Burgemeester John Berends: ‘Als mensen Apeldoorn suf noemen word ik gecontroleerd chagrijnig’

john berends

John Berends (61) is al jaren onze burgemeester en toch had indebuurt tot nu toe nog nooit kennis met hem gemaakt. Daar moest natuurlijk verandering in komen. Want wie is deze sympathieke, paardrijdende en stadsbesturende man? In ‘Apeldoorner van de Week’ gaan we met hem in gesprek.

Geen boswachter maar burgemeester

We nemen plaats in zijn ruime kantoor op het stadhuis, dat uitkijkt over het Marktplein. We beginnen ons gesprek over vroeger. Was burgemeester worden de ultieme jongensdroom van John Berends? “Neeee, absoluut niet!” lacht hij. “Boswachter wilde ik worden, dat leek me zo mooi. Ik ben echt een buitenmens en ik hou erg van de natuur. Te lang binnen zitten vind ik niks, dus aan een kantoorbaan had ik nooit gedacht. En moet je eens kijken waar ik nou zit! Maar ik ben nu ook best vaak weg van kantoor, hoor. Op dinsdagmiddag bijvoorbeeld gaan we met het hele college lekker de hort op. Kan van alles zijn: een bezoek in de ICT of de zorg, of een mooie wandeling door de stad of omliggende gebieden.”

Handen uit de mouwen

“Als ik er zo over nadenk heeft het bestuursaspect er altijd al wel een beetje ingezeten. Vroeger zat ik vaak in allerlei leerlingenraden en studentenraden en ik heb onder andere Bestuurskunde gestudeerd. Er is ook geen opleiding om burgemeester te worden hè?” Ook bij allerlei uiteenlopende baantjes stak Berends graag de handen uit de mouwen: “Dat is me altijd geleerd vroeger, niet alleen studeren maar daarnaast ook werken. Ik begon als klein jochie ooit als bakkersknecht en later werkte ik onder andere in de verkoop bij C&A, in de schoonmaak en bij McGregor. Daarna kwam ik voor verschillende managementfuncties bij de Nederlandse Politie en in de politiek terecht. Bij de C&A bijvoorbeeld had ik het ontzettend naar mijn zin en daar heb ik ook een heleboel mensenkennis opgedaan.”

‘Boswachter wilde ik worden, dat leek me zo mooi’

Het leven als burgemeester

Een prangende vraag van onze kant: hoe ziet een week er doorgaans dan uit voor de burgemeester? ” Sommige dagen zijn wel voor bepaalde onderwerpen ingepland en de hele week door moet je bij een aantal evenementen representatief aanwezig zijn. Je moet je voorstellen dat je je weekend nooit helemaal vrij hebt en ook doordeweeks maak je veel uren. Je hebt wat minder tijd voor jezelf, maar dat komt er nou eenmaal bij kijken en dat vind ik ook helemaal niet erg. Anders moet je ook niet aan zo’n baan beginnen natuurlijk. ”

“Wat ik ook leuk vind aan mijn baan is dat je overal mag komen. Er is een heleboel diversiteit” legt hij uit. “Maar je kan er ook makkelijk een beetje lui van worden, hoor. Er staat koffie en thee, je hoeft zelf niks te regelen, er is vervoer dus je hoeft zelf niet op zoek naar een parkeerplek en er is altijd voor het eten gezorgd.”

Snoeien, groeien en bloeien

Berends is inmiddels behoorlijk doorgewinterd in het vak: voordat hij in 2012 geïnstalleerd werd als burgemeester van Apeldoorn was hij vanaf 2005 burgemeester van Harderwijk. Dat Apeldoorn in zijn startperiode kampte met de gevolgen van het gronddebacle boezemde Berends geen angst in: “Als je ergens bent ga je er voor de volle honderd procent tegenaan! Je kiest ook voor de vraagstukken die in een stad spelen. We zijn een periode aan het snoeien geweest, dus saneren en korten, maar we zitten nu in de groeiperiode. En daarna gaan we zo snel mogelijk de bloeiperiode in. Dat we al in vijf jaar tijd weer financieel gezond zijn geworden vind ik een hele goede prestatie.”

‘Mensen gaan hier een week op vakantie heen en wij wonen hier gewoon’

Een buitenrit als uitlaatklep

In zijn vrije tijd rijdt de burgemeester het liefst op Wiebe, zijn imposante Friese paard. “Dit is mijn tweede Fries. Ik heb ooit wel getwijfeld of ik een ander ras zou nemen, maar ze zijn zo mooi hè? En het is een goed paard. Ik probeer zeker twee keer per week te rijden, soms drie, en af en toe rij ik ook met hem aangespannen.” Bijna altijd gaat Berends alleen met zijn paard op pad, op zoek naar rust en ontspanning. “Zo’n paard voelt feilloos aan of je gespannen of ontspannen bent, en wat je geeft krijg je van ‘m terug. Het is een soort uitlaatklep, even tijd voor mezelf. En ze zeggen ook niks terug die paarden, ook prettig” voegt hij lachend toe.

