Gershwin is stadsdichter van Amsterdam: ‘Ik wil onder woorden brengen wat iedereen voelt’

Foto: Gershwin Bonevacia, stadsdichter van Amsterdam.

‘Amsterdam zonder stadsdichter? Om je te schamen!’ Dat kopte het Parool laatst. Reden genoeg voor de redactie van indebuurt om kennis te maken met de huidige stadsdichter, Gershwin Bonevacia (28). Want, waarom kan onze stad niet zonder stadsdichter?

Curaçao – Rotterdam – Amsterdam

Als we Gershwin spreken komt hij net terug uit Curaçao. Zijn ouders wonen op het eiland en zijn flink ziek geweest door corona. “Ik ben geboren in Rotterdam, maar mijn ouders zijn vrijwel direct na de geboorte naar Curaçao gegaan. Daar heb ik de eerste tien jaar van mijn leven doorgebracht. Daarna zijn we naar Rotterdam verhuisd. Op mijn zeventiende gingen mijn ouders terug naar Curacao. Toen ben ik bij mijn tante in Hoofddorp gaan wonen. Een jaar later verhuisde ik naar Amsterdam Oost. Dat is nu zo’n 9 jaar geleden.”

‘Dat is toch iets voor oude, witte mensen?’

Gershwin is ongewoon jong voor een stadsdichter. Hij werd het in 2018, op zijn zesentwintigste. Eind maart loopt zijn termijn af en er is nog geen nieuwe stadsdichter om hem te vervangen. ‘Stadsdichter zijn: dat is toch iets voor oude, witte mensen?’ “Dat is wat ik altijd dacht”, zegt Gershwin. Toen hij – nu zo’n twee jaar geleden – werd gevraagd om de nieuwe stadsdichter van Amsterdam te worden, viel hij bijna van zijn stoel. “Ik was wel al bekend in de culturele sector. Ik deed voordrachten bij musea, symposia, tentoonstellingen en evenementen. Maar ik wijk met mijn stijl en inhoud enorm af van mijn voorgangers, dus ik had het echt niet zien aankomen!”

‘Ik begreep die gedichten nooit’

Wat hij dan precies voor gedichten maakt? “Ik ben een klassieke schrijver met urban invloeden. Mijn gedichten gaan vaak gepaard met een optreden, dus ik doe veel met spoken word en met voordrachten. Soms maak ik een optreden heel theatraal, soms houd ik het heel klein.” Dat we ook losse teksten van Gerswhin gepubliceerd zien, is pas sinds een paar jaar het geval. “Op het podium kan ik nog een beetje spijbelen met mijn teksten. Als stadsdichter moet ik specifiek zijn. Dat werkt net even anders!” Benieuwd naar zijn voordrachten? In de video hieronder zie je Gershwin in actie tijdens het Koningsdagconcert 2019.

Tekst gaat verder onder de video

Een klankbord voor Amsterdammers

Het stadsdichterschap neemt Gershwin meer dan serieus. Toen hij begon in maart 2018 stelde hij zichzelf als doel om een klankbord te zijn voor Amsterdammers. “Ik herkende me nooit in gedichten van andere stadsdichters. Ik begreep ze niet, vond ze vrij abstract en heel erg geschreven vanuit de schrijver. Dat wilde ik anders doen. Ik wilde dat iedereen zich in mijn gedichten zou herkennen. Dat ze hun gevoel bij de stad verwoord konden zien via mij, in mooie, begrijpelijke teksten.”

Een uitbraak als doorbraak

Wat eerst een ongemakkelijke opdracht leek, bleek bij de uitbraak van corona ineens een haalbaar doel. Gershwin: “In het begin van mijn stadsdichterschap had ik moeite om onderwerpen te vinden die voor iedereen aansprekend zijn. Toen corona uitbrak was dat ineens kraakhelder en heb ik drie stadsgedichten geschreven. Een van die gedichten is op de voorpagina van het Parool gepubliceerd. Een doorbraak, want normaal staan ze ergens achterin de krant!” Het gedicht ‘De scholen zijn dicht’ lees je hieronder.

Tekst gaat verder onder de foto

‘Wat een kutgedicht over Ajax’

Een stadsgedicht ontstaat door onverwachte impulsen volgens Gershwin. “Het kan van alles zijn. Een gevoel, een beeld, een sfeer, een gesprek. Als ik daarna ga zitten, dan schrijf ik met die impuls als inspiratie.” Dat maakt het schrijven direct ook tot een hele kwetsbare bezigheid voor Gershwin. “Ik ben me niet heel bewust van wat ik opschrijf. Ik doe het gewoon. Pas later kan ik achterhalen waar een gedicht over gaat en wie of wat me heeft geïnspireerd. Dat is best wel eng. Het voelt heel naakt.” Naar de reacties op social media kijken, doet hij liever niet. “Als stadsdichter schrijf ik over onderwerpen waar mensen een mening over hebben. Dan zie je ook reacties verschijnen als ‘wat een kutgedicht over Ajax’ en ‘dit is Amsterdam onwaardig’. Natuurlijk zijn 300 reacties positief en 5 negatief. Maar het doet toch iets met je…”

Amsterdam als veelkoppig monster

Toen Gershwin begon als stadsdichter, voelde de stad voor hem aan als een veelkoppig monster. “Amsterdam heeft zoveel kanten en subculturen. Ik was het eng gaan vinden.” Inmiddels is dat veranderd. “Het stadsdichterschap heeft me uit mijn bubbel getrokken. Ik ben veel meer verhalen serieus gaan nemen van stadsbewoners. En als ik kijk naar het publiek waar ik tegenwoordig reacties van krijg op mijn gedichten, weet ik dat ik met mijn teksten een breed Amsterdams publiek bereik.”

