Advertentie wordt geladen…

Geert is de oprichter van het Autisme Café: ‘Je mag hier zijn zoals je bent’

geertverhoef
Foto: Indebuurt

Een gezellige avond met gelijkgestemden, voor en door mensen met autisme. Dat is waar het Autisme Café om draait. Geert Verhoef (33) is initiatiefnemer van de bijeenkomst, die elke derde woensdagavond van de maand plaatsvindt in Klein Berlijn. Hij legt ons uit waarom dit zo belangrijk is. 

Advertentie wordt geladen…

De bedoeling van het Autisme Café is dat mensen met autisme een uitje hebben om de deur voor uit te gaan. Geert merkte dat er vraag naar was, maar ook dat hij er zelf behoefte aan heeft. “Vaak is de drempel voor mensen met autisme best wel moeilijk. Zelf loop ik er ook tegenaan. Je wilt naar buiten, maar je kunt nergens naartoe”, vertelt Geert Verhoef over de reden waarom hij het Autisme Café is begonnen. Dat was in augustus 2018 in ’t Cafeetje van Marja.

“Vaak komen ze de eerste keer dan nog met een begeleider. Ik ben het initiatief gestart, dus de mensen hebben al iets om naartoe te gaan. De drempel is al lager. Dit café draagt er aan bij dat ze onderdeel van de samenleving mogen zijn.”

Geert (rechts) en gasten van het Autisme Café. foto: indebuurt

Spelletjesbox

De initiatiefnemer moest een andere plek zoeken voor het café toen ’t Cafeetje van Marja stopte. Hij kwam een half jaar geleden in aanraking met Klein Berlijn en die wilde graag meewerken. “Ik dacht ‘Ik ga gewoon beginnen’, want ik merkte dat er vraag naar was. De gemeente heeft wel ontmoetingsplekken, maar die voldoen niet aan de behoeftes van onze doelgroep want er zijn daar te veel prikkels.”

Met Klein Berlijn heeft Geert een rustige plek gevonden voor zijn gasten. “Het is hier in Klein Berlijn exact hetzelfde als in ’t Cafeetje van Marja. Voor de mensen die hier komen voelt het vertrouwd.”

‘Dit café draagt er aan bij dat ze onderdeel van de samenleving mogen zijn’

Op een gezellige avond met gelijkgestemden, zo meldt de poster, kan je altijd je eigen thema kiezen. “Er staat altijd een spelletjesbox waar mensen zelf mogen kiezen welk spel ze gaan spelen, of ze nemen hun eigen spel mee. Dat is de vrijheid die ik ze geef. Soms gaan we met elkaar kaarten aan tafel. Je mag hier zijn zoals je bent.” Vanavond was het voor één keer anders, het was Jeu de Boules avond. “Dit is wel bijzonder.”

De spelletjesbox waar gasten hun spel uit mogen kiezen. Foto: indebuurt

Geert mengt zichzelf vaak in de groep, maar hij moet ook de gasten ontvangen. Hij geniet op een andere manier van de avond. “Voor mij is het het belangrijkst om te zien dat de mensen een leuke avond hebben. Dan heb ik ook een leuke avond.”

Voor één keer kon je ook Jeu de Boules spelen in het Autisme Café. Foto: indebuurt

Steeds drukker

Volgens de initiatiefnemer komen er op de avond zo’n vijftien mensen. “Elke keer komen weer nieuwe mensen. Vaak kennen ze mij al van tv, want we zijn een keer bij Koffietijd en 5 Uur Live geweest.” Ook zijn er mensen die Geert al langer kennen: “Veel mensen die bij ’t Cafeetje van Marja waren, komen nu ook hier naartoe.”

Om nog meer bereik te genereren heeft Geert posters en een website gemaakt. Dit betaalt hij allemaal uit eigen zak. Voor deelname aan het Autisme Café vraagt hij een euro. Het is hem nog niet gelukt sponsoren te vinden. “Ik krijg niks vanuit de gemeente of andere instanties. Ik maak er alleen maar verlies op.”

‘Leven in een wereld die jou niet begrijpt is een zware strijd’

“Ik hoop dat er meer begrip kan komen voor onze doelgroep en dat de positieve kanten van autisme gebruikt kunnen worden. Laten we streven naar een autismevriendelijke samenleving, want leven in een wereld die jou niet begrijpt is een zware strijd.”

Het Autisme Café, bij Klein Berlijn aan de Hoofdstraat 34, is elke derde woensdagavond van de maand geopend van 19.00 uur tot 22.00 uur. Entree is één euro.

Ben of ken jij een Apeldoorner met een goed verhaal?

Laat het ons weten! Misschien wordt hij of zij binnenkort Apeldoorner van de Week op indebuurt!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Apeldoorner van de Week

Ga naar “Handige tips voor een moestuin? Dionne (27) deelt het wekelijks op YouTube: ‘Iedereen kan dit!’”

Handige tips voor een moestuin? Dionne (27) deelt het wekelijks op YouTube: ‘Iedereen kan dit!’

Ga naar “Teckel Guus uit Apeldoorn heeft ruim tweeduizend volgers op Insta: ‘Dondersteen met eigen wil!’”

Teckel Guus uit Apeldoorn heeft ruim tweeduizend volgers op Insta: ‘Dondersteen met eigen wil!’

Ga naar “Renée opent minibieb met maandverband: ‘Veel vrouwen hebben hier gewoon geen geld voor!’”

Renée opent minibieb met maandverband: ‘Veel vrouwen hebben hier gewoon geen geld voor!’

In onze gids

Ga naar “Café Tapmarin”

Café Tapmarin

  • Zevenhuizenseweg 6
  • Cafés
  • 14:00 - 01:00
tapmarin apeldoorn

Nu geopend

Ga naar “La Toscana Apeldoorn”

La Toscana Apeldoorn

  • Italiaanse restaurants
  • 16:00 - 22:00
la toscana

Nu geopend

Ga naar “Zussie Fashion”

Zussie Fashion

  • Deventerstraat 5A
  • Kledingwinkels
  • Gesloten
zussie fashion

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “2e ring cadeau van Juwelier Royals”

2e ring cadeau van Juwelier Royals

  • Juwelier Royals
  • Geldig t/m 1 oktober 2021

Topper

Ga naar “Cadeautje voor geslaagden: tot 10% korting bij Juwelier Royals”

Cadeautje voor geslaagden: tot 10% korting bij Juwelier Royals

  • Juwelier Royals
  • Geldig t/m 31 augustus 2021

Topper

Ga naar “Win jouw trouwjurk voor € 30,-”

Win jouw trouwjurk voor € 30,-

  • Bruidsboetiek De Blauwe Hoeve
  • Geldig t/m 31 oktober 2021
Ga naar “Titan reiskoffer/tas € 19,99”

Titan reiskoffer/tas € 19,99

  • Big Bazar
  • Geldig t/m 5 september 2021
Ga naar “Pore Perfector € 12,99”

Pore Perfector € 12,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 8 augustus 2021

Vacatures

Ga naar “MBO verpleegkundige thuiszorgteam Matenhof”

MBO verpleegkundige thuiszorgteam Matenhof

  • KleinGeluk
  • Parttime
KleinGeluk

Topper

Ga naar “Huishoudelijk medewerker in de thuiszorg”

Huishoudelijk medewerker in de thuiszorg

  • KleinGeluk
  • Parttime
KleinGeluk

Topper

Ga naar “Verkoopmedewerker”

Verkoopmedewerker

  • Juwelier Royals
  • Parttime
Royal Juweliers

Topper

Ga naar “Eerst verantwoordelijk verzorgende thuiszorgteam”

Eerst verantwoordelijk verzorgende thuiszorgteam

  • KleinGeluk
  • Parttime

Topper

Ga naar “Manager De Graaf van Vlaanderen”

Manager De Graaf van Vlaanderen

  • De Graaf van Vlaanderen
  • Fulltime
terras graaf van vlaanderen caterplein apeldoorn

Agenda

Ga naar “Coronaproof concert met Rolf Sanchez”

Coronaproof concert met Rolf Sanchez

  • Theater & Congres Orpheus
  • 1 april 2022
Rolf Sanchez
Ga naar “Drakenbootfestival 2021”

Drakenbootfestival 2021

  • 10 september 2021
Yoran Fotografie-Drakenbootfestival
Ga naar “Kofferbakverkoop langs het kanaal in Apeldoorn”

Kofferbakverkoop langs het kanaal in Apeldoorn

  • Kofferbakverkoop WHOE
  • 21 augustus 2021
Ga naar “Tweede single release show Eddie Solomon”

Tweede single release show Eddie Solomon

  • GIGANT
  • 21 augustus 2021
eddie solomon
Ga naar “Ontvang 25% korting op je sportschoollidmaatschap en een welkomstpakket van € 99,-”

Ontvang 25% korting op je sportschoollidmaatschap en een welkomstpakket van € 99,-

  • Move 24/7 Health Club Apeldoorn
  • 1 augustus 2021