoorn vaker’”

Diederik (38) woont met met vrouw en kind in Berlijn: ‘De laatste tijd mis ik Apeldoorn vaker’

diederik van essen
Ga naar “Desiree (40) woont met gezin vlakbij Parijs: ‘Relatief dichtbij maar heel ander leven’”

Desiree (40) woont met gezin vlakbij Parijs: ‘Relatief dichtbij maar heel ander leven’

desiree de raad
Ga naar “Apeldoornse Anneke (41) reist in een bus door Europa: ‘Ik kan het iedereen aanraden’”

Apeldoornse Anneke (41) reist in een bus door Europa: ‘Ik kan het iedereen aanraden’

anneke rozeboom

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “50% korting op je eerste laserontharings-behandeling”

50% korting op je eerste laserontharings-behandeling

  • The House of Beauty
  • Geldig t/m 15 oktober 2022

Topper

Ga naar “Huispak met legging M t/m XXL € 19,99”

Huispak met legging M t/m XXL € 19,99

  • Geldig t/m 9 oktober 2022
Ga naar “Chocomel of Fristi van € 2,39 voor € 1,50”

Chocomel of Fristi van € 2,39 voor € 1,50

  • Geldig t/m 2 oktober 2022
Ga naar “Opbergpoef € 14,99”

Opbergpoef € 14,99

  • Geldig t/m 2 oktober 2022

Vacatures

Ga naar “Schoonheidsspecialiste bij Huid Vit”

Schoonheidsspecialiste bij Huid Vit

  • Huid Vit – Schoonheidssalon voor huidverbetering
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Adviseur opleiding & training”

Adviseur opleiding & training

  • Eduvision
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Chauffeur B”

Chauffeur B

  • Actief Werkt! Uitzendbureau
  • Fulltime
Ga naar “Postsorteerder”

Postsorteerder

  • UBN Uitzendbureau
  • Parttime
Ga naar “Recruiter Zorg BVNG Apeldoorn”

Recruiter Zorg BVNG Apeldoorn

  • FYGI
  • Fulltime

Agenda

Ga naar “KidsPlayLand Apeldoorn”

KidsPlayLand Apeldoorn

  • Van 24 sep t/m 9 okt
kidsplaylandkidsplayland
Ga naar “Douwe Bob in de Grote Kerk”

Douwe Bob in de Grote Kerk

  • GIGANT
  • 3 december 2022
douwe bob posthumadouwe bob posthuma
Ga naar “Gitaarcafé Apeldoorn”

Gitaarcafé Apeldoorn

  • Brouwerij & Proeflokaal Puik Bieren
  • Van 16 jun t/m 8 dec
gitaarcafe apeldoorn puik bierengitaarcafe apeldoorn puik bieren
Ga naar “Big Band Sessions”

Big Band Sessions

  • De Babbel
  • 9 oktober 2022
big band apeldoorn
Ga naar “Kerstmarkt in Apeldoorn”

Kerstmarkt in Apeldoorn

  • Van 8 dec t/m 23 dec
kerstmarkt apeldoornkerstmarkt apeldoorn