Deze Amerikaanse president woonde op de Keizersgracht

John Adams
John Adams - Foto: Unsplash

Amsterdammers die een wandelingetje maken over de grachten is het misschien weleens opgevallen: een klein bordje op de trap van Keizersgracht 529, met daarop de tekst: Hier woonde van 1781 – 1782 John Adams. Wie was hij? En wat bracht hem naar Amsterdam? Wij doken de geschiedenisboeken in.

John Adams was van 1797 tot 1801 de tweede president van de Verenigde Staten. Een kleine twintig jaar daarvóór vertrok hij naar onze stad. Samen met zijn zoons (waarvan één later ook nog president) woonde hij het grootste deel van zijn tijd hier op de Keizersgracht 529.

Tekst gaat verder onder de foto’s>

Zuinige Hollanders

Als gezant bij de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden was het Adams’ missie om leningen los te peuteren voor het jonge Amerika. Dit was niet bepaald gemakkelijk: de Nederlandse bankiers waren nogal huiverig om geld uit te lenen zonder goedkeuring van het Nederlandse bestuur. Adams’ enthousiasme voor Holland veranderde hierdoor al snel: hij stoorde zich aan de zuinigheid en het eindeloze overleggen. Adams vergeleek de Hollanders dan ook vaak met een school haaien.

Vijf miljoen gulden

In 1781 trok John Adams naar Den Haag om zijn missie voort te zetten, en opende aan de Fluwelen Burgwal de eerste Amerikaanse ambassade ter wereld. In juni 1782 bereikte hij dan eindelijk zijn doel: met drie Amsterdamse bankiershuizen sloot hij een lening van 5 miljoen gulden af. Een flinke zak geld voor die tijd.

Weetjes en uitspraken

John Adams was een bijzonder figuur. Hier een paar leuke weetjes en uitspraken:

  • Voordat hij president werd, was Adams vicepresident onder George Washington. Over het vicepresidentschap zei Adams: “Mijn land heeft in zijn oneindige wijsheid voor mij het meest onbetekende ambt bedacht dat ooit in de geest van een mens is opgekomen.”
  • John Adams was de eerste bewoner van het Witte Huis.
  • Volgens zijn biograaf leverde niemand een grotere bijdrage aan de Onafhankelijkheidsverklaring dan Adams.
  • Over de Hollanders zei Adams: “De beraadslagingen van dit volk zijn de meest ondoorgrondelijke die ik ooit heb meegemaakt.”
  • Vlak voor zijn dood schreef hij aan een oude vriend uit Amsterdam: “Verdriet op verdriet en teleurstelling op teleurstelling, maar toch is dit een gekke, vrolijke wereld.”
  • In Amsterdam werd in 1987 het naar de oud-president vernoemde John Adams Institute opgericht. Deze onafhankelijke non-profit stichting brengt prominente sprekers uit de VS naar ons land voor inspirerende lezingen.

Bron: Rik Kuethe – Alle 45 Amerikaanse presidenten

Deze artikelen vind je misschien ook leuk…

Meer in deze categorie

Toen in Amsterdam

Ga naar “Terug in de tijd met Street View: 6 x deze plekken in Amsterdam zijn flink veranderd”

Terug in de tijd met Street View: 6 x deze plekken in Amsterdam zijn flink veranderd

Ferdinand Bolstraat
Ga naar “Toen in: schitterende videobeelden van Amsterdam uit 1922”

Toen in: schitterende videobeelden van Amsterdam uit 1922

Amsterdam 1922
Ga naar “Toen in: in deze ziekenhuizen zijn heel veel Amsterdammers geboren”

Toen in: in deze ziekenhuizen zijn heel veel Amsterdammers geboren

ziekenhuizen amsterdam

Aanbiedingen

Ga naar “Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99”

Hangmat polyester katoen assorti 290×100 cm van € 39,99 voor € 29,99

  • Geldig t/m 31 december 2022
Ga naar “op alles van Leifheit”

op alles van Leifheit

  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98”

Satisfyer. Keuze uit het hele assortiment van € 19,95 voor € 9,98

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022
Ga naar “Dare to Share bij De Beren Restaurants. van € 75 voor € 37,50”

Dare to Share bij De Beren Restaurants. van € 75 voor € 37,50

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 4 december 2022
Ga naar “Lamswollen sloffen vanaf € 22,99”

Lamswollen sloffen vanaf € 22,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 11 december 2022

Vacatures

Ga naar “Magazijnmedewerker”

Magazijnmedewerker

  • UBN Uitzendbureau
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Medewerker Betalingsverwerking”

Medewerker Betalingsverwerking

  • Olympia
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Popronde Amsterdam”

Popronde Amsterdam

  • 3 december 2022
Popronde AmsterdamPopronde Amsterdam