Advertentie wordt geladen…

Niels uit Almelo woont op Curaçao: ‘Wachten maakt hier een groot deel uit van het leven’

Foto: Niels Bouwmeester

Een paar weken geleden spraken we Iris Toren uit Almelo. Zij woont en werkt sinds twee jaar op Curaçao. Ook Niels Bouwmeester reageerde op onze oproep. “Als je op Curaçao een afspraak hebt, moet je er rekening mee houden dat deze zelden of nooit op de afgesproken tijd begint.”

Advertentie wordt geladen…
Advertentie wordt geladen…

“Ik ben Niels Bouwmeester, 54 jaar. Ik ben opgegroeid in Almelo en heb daar tot mijn 25ste gewoond. Voor mijn werk als scheepstimmerman heb ik daarna op veel verschillende plekken in Nederland gewoond. Na vijftien jaar in de jachtbouw te hebben gewerkt, ben ik leraar bouwtechniek geworden in het vmbo.”

Naar Curaçao verhuizen

Niels is in 2013 naar Curaçao verhuisd. “Samen met mijn jongste zoon en mijn toenmalige vrouw. Zij is een Yu di Korsou (kind van Curaçao) en wilde graag terug. Ik heb zoiets van: ‘Als de bakker er brood verkoopt, zal ik er wel kunnen wonen’. Toen later duidelijk werd dat wij zouden gaan scheiden, heb ik overwogen om terug te keren naar Nederland. Ik heb dat niet gedaan, om in het leven van onze zoon te blijven.”

Tekst gaat verder onder de foto.

Foto: Niels Bouwmeester

Wonen en werken op Curaçao

“Ik heb al weer een paar jaar een vriendin die net als mijn ex-vrouw geboren en getogen Curaçaose is. Mijn zoon woont nu bij mijn vriendin en mij, omdat zijn moeder wilde remigreren naar Nederland. Wij delen een ruime huurwoning op een groot stuk grond. Ik run mijn bedrijfje vanuit huis en ook mijn vriendin werkt deels thuis. Onze zoon gaat elke dag van 07.15 tot 12.15 uur naar school en daarna vangen wij hem thuis op. Vanwege de ‘tropische schooluren’ gaan veel andere kinderen tot het avondeten naar de opvang.”

“Het leven op Curaçao vraagt van een gestructureerde Nederlander wel enige aanpassing. Het tempo ligt hier aanzienlijk lager en dat merk je aan alles. Wachten maakt hier een groot deel uit van het leven. Niet alleen bij de huisarts, bank of het postkantoor. Ook als je met iemand een afspraak hebt, moet je er rekening mee houden dat deze zelden of nooit op de afgesproken tijd begint. Noem het een van de charmes van het eiland en leer ermee leven, anders zul je het hier nooit prettig gaan vinden.”

Tekst gaat verder onder de foto.

Carnaval op Curaçao. Foto: Niels Bouwmeester

Aan de slag als meubelmaker

Niels probeerde als leraar bouwkunde een baan te vinden, maar dat lukte niet. “Ik heb nu een eigen bedrijfje als meubelmaker. Ik ben gespecialiseerd in het ontwerpen, bouwen en plaatsen van vast meubilair, zoals keukens, walk-in closets en badkamermeubels. Door de coronacrisis is de economie ernstig achteruitgegaan, waardoor het leven uitdagender is geworden dan het al was. Ook voor mij.”

Het krijgen van opdrachten was voor Niels toch al lastig, zo legt hij uit. “Je moet het hier van mond-tot-mond-reclame hebben. Daarbij speelt nog veel oud zeer uit de koloniale tijd. Nederlanders hebben hier onder een deel van de zwarte bevolking geen goede naam.”

Wij zijn anders dan die Makamba’s

Volgens Niels speelt nog wat anders mee. “Een flink deel van de Europese Nederlanders die hierheen verhuizen integreert slecht. Ze concentreren zich in dure, gesloten resorts. Bovendien zijn ze succesvol in het krijgen van de betere baantjes. Voor blanke Curaçaoënaars zoals ik is dat jammer en lastig. Wij moeten steeds bewijzen dat wij anders zijn dan die Makamba’s (scheldwoord voor de arrogante Nederlanders).”