De burgemeester noemt het een groot voorrecht om hier te mogen wonen: “Mensen gaan hier een week op vakantie heen en wij wonen hier gewoon. De ligging is zó mooi. Het is groen en het is een complete stad. Ik zeg altijd maar zo: er is rust, er is ruimte en de reuring die brengen we d’r wel in. Als mensen Apeldoorn suf noemen word ik echt een beetje gecontroleerd chagrijnig. We willen Apeldoorn juist met z’n allen een boost geven!”

Ben of ken jij een Apeldoorner met een goed verhaal? Laat het ons weten! Misschien wordt hij of zij binnenkort Apeldoorner van de Week op indebuurt.

Meer in deze categorie

Apeldoorner van de Week

Ga naar “Apeldoorner Jarno van Nuland straalt in De Boerenkalender: ‘Laten zien dat het boerenleven mooi kan zijn’”

Apeldoorner Jarno van Nuland straalt in De Boerenkalender: ‘Laten zien dat het boerenleven mooi kan zijn’

jarno van nuland boerenkalender
Ga naar “Noah (15) fotografeert wilde dieren op de Veluwe: ‘Achter de lens houd ik regelmatig mijn adem in’”

Noah (15) fotografeert wilde dieren op de Veluwe: ‘Achter de lens houd ik regelmatig mijn adem in’

Ga naar “Terugkijktip! Apeldoornse makelaar Frank te zien in tv-programma ‘Wie van de 3’ op SBS6”

Terugkijktip! Apeldoornse makelaar Frank te zien in tv-programma ‘Wie van de 3’ op SBS6

In onze gids

Ga naar “Uitgekookt.nl”

Uitgekookt.nl

  • Restaurants en horeca
  • Gesloten
Ga naar “Eet & Drink Lokaal N°15”

Eet & Drink Lokaal N°15

  • Aardhuis 1
  • Lunch
  • Gesloten
eet drink lokaal no15 aardhuis hoog soeren

Nu gesloten

Ga naar “Bospaviljoen ’t Leesten”

Bospaviljoen ’t Leesten

  • Hoenderloseweg 191
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Aanbiedingen

Ga naar “Korting op alle PVC vloeren van Moduleo en TFD”

Korting op alle PVC vloeren van Moduleo en TFD

  • Sterk In Vloeren
  • Geldig t/m 31 oktober 2021

Topper

Ga naar “Win jouw trouwjurk voor € 30,-”

Win jouw trouwjurk voor € 30,-

  • Bruidsboetiek De Blauwe Hoeve
  • Geldig t/m 31 oktober 2021
Ga naar “4 voordelige huidverbeterende kuren!”

4 voordelige huidverbeterende kuren!

  • De Beautyfabriek
  • Geldig t/m 31 oktober 2021
Ga naar “Brabantia Indu+ zwart pannen van € 23,99 voor € 11,99”

Brabantia Indu+ zwart pannen van € 23,99 voor € 11,99

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 24 oktober 2021
Ga naar “Medion mini-vaatwasser MD 37217 € 199,00”

Medion mini-vaatwasser MD 37217 € 199,00

  • Aldi
  • Geldig t/m 24 oktober 2021

Vacatures

Ga naar “Zorgassistent TZ in de ochtenden (schooltijdenroute)”

Zorgassistent TZ in de ochtenden (schooltijdenroute)

  • KleinGeluk
  • Parttime
KleinGeluk logo

Topper

Ga naar “Eerst Verantwoordelijke Verzorgende – Thuiszorg”

Eerst Verantwoordelijke Verzorgende – Thuiszorg

  • KleinGeluk
  • Parttime

Topper

Ga naar “Pedagogisch medewerker Biezenplein bso”

Pedagogisch medewerker Biezenplein bso

  • Doomijn Kinderopvang
  • Parttime

Topper

Ga naar “Pedagogisch medewerker invalpoule Apeldoorn/Harderwijk”

Pedagogisch medewerker invalpoule Apeldoorn/Harderwijk

  • Doomijn Kinderopvang
  • Parttime

Topper

Ga naar “Casinomedewerker Flash Casino’s Apeldoorn Arnhemseweg 16-28 uur”

Casinomedewerker Flash Casino’s Apeldoorn Arnhemseweg 16-28 uur

  • JvH Gaming & Entertainment
  • Fulltime/Parttime

Topper

Agenda

Ga naar “Coronaproof concert met Rolf Sanchez”

Coronaproof concert met Rolf Sanchez

  • Theater & Concert Orpheus
  • 1 april 2022
Rolf Sanchez
Ga naar “Vinyl en cd-beurs”

Vinyl en cd-beurs

  • 23 oktober 2021
vinyl cd beurs het bolwerk
Ga naar “Big Band Apeldoorn live at De Babbel”

Big Band Apeldoorn live at De Babbel

  • De Babbel
  • 31 oktober 2021
big band apeldoorn
Ga naar “PUNE Make-up Event @ de Beautyfabriek Apeldoorn”

PUNE Make-up Event @ de Beautyfabriek Apeldoorn

  • De Beautyfabriek
  • 16 november 2021