Merlin Dik vond de oplossing tegen ruziënde kinderen op de achterbank uit: Split and Sit

Door Roeliene Bos 29 mei 2017

Die lange autorit kan ook behoorlijk lang voelen als je kinderen elkaar in de haren vliegen. Daar moet een oplossing voor zijn, dacht Merlin. “Mijn dochter zei dat ze soms graag even alleen wilde zijn in de auto. Toen viel bij mij het kwartje.” Het idee voor de Split and Sit was geboren. 

“Alle kinderen maken wel eens ruzie op de achterbank. Daar zijn de mijne echt niet de enige in”, vertelt Merlin. “Maar als je een lange autorit hebt richting je vakantieadres, wil je niet eerst een paar dagen moeten bijkomen van al het geruzie. De kinderen zijn het zo weer vergeten, die rennen richting het zwembad. Maar papa en mama kunnen behoorlijk uitgeput zijn.” Merlin vroeg aan haar toen achtjarige dochter hoe ze de autorit leuk konden houden. “Ik wil soms gewoon even alleen zijn, zonder dat Tijn mijn kleurpotloden af wil pakken”, antwoordde ze toen. Daar kunnen we iets aan doen zonder de achterbank vol te hoeven bouwen met koelboxen, dacht Merlin.

Van gebarentolk naar uitvinder

Maar hoe begin je zoiets? “Ik had nog nooit iets uitgevonden, dat was een hele nieuwe ervaring voor me. Maar ik vind het ontzettend leuk om dingen te leren, ik heb twee hbo-opleidingen afgerond en een opleiding tot masseur. Je bent nooit uitontwikkeld. Je kunt niet zeggen: ‘Ik ben gebarentolk en dat is het’, er is altijd meer.”

“Ik houd van leren, je bent nooit uitontwikkeld”

Zonder deze drive was het Merlin waarschijnlijk ook niet gelukt. “Het is een traject van zes jaar geweest waarin ik het meerdere malen bijna heb opgegeven. Toen mijn man op oudejaarsdag 2015 vroeg wat ik wilde in 2016, zei ik dat ik eindelijk mijn product op de markt wilde brengen.” Dit was de laatste keer dat ze het zou proberen.

Juiste mensen op de juiste plek

In haar vriendenkring vroeg Merlin rond naar een industrieel ontwerper, die met haar een prototype kon ontwikkelen. Dat lukte. Dat prototype bestond uit aluminium en plastic. Achteraf niet zo’n praktisch idee. “Wat als er een ongeluk gebeurt? Een kinderhoofd loopt al snel een bult op met zulke harde materialen. Na veel proberen en nadenken, heb ik toen besloten dat het een variant van karton en papier moest worden. En ook zo saai mogelijk. Als je er leuke patroontjes op drukt, volgen vingerhandjes al snel de lijntjes. Voor je het weet duwt het ene kind hem tegen de andere aan en heb je weer ruzie.”

Split and Sit

Na alles te hebben geleerd over octrooien en patentaanvragen, is de Split and Sit eindelijk op de markt. Een goede samenwerking met het bedrijf MDMX opende een hoop deuren voor Merlin. “Ik ben ook maar een particulier, dus het was heel fijn dat ik kon samenwerken met een bedrijf dat dit soort initiatieven ondersteunt. Toen ik langsging en hen ontmoette, merkte ik gelijk een klik. Zij voelden wat ik voel, dit kan een succes worden. Samen zijn we het traject aangegaan en nu is het er”, vertelt Merlin trots.

Split and Sit
Bron: Merlin Dik

Vanaf 9 juni is de Split en Sit beschikbaar op de webwinkel van Merlin. Voor € 24,95 krijg je hem thuisgestuurd én steun je twee goede doelen. Het product wordt namelijk in elkaar gezet door mensen met een verstandelijke beperking en van ieder verkocht product gaat er een euro naar de stichting Kinderen van de Voedselbank. “Natuurlijk wil ik verdienen aan mijn product, maar ik vind het ontzettend belangrijk dat ik ook iets terug kan geven aan de maatschappij.”

Vorige week vertelde beiaard Bob van der Linde zijn verhaal. Ken jij een stadsgenoot met een leuk verhaal die ook Amersfoorter van de week zou moeten worden? Tip de redactie.

adv.