Kai woont Down Under: ‘Voor Nederlanders ben ik Duitser, voor Duitsers ben ik Aussie, voor Aussie’s ben ik Dutchie’

Foto: Kai Wolfgangson

Kai Wolfgangson zou slechts een paar weken naar Thailand gaan. Die korte vakantie werd een jaar. Hij ontmoette Angel, een Australische die zijn hart heeft gestolen. De liefde bracht hem van de Keistad, naar Sydney. “Ik zag een vrouw op tv die al 17 jaar niet in Nederland was geweest om haar familie te zien. Dat gaat mij niet gebeuren, zei ik. Inmiddels is het 18 jaar geleden dat ik Amersfoort bezocht.”

“Dat we zolang in Thailand konden blijven, had te maken met de Thaise economie. De Bath was zo weinig waard dat we voor dezelfde hoeveelheid geld steeds langer konden blijven”, begint Kai zijn verhaal. “Daar ontmoette ik mijn vrouw Angel. Zij is een paar weken na mij achter me aan gereisd. We hebben kort in Utrecht gewoond, maar dat beviel niet. Daarna zijn we naar Sydney verhuisd. Over visums werd nog niet zo moeilijk gedaan. Angel had een goede baan en haar familie stond garant voor mij.”

Duitse Nederlander Down Under

De verhuizing naar Australië was de tweede keer dat Kai over de grens ging wonen. “Ik ben geboren in Duitsland, maar in Hoogland opgegroeid. Dat zorgt soms voor wat verwarring. Voor Nederlanders ben ik altijd een Duitser geweest, voor de Duitsers ben ik Aussie, voor Aussie’s ben ik een Dutchie.”

Piepjonge Kai vele baarden geleden in Sydney – Foto: Kai Wolfgangson

“Opnieuw de grens over verhuizen was nooit het plan. Toen het wel zo liep, ben ik gegaan. Ik had mazzel, want ik kon in Sydney voor hetzelfde bedrijf werken als waar ik in Amersfoort voor werkte. Mijn baas van Segafredo had al vooruit gebeld. ‘He is a good guy’, had hij tegen zijn collega in Sydney gezegd. Ik kon gelijk beginnen.”

43 keer zo groot

“De tijd in Sydney was geweldig. We woonden aan het water, en hadden zelfs een boothuis. Prachtige plek! In 2007 zijn wij ons eigen bedrijf RedDog Coffee Traders begonnen en verhuisd naar Queensland. Nu wonen we samen met onze drie dochters in Bundaberg.”

“Het leven is hier niet zoals in Nederland”, vertelt Kai. “Het lijkt natuurlijk fantastisch, wonen in de tropen, maar de realiteit is anders. Het is de constante hitte die zwaar is. Aan de andere kant zijn er natuurlijk wel voordelen. We leven voornamelijk buiten en zijn veel op het strand. Die zijn niet zoals in Nederland. Je kunt hier dagenlang op het strand zitten en niemand zien. Dat is ook niet zo gek. Queensland is 43 keer zo groot als Nederland en er wonen hier maar 4,3 miljoen mensen.”

Oranges in de boom

De tuin van Kai ziet er met het heerlijke klimaat dan ook uit als een paradijsje. Met zijn telefoon in selfiestand geeft hij een rondleiding. “We hebben eigen pompoenen. Er scharrelen kippetjes in de tuin. Er hangen oranges in de boom, lime, grapefruit, zucchinis. Ik had in Nederland nooit zo’n huis kunnen hebben en voor de kids is het geweldig.”

600 km voor een bakkie

De gekste vergelijking met Nederland is volgens Kai de perceptie van tijd en afstand. “Alles aan dit land is groot en autorijden wordt hier in dagen gerekend. Het is helemaal niet gek als vrienden vanuit Brisbane vijf uur rijden om bij ons te komen eten. Of als ik 300 kilometer op en neer rijd om koffie te drinken in Sunshinecoast. Just around the corner kan twee uur of drie dagen rijden betekenen. Ook om boodschappen te doen zijn we vaak twintig tot dertig kilometer onderweg.”

“Een ander verschil is dat Nederlanders veel directer zijn. Wij praten eerst en denken later. Dat geeft soms problemen. Het duurt soms even voordat collega’s je directheid snappen. ‘It’s not personal, he’s Dutch‘, zeggen ze dan tegen elkaar. Een connectie maken met de locals is lastig en echte Aussie vrienden heb ik niet. Negentig procent van mijn vrienden hier zijn immigranten. Dat is wat óns bindt. Met de jongens die ik al veertig jaar ken, waarmee ik op school zat en naar De Kelder ging, heb ik een band die ik hier nooit met iemand zal krijgen.”

18 jaar

Ondanks die band, gaat terugkomen naar zijn vrienden niet gebeuren. “Het zou leuk zijn om aan mijn kinderen te laten zien waar ik vandaan kom. Maar in Nederland in een rijtjeshuis gaan wonen waar ik de buurman naar de wc hoor gaan. Nou, nee.”

Hond Rufus – Foto: Kai Wolfgangson

“Ik mis de knusheid van kroegjes en oude binnensteden wel. En mijn familie. In het begin kwam iedereen langs in Australië. De nieuwigheid is er nu vanaf. In de tijd dat ik hier net naartoe was verhuisd zag ik een Nederlandse vrouw op tv die al 17 jaar niet thuis was geweest. Ik zei dat mij dat nooit ging gebeuren. De laatste keer dat ik in Nederland was, was in 2003, inmiddels bijna 18 jaar geleden. Mijn ouders hebben hun kleinkinderen nooit gezien. Na de verkoop van mijn zaak, wilde ik gaan. Toen kwam corona en nu zijn ticketprijzen opgelopen tot 6000 euro per ticket. Het klinkt cliché, maar het is echt waar: voor je het doorhebt vliegen de jaren aan je voorbij.”

Ken jij een Amersfoorter in het buitenland?

Van Australië tot de Verenigde Staten. En van Ierland tot China. Amersfoorters vind je overal! Ken jij iemand die vanuit Amersfoort naar het buitenland is verhuisd? Tip onze redactie en we vertellen graag zijn of haar verhaal aan iedereen in de Keistad.

We zochten nog veel meer voor je uit…

Meer in deze categorie

Amersfoorters

Ga naar “Binnenkijken bij Adriana: ‘Hier stond de oude wasserij van mijn grootouders uit de vorige eeuw’”

Binnenkijken bij Adriana: ‘Hier stond de oude wasserij van mijn grootouders uit de vorige eeuw’

Adriana Nichting
Ga naar “Gezocht: de allermooiste kerstboom van Amersfoort”

Gezocht: de allermooiste kerstboom van Amersfoort

Ga naar “Favorieten van Barbara: ‘Nijtmans heeft de lekkerste bokkepoten die er zijn’”

Favorieten van Barbara: ‘Nijtmans heeft de lekkerste bokkepoten die er zijn’

In onze gids

Ga naar “Iki Sushi”

Iki Sushi

  • Leeghwater 23
  • Restaurants en horeca
  • Gesloten

Nu gesloten

Ga naar “Lazy Louis Jazzcafé & Eethuys”

Lazy Louis Jazzcafé & Eethuys

  • Arnhemsestraat 1-3
  • Cafés
  • 10:00 - 00:30

Nu geopend

Ga naar “burgerme”

burgerme

  • Kamp 72
  • Restaurants en horeca
  • 11:00 - 23:00
Burgerme

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Wintercheck van € 29,95 voor € 9,95”

Wintercheck van € 29,95 voor € 9,95

  • De Garage Amersfoort
  • Geldig t/m 12 december 2021
Ga naar “Blokker badjas Cosy € 14,99”

Blokker badjas Cosy € 14,99

  • Blokker
  • Geldig t/m 12 december 2021
Ga naar “BK 4-delige pannenset Marmite 30% korting”

BK 4-delige pannenset Marmite 30% korting

  • Blokker
  • Geldig t/m 12 december 2021
Ga naar “Top € 8,99”

Top € 8,99

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 12 december 2021
Ga naar “alle Blokker rustieke kaarsen”

alle Blokker rustieke kaarsen

  • Blokker
  • Geldig t/m 12 december 2021

Vacatures

Ga naar “Wil jij werken in een bedrijf dat voor haar personeel zorgt?”

Wil jij werken in een bedrijf dat voor haar personeel zorgt?

  • Bergpaviljoen Bistronomique & Bar
  • Fulltime/Parttime

Topper

Ga naar “Magazijnmedewerker spoed”

Magazijnmedewerker spoed

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “Jongerencoach NEO regio Amersfoort/Utrecht”

Jongerencoach NEO regio Amersfoort/Utrecht

  • Stichting Nidos
  • Parttime
Ga naar “ervaren Front Office medewerker”

ervaren Front Office medewerker

  • Leusderweg 10
  • Parttime
Ga naar “Hospitality Medewerker”

Hospitality Medewerker

  • Daaf
  • Fulltime/Parttime

Agenda

Ga naar “Kerstmannenloop”

Kerstmannenloop

  • Zandfoort aan de Eem
  • 17 december 2021
Ga naar “3FM Serious Request Amersfoort”

3FM Serious Request Amersfoort

  • Gemeente Amersfoort
  • 20 december 2021
Ga naar “Soesterkwartier brengt verlichting”

Soesterkwartier brengt verlichting

  • 11 december 2021
Ga naar “Repair Café Kruiskamp-Koppel”

Repair Café Kruiskamp-Koppel

  • 20 november 2021