Geert is de oprichter van het Autisme Café: ‘Je mag hier zijn zoals je bent’

geertverhoef
Geert Verhoef, oprichter van het Autismecafé | Foto: indebuurt Apeldoorn

Een gezellige avond met gelijkgestemden, voor en door mensen met autisme. Dat is waar het Autisme Café om draait. Geert Verhoef (33) is initiatiefnemer van de bijeenkomst, die elke derde woensdagavond van de maand plaatsvindt in Klein Berlijn. Hij legt ons uit waarom dit zo belangrijk is. 

De bedoeling van het Autisme Café is dat mensen met autisme een uitje hebben om de deur voor uit te gaan. Geert merkte dat er vraag naar was, maar ook dat hij er zelf behoefte aan heeft. “Vaak is de drempel voor mensen met autisme best wel moeilijk. Zelf loop ik er ook tegenaan. Je wilt naar buiten, maar je kunt nergens naartoe”, vertelt Geert Verhoef over de reden waarom hij het Autisme Café is begonnen. Dat was in augustus 2018 in ’t Cafeetje van Marja.

“Vaak komen ze de eerste keer dan nog met een begeleider. Ik ben het initiatief gestart, dus de mensen hebben al iets om naartoe te gaan. De drempel is al lager. Dit café draagt er aan bij dat ze onderdeel van de samenleving mogen zijn.”

Geert (rechts) en gasten van het Autisme Café. foto: indebuurt

Spelletjesbox

De initiatiefnemer moest een andere plek zoeken voor het café toen ’t Cafeetje van Marja stopte. Hij kwam een half jaar geleden in aanraking met Klein Berlijn en die wilde graag meewerken. “Ik dacht ‘Ik ga gewoon beginnen’, want ik merkte dat er vraag naar was. De gemeente heeft wel ontmoetingsplekken, maar die voldoen niet aan de behoeftes van onze doelgroep want er zijn daar te veel prikkels.”

Met Klein Berlijn heeft Geert een rustige plek gevonden voor zijn gasten. “Het is hier in Klein Berlijn exact hetzelfde als in ’t Cafeetje van Marja. Voor de mensen die hier komen voelt het vertrouwd.”

‘Dit café draagt er aan bij dat ze onderdeel van de samenleving mogen zijn’

Op een gezellige avond met gelijkgestemden, zo meldt de poster, kan je altijd je eigen thema kiezen. “Er staat altijd een spelletjesbox waar mensen zelf mogen kiezen welk spel ze gaan spelen, of ze nemen hun eigen spel mee. Dat is de vrijheid die ik ze geef. Soms gaan we met elkaar kaarten aan tafel. Je mag hier zijn zoals je bent.” Vanavond was het voor één keer anders, het was Jeu de Boules avond. “Dit is wel bijzonder.”

De spelletjesbox waar gasten hun spel uit mogen kiezen. Foto: indebuurt

Geert mengt zichzelf vaak in de groep, maar hij moet ook de gasten ontvangen. Hij geniet op een andere manier van de avond. “Voor mij is het het belangrijkst om te zien dat de mensen een leuke avond hebben. Dan heb ik ook een leuke avond.”

Voor één keer kon je ook Jeu de Boules spelen in het Autisme Café. Foto: indebuurt

Steeds drukker

Volgens de initiatiefnemer komen er op de avond zo’n vijftien mensen. “Elke keer komen weer nieuwe mensen. Vaak kennen ze mij al van tv, want we zijn een keer bij Koffietijd en 5 Uur Live geweest.” Ook zijn er mensen die Geert al langer kennen: “Veel mensen die bij ’t Cafeetje van Marja waren, komen nu ook hier naartoe.”

Om nog meer bereik te genereren heeft Geert posters en een website gemaakt. Dit betaalt hij allemaal uit eigen zak. Voor deelname aan het Autisme Café vraagt hij een euro. Het is hem nog niet gelukt sponsoren te vinden. “Ik krijg niks vanuit de gemeente of andere instanties. Ik maak er alleen maar verlies op.”

‘Leven in een wereld die jou niet begrijpt is een zware strijd’

“Ik hoop dat er meer begrip kan komen voor onze doelgroep en dat de positieve kanten van autisme gebruikt kunnen worden. Laten we streven naar een autismevriendelijke samenleving, want leven in een wereld die jou niet begrijpt is een zware strijd.”