Tekst gaat verder onder de foto.

Foto: Niels Bouwmeester

Niels wil niet terug

Curaçao is flink getroffen door de coronacrisis. De maatregelen waren erg streng de afgelopen maanden. Toch wil Niels niet terug naar Nederland. “Nee, beslist niet. Ik ben het met het beleid daar net zo oneens als met het beleid hier. Ik heb gehoord dat er ergens in Oceanië, in de Stille Oceaan, een eilandstaatje is waar helemaal geen corona is. Misschien moet ik mijn boot maar klaarmaken en die kant op zeilen.”

Meer om te lezen:

Volg indebuurt Almelo ook op Instagram en Facebook.

Winactie

Doe mee aan onze winactie!

Dit wil je! Win tickets voor de Efteling, Walibi of een ander pretpark naar keuze

Meer in deze categorie

Almeloër van de Week

Ga naar “Querine begon een eigen bedrijf in coronatijd: ‘Ik heb ontdekt hoe gaaf het is om interieurs te ontwerpen’”

Querine begon een eigen bedrijf in coronatijd: ‘Ik heb ontdekt hoe gaaf het is om interieurs te ontwerpen’

Ga naar “Nejifi uit Almelo doet mee aan De Slimste Mens: ‘Ik vind Maarten van Rossem nu juist supersympathiek’”

Nejifi uit Almelo doet mee aan De Slimste Mens: ‘Ik vind Maarten van Rossem nu juist supersympathiek’

Nejifi Ramirez bij De Slimste Mens
Ga naar “Ohannes is hoofdtrainer bij tennisclub ATC Veenhorst: ‘Door corona is onze club gegroeid’”

Ohannes is hoofdtrainer bij tennisclub ATC Veenhorst: ‘Door corona is onze club gegroeid’

Ohannes Tennis Almelo

In onze gids

Ga naar “Subway Vincent van Goghplein”

Subway Vincent van Goghplein

  • Vincent Van Goghplein 5A
  • Lunch
  • 08:30 - 18:30

Nu geopend

Ga naar “Gaudi”

Gaudi

  • Grotestraat 133
  • Tapas restaurants
  • 15:00 - 22:00

Nu geopend

Ga naar “Cafetaria Het Veld”

Cafetaria Het Veld

  • Ootmarsumsestraat 420
  • Snackbars
  • 15:30 - 20:00

Nu geopend

Aanbiedingen

Ga naar “Diverse meloenen € 1,79”

Diverse meloenen € 1,79

  • Lidl
  • Geldig t/m 31 juli 2021
Ga naar “Pringles mini’s tray € 5,00”

Pringles mini’s tray € 5,00

  • Kruidvat
  • Geldig t/m 8 augustus 2021
Ga naar “Verstelbare raamhor € 19,99”

Verstelbare raamhor € 19,99

  • Aldi
  • Geldig t/m 31 juli 2021
Ga naar “AH Les Pains heel 3 stuks € 3,50”

AH Les Pains heel 3 stuks € 3,50

  • Albert Heijn
  • Geldig t/m 31 juli 2021
Ga naar “Nederlandse Sperziebonen van € 1,69 voor € 0,99”

Nederlandse Sperziebonen van € 1,69 voor € 0,99

  • PLUS
  • Geldig t/m 31 juli 2021

Vacatures

Ga naar “Taxichauffeur Almelo”

Taxichauffeur Almelo

  • Top Support Nederland BV
  • Parttime
Ga naar “Administratief medewerker”

Administratief medewerker

  • Timing Uitzendbureau
  • Fulltime
Ga naar “Casemanager”

Casemanager

  • Slachtofferhulp Nederland
  • Parttime
Ga naar “Medewerker Huishoudelijke dienst”

Medewerker Huishoudelijke dienst

  • Olympia
  • Fulltime
Ga naar “Project Secretaresse”

Project Secretaresse

  • Olympia
  • Parttime