Vertalen wat de stad voelt

Op de vraag of Amsterdam zonder stadsdichter kan, reageert Gerswhin twijfelachtig. “Ik vond de stadsdichter in Amsterdam nooit echt een rol hebben, dus ik hoop dat degene die na mij komt een stadsdichter is voor iedereen in de stad. Iemand die wat de stad voelt ten alle tijden kan vertalen. Niet zoals een kritische columnist dat doet, een activist of een politicus, maar zoals alleen een dichter dat kan. Met gevoel voor schoonheid, de mooie en lelijke dingen belichtend. Dat raakt toch net een andere snaar.”

Op de website van Stichting Literaire Activiteiten Amsterdam (SLAA) vind je alle stadsgedichten van Gerswhin op een rij. Gershwin is ook te volgen via Instagram. Op zijn profiel postte hij laatst nog deze bijzonder mooie video over de stad.

We spraken nog veel meer Amsterdammers:

Win!

Win kaartjes voor de dierentuin!

Winnen maar: gratis een dagje naar de dierentuin

winnen dierentuin

Meer in deze categorie

Ondernemer uitgelicht

Ga naar “Marlies maakt zelf zeep op de Wallen: ‘Ik haal de ingrediënten voor de zeep bij mijn buren’”

Marlies maakt zelf zeep op de Wallen: ‘Ik haal de ingrediënten voor de zeep bij mijn buren’

Ondernemer Nature Bar
Ga naar “(video) Freek van Noortwijk op de Wallen achter een glory hole: ‘Waar ben ik terechtgekomen’”

(video) Freek van Noortwijk op de Wallen achter een glory hole: ‘Waar ben ik terechtgekomen’

Freek van Noortwijk Wallen
Ga naar “Seks in ARTIS? Iedereen doet het met elkaar”

Seks in ARTIS? Iedereen doet het met elkaar

ARTIS pinguins seksuele diversiteit dierentuin

Aanbiedingen

Ga naar “Spekkoek pandan van € 2,89 voor € 1,39”

Spekkoek pandan van € 2,89 voor € 1,39

  • Dirk
  • Geldig t/m 24 mei 2022
Ga naar “RADLER, CORONA, CUBANISTO, DESPERADOS, AFFLIGEM OF TEXELS 2e halve prijs”

RADLER, CORONA, CUBANISTO, DESPERADOS, AFFLIGEM OF TEXELS 2e halve prijs

  • Jumbo
  • Geldig t/m 24 mei 2022
Ga naar “Bijzettafel met opbergruimte € 19,95”

Bijzettafel met opbergruimte € 19,95

  • Action
  • Geldig t/m 24 mei 2022
Ga naar “Holland Casino Actiepakket. van € 40 voor € 20”

Holland Casino Actiepakket. van € 40 voor € 20

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 29 mei 2022
Ga naar “Ontdek onze collectie tuinmeubelen van Keter vanaf € 74,95”

Ontdek onze collectie tuinmeubelen van Keter vanaf € 74,95

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 5 juni 2022

Vacatures

Ga naar “Amazing Taste Medewerker ”

Amazing Taste Medewerker 

  • Amazing Oriental
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Vulploegmedewerker”

Vulploegmedewerker

  • Amazing Oriental
  • Parttime

Topper

Ga naar “Medewerker Dienstverlening Klantenservice”

Medewerker Dienstverlening Klantenservice

  • Openbare Bibliotheek Amsterdam
  • Parttime
Ga naar “Opleiding tot radiodiagnostisch laborant”

Opleiding tot radiodiagnostisch laborant

  • OLVG
  • Fulltime/Parttime
Ga naar “Medewerker Kredietbank”

Medewerker Kredietbank

  • Olympia
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Dood Paard speelt Het mysterie in Frascati”

Dood Paard speelt Het mysterie in Frascati

  • Dood Paard
  • Van 26 mei t/m 28 mei

Topper

Ga naar “Nog plaats voor ondernemers bij Broodfondsen in Amsterdam”

Nog plaats voor ondernemers bij Broodfondsen in Amsterdam

  • Broodfonds
  • 29 juni 2022

Topper

Ga naar “Super Sint Maarten Parade”

Super Sint Maarten Parade

  • 11 november 2022
lichtjesparade sint maarten amsterdam oost
Ga naar “Rollende Keukens”

Rollende Keukens

  • Van 25 mei t/m 29 mei
rollende keukensrollende keukens
Ga naar “Guilty Pleasure Festival”

Guilty Pleasure Festival

  • Van 9 jul t/m 10 jul
Guilty Pleasure FestivalGuilty Pleasure Festival