Het Autisme Café, bij Klein Berlijn aan de Hoofdstraat 34, is elke derde woensdagavond van de maand geopend van 19.00 uur tot 22.00 uur. Entree is één euro.

Ben of ken jij een Apeldoorner met een goed verhaal?

Laat het ons weten! Misschien wordt hij of zij binnenkort Apeldoorner van de Week op indebuurt!

Lees ook:

Meer in deze categorie

Apeldoorner van de Week

Ga naar “Vlak naast Paleis Het Loo woont nóg een ‘koninklijk’ gezin: ‘Zelfs onze dochters zijn zelfs vernoemd naar leden van het koningshuis’”

Vlak naast Paleis Het Loo woont nóg een ‘koninklijk’ gezin: ‘Zelfs onze dochters zijn zelfs vernoemd naar leden van het koningshuis’

Mari-anne-met-borden-voordeur
Ga naar “Apeldoorner Merijn (44) woont met gezin op Duitse platteland: ‘Het lijkt hier op Radio Kootwijk!’”

Apeldoorner Merijn (44) woont met gezin op Duitse platteland: ‘Het lijkt hier op Radio Kootwijk!’

merijn simone berend veit
Ga naar “Apeldoorner Roland (60) naar Antarctica voor beklimming Mount Vinson”

Apeldoorner Roland (60) naar Antarctica voor beklimming Mount Vinson

In onze gids

Aanbiedingen

Ga naar “Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99”

Skechers sneakers 36 t/m 46 € 39,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 februari 2023
Ga naar “Reisbroek voor dames voor € 6,95”

Reisbroek voor dames voor € 6,95

  • Action
  • Geldig t/m 31 januari 2023
Ga naar “HAMBURGER À LA MINUTE OF NEW YORK, VARKENSSCHNITZEL GEPANEERD, KIP KROKANT SCHNITZELS, FILETLAPJES, GRILLBURGER, SLAVINK VARKEN OF LEKKER VEGGIE VEGAN NUGGETS 1+1 gratis”

HAMBURGER À LA MINUTE OF NEW YORK, VARKENSSCHNITZEL GEPANEERD, KIP KROKANT SCHNITZELS, FILETLAPJES, GRILLBURGER, SLAVINK VARKEN OF LEKKER VEGGIE VEGAN NUGGETS 1+1 gratis

  • Jumbo
  • Geldig t/m 31 januari 2023
Ga naar “Bordenset Umbrië voor € 39,95”

Bordenset Umbrië voor € 39,95

  • Action
  • Geldig t/m 31 januari 2023

Vacatures

Ga naar “Ben jij onze nieuwe begeleider voor team De Bovenkruier in Apeldoorn?”

Ben jij onze nieuwe begeleider voor team De Bovenkruier in Apeldoorn?

  • Riwis Zorg & Welzijn
  • Parttime

Topper

Ga naar “Productiemedewerker Apeldoorn”

Productiemedewerker Apeldoorn

  • UBN Uitzendbureau
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Meewerkend voorman”

Meewerkend voorman

  • UBN Uitzendbureau
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Leerling bouwmedewerker”

Leerling bouwmedewerker

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “Catering medewerker Defensie”

Catering medewerker Defensie

  • Tempo-Team
  • Parttime
logo-tempoteam

Agenda

Ga naar “Midwinter Marathon”

Midwinter Marathon

  • Van 3 feb t/m 5 feb
Centraal Beheer Midwinter Marathon
Ga naar “Carnaval 2023 Apeldoorn”

Carnaval 2023 Apeldoorn

  • Van 18 feb t/m 21 feb
Ga naar “WijnSpijs Wandeling Apeldoorn”

WijnSpijs Wandeling Apeldoorn

  • 12 februari 2023
wijnspijswijnspijs
Ga naar “Valentijn Kiss & Ride autopuzzeltocht”

Valentijn Kiss & Ride autopuzzeltocht

  • 11 februari 2023
Valentijn Kiss & Ride autopuzzeltochtValentijn Kiss & Ride autopuzzeltocht
Ga naar “VegaVrijdag (op woensdag) bij Mazar”

VegaVrijdag (op woensdag) bij Mazar

  • Mazar Afghaans Restaurant Apeldoorn
  • 15 februari 2023
vegavrijdag mazar 15 februarivegavrijdag mazar 15 